Empatía enredada: cómo mejorar las relaciones entre humanos y animales

Empañado enredado y una rata rescatada

Un nuevo libro de la filósofa de la Universidad Wesleyan Lori Gruen llamado Empatía Enredada: Una ética alternativa para nuestras relaciones con los animales es una maravillosa adición a una creciente literatura en el campo transdisciplinario llamado antrozoología, el estudio de las relaciones entre humanos y animales (la edición Kindle se puede encontrar aquí).

Una entrevista que hice con el profesor Gruen establece los fundamentos básicos de sus ideas sobre empatía enredada, una ética nueva y práctica para mejorar nuestras relaciones con animales no humanos (animales) y también con otros humanos. Cuando le pedí que respondiera unas pocas preguntas, en forma real y respetando sus profundas conexiones con otros animales, el profesor Gruen me contestó: "Ok, en el veterinario con una de mis ratas rescatadas, lo haré tan pronto como sea posible". ¡Cuando llegue a casa! "Resulta que a Tailer le está yendo bien.

Fuente: imagen de portada con permiso del autor

¿Por qué escribiste tu nuevo libro?

He estado pensando, escribiendo y hablando acerca de la empatía por un tiempo. Estuve en una conferencia en Yale hace un año y muchas personas se acercaron a mí después de mi charla para aprender más sobre la empatía enredada. Eran activistas y personas que realizan trabajos manuales en el cuidado de animales y académicos de una variedad de disciplinas. Así que decidí escribir un libro corto y accesible para ayudar a las personas a repensar nuestras relaciones con otros animales.

¿Puedes definir brevemente lo que quieres decir con empatía enredada?

Pienso en la empatía enredada como un proceso por el cual reconocemos que ya estamos en relaciones con todo tipo de otros animales (humanos y no humanos) y estas relaciones son, en su mayoría, no muy buenas. Luego trabajamos para descubrir cómo mejorarlos y eso casi siempre significa tratar de promover el bienestar y el florecimiento. En el libro proporciono esta definición: Empatía enredada es un tipo de percepción afectiva enfocada en atender la experiencia de bienestar de otra persona. Es un proceso experiencial que involucra una mezcla de emoción y cognición en el que reconocemos que estamos en relaciones con otros y estamos llamados a ser receptivos y responsables en estas relaciones atendiendo a las necesidades, intereses, deseos, vulnerabilidades, esperanzas y sensibilidades de los demás. .

¿Cómo difiere la empatía enredada de otras ideas sobre cómo conectarse con otros animales y cuidarlos y sobre estos sentimientos profundos?

La empatía enredada implica mezclar nuestros sentimientos y nuestro conocimiento de los demás con quienes estamos en relación y centrarnos en sus situaciones para tratar de descubrir cómo podemos mejorar nuestras relaciones de manera que también se vean como mejoras. La empatía enredada es un tipo particular de atención relacional.

Veo la empatía enmarañada como algo muy relacionado con mis propias ideas sobre rejuvenecer nuestros corazones y el campo creciente llamado conservación compasiva. ¿Estás de acuerdo?

Estoy de acuerdo. Sus ideas sobre renovar nuestros corazones, un proceso de transformación personal para lograr que otros se reconecten y se vuelvan a encantar con la naturaleza, han sido muy importantes en mi forma de pensar sobre nuevas formas de entender nuestras relaciones con otros animales, incluidos los humanos. Y, la conservación compasiva, con su enfoque en el bienestar de las personas , es otra práctica de empatía enredada de la que quiero escribir más.

¿Hay algo más que le gustaría que los lectores obtengan de su excelente libro?

Una cosa que creo que es crucial en nuestro proceso de pensar de manera diferente acerca de nuestras relaciones es reconocer que para mejorar esas relaciones se requiere práctica. No hay una solución de "talla única". Necesitamos aprender continuamente más sobre nosotros mismos y los demás para mejorar las vidas de todos. Vamos a cometer errores, por lo que siempre debemos comprometernos con una buena dosis de humildad, pero también tenemos la esperanza de que podamos corregir nuestros errores y afinar nuestras habilidades empáticas.

La empatía engendra empatía

Recomiendo encarecidamente el nuevo libro del profesor Gruen porque hará que la gente piense profundamente acerca de la naturaleza de nuestras relaciones con otros animales y porque también tiene en cuenta a los humanos en la ecuación. No hay manera de que en nuestro mundo complejo, desafiante y verdaderamente magnífico, los humanos puedan quedar excluidos de las soluciones para mejorar la vida de otros animales, aunque a menudo somos la causa de conflictos con ellos y de que se superen sus intereses a favor de la nuestra.

He argumentado muchas veces que la empatía engendra empatía, así que espero que cuando nos demos cuenta, como lo enfatiza el profesor Gruen, que ya estamos profunda y empáticamente enredados en la vida de muchos otros seres sin siquiera saber o sentir estos sentimientos cercanos y cercanos. conexiones recíprocas, actuaremos sobre estos sentimientos para el mejoramiento de todos. En una nota personal, conozco al Dr. Gruen desde hace mucho tiempo, y desde la primera vez que nos encontramos pude sentir su profunda preocupación por el bienestar de todos los demás seres. Entonces, su nuevo libro no me sorprendió. Tampoco ella me dijo que respondería a mis preguntas después de llevar a su rata rescatada al veterinario. Su nota me hizo sonreír. Por supuesto, la rata fue primero.

Empathy Empathy es una guía muy valiosa para hacer algo para hacer del mundo un lugar mejor para todos los seres, basado en nuestros sentimientos compartidos. Su tamaño compacto le permite colocarse fácilmente en mochilas, carteras y bolsillos, y lo llevé conmigo para que pueda hojearlo cuando quiera. Y, cuando lo hago, siempre tengo una nueva idea sobre lo que se puede y se debe hacer para ayudar a otros que lo necesitan.

Todos nos beneficiaremos al permitirnos sentir y actuar en nuestro enredo con otros seres. Realmente no es tan difícil ayudar a otras personas que necesitan ser cuidadas y amadas. Y, el libro más bienvenido del Dr. Gruen, muestra cuán fácil es ayudarlos.

La imagen de la portada anterior es de la famosa fotógrafa Jo-Anne McArthur / We Animals.

Los últimos libros de Marc Bekoff son la historia de Jasper: Salvar a los osos lunares (con Jill Robinson), ignorar la naturaleza: defender la compasión , por qué los perros se abarrotan y las abejas deprimidas , y revivir nuestros corazones: construir caminos de compasión y coexistencia . El efecto Jane: Celebración de Jane Goodall (editado con Dale Peterson) ha sido publicado recientemente. (marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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