Emociones en más de un idioma

Publicación escrita por François Grosjean.

Existe el mito de que los bilingües expresan sus emociones en su primer idioma (cuando no han adquirido ambos idiomas simultáneamente), generalmente el idioma de sus padres. Al igual que todos los mitos, hay casos en que es cierto. Por lo tanto, un bilingüe portugués-inglés que adquirió inglés a los 14 años me escribió que si algo lo enoja y deja que su enojo salga, no hay duda de que usará el portugués para expresarse. Y tiene sentido que los bilingües que han vivido en el mismo lugar toda su vida, que usan su primer idioma con su familia y amigos y su otro idioma principalmente en el trabajo, expresen afecto en su primer idioma.

Sin embargo, como la investigadora de la Universidad de Temple, Aneta Pavlenko, misma multilingüe, escribe, las cosas son mucho más complejas que eso. En su libro sobre el tema, ella desmantela este mito y muestra que la relación entre las emociones y el bilingüismo se desarrolla de manera diferente para diferentes personas y distintas áreas del lenguaje. Básicamente, es demasiado simplista sugerir que los bilingües tardíos tienen vínculos emocionales solo con su primer idioma y sin vínculos con su otro idioma (s).

Cuando una niñez en un idioma carecía de afecto o estaba marcada por eventos angustiantes, entonces los bilingües pueden preferir expresar emociones en su segundo idioma. Por ejemplo, un adulto bilingüe inglés-francés que se mudó a Francia al principio de la edad adulta me escribió una vez que le resultaba más fácil hablar de cualquier cosa relacionada con las emociones en francés, su segundo idioma, mientras que en inglés estaba más bien sin palabras. Luego explicó que fue en francés que descubrió lo que significaba el amor. Ella terminó diciendo: "Tal vez algún día logré decir, 'Te amo' en inglés".

La novelista canadiense y francesa, Nancy Huston, da un testimonio similar. Nueve años después de haberse mudado a París desde América del Norte, nació su hija Léa. Se había casado con un bilingüe búlgaro-francés con el que hablaba francés. Huston intentó hablar en inglés con su hija, pero no pudo continuar. Ella explica que los recuerdos y sentimientos despertados eran simplemente demasiado fuertes (su madre de habla inglesa había abandonado el hogar familiar cuando tenía seis años).

En un nivel menos conmovedor, muchos bilingües tardíos declaran que pueden jurar más fácilmente en su segundo idioma. Tanto el bilingüe inglés-francés de arriba como Nancy Huston han dicho lo mismo. La primera declaró que tiene una gama más amplia de vocabulario vulgar en francés y Nancy Huston escribió su tesis de maestría sobre tabú lingüístico y malas palabras en francés. Como ella escribió, "El idioma francés en general …. era para mí menos cargada de emoción y, por lo tanto, menos peligrosa que mi lengua materna. Hacía frío, y me acerqué a él con frialdad "(p.49).

Cuando los bilingües están enojados, excitados, cansados ​​o estresados, su acento en un idioma puede reaparecer o aumentar su fuerza. Además, a menudo vuelven al (a los) idioma (s) en que expresan sus emociones, ya sea su primer o segundo idioma, o ambos. Una vez me mordieron una raya en California y recuerdo claramente cambiar de inglés a francés. Usé el inglés para pedirle a los amigos de habla inglesa que estaba con que me llevara a ver a un médico y maldije en francés para ayudarme a aliviar el dolor.

El lenguaje utilizado en la terapia también es bastante informativo. Paul Preston, que ha escrito un libro sobre el lenguaje de señas y el bilingüismo hablado de los niños sordos, entrevistó a varios de ellos que dijeron que se sentían bloqueados cuando estaban en una sesión de terapia. Querían usar el lenguaje de señas pero no podían hacerlo (la sesión se estaba llevando a cabo en inglés). Y Nancy Huston afirma que no pudo terminar su propio psicoanálisis porque se realizó en francés, el idioma en el que su neurosis estaba bajo control.

En resumen, expresar emociones en más de un idioma no sigue reglas establecidas; algunos bilingües prefieren usar un idioma, otro y otros. Es apropiado terminar con un extracto del libro de Aneta Pavlenko sobre sus propios hábitos:

"Te amo", le susurro a mi compañero de habla inglesa. "Babulechka, ia tak skuchaiu po tebe [Abuela, te extraño mucho]", le digo tiernamente por teléfono a mi abuela rusoparlante "'.

Como afirma el autor antes de esto: "No tengo más remedio que usar tanto el inglés como el ruso cuando hablo de emociones" (p.22-23).

Referencias

Pavlenko, A. (2005). Emociones y Multilingüismo . Cambridge: Cambridge
University Press.

Huston, N. (2002). Perder al norte: reflexiones sobre la tierra, la lengua y el yo . Toronto:
McArthur.

Grosjean, F. Personalidad, pensar y soñar, y emociones en bilingües. Capítulo 11 de Grosjean, F. (2010). Bilingüe: vida y realidad . Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press.

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