Empujando al hombre gordo

Un tren está acelerando por una pista. Está fuera de control. A menos que se haga algo, cinco hombres, atados a la pista, morirán.

Afortunadamente, hay algo que se puede hacer. Estás al lado de la pista. Al presionar un interruptor, puede redirigir el tren hacia un espolón, una vía lateral. Las cinco personas serán salvadas. Desafortunadamente, una persona está en este camino lateral, y será asesinado.

¿Qué deberías hacer? ¿Deberías girar el tren?

Otro escenario: el tren está otra vez fuera de control, con cinco personas atadas a la pista y enfrentando la muerte inminente. Esta vez estás parado en una pasarela junto a un hombre gordo. La única forma de salvar a los cinco es empujar al gordo por el puente. Su volumen detendría el tren, aunque moriría.

¿Qué deberías hacer? ¿Deberías empujar al gordo?

Estos son simplemente los más famosos en un conjunto de dilemas filosóficos sobre los trenes desbocados, que, colectivamente, han recibido el nombre de jokey, trolleyology . Los escenarios generalmente involucran a cinco personas en peligro de muerte, que solo pueden salvarse sacrificando otra vida. La posición más directa sobre estas situaciones hipotéticas está en manos del consecuencialista, que sostiene que siempre es mejor, ceteris paribus, salvar la mayor cantidad de vidas. Pero la mayoría de la gente no tiene intuiciones consecuencialistas; puede ser malo, creen, quitarse la vida incluso cuando esto salve más vidas. No puedes empujar a una persona inocente por un puente para salvar vidas.

Tales casos han sido discutidos dentro del mundo de la filosofía durante medio siglo. Pero lo que le da nuevo ímpetu a la trilleyología es el uso de otras disciplinas.

En la historia de la filosofía hay una serie de figuras canónicas -uno piensa en Hume y Nietzsche, por ejemplo-, muchas de cuyas ideas filosóficas son esencialmente percepciones psicológicas. La afirmación de Nietzsche de que la mayoría de la gente tenía una motivación motriz, que llamó la voluntad de poder, influyó tanto en la psicología como en la psicoterapia.

Sin embargo, durante el siglo 20, las disciplinas de la psicología y la filosofía comenzaron a crecer aparte. Los psicólogos llevaron a cabo su investigación con temas y experimentaciones, los filósofos se sentaron en sus sillones y salas de seminarios. Eso fue hasta hace poco. Ahora, el movimiento más moderno de la filosofía, xphi , abarca el trabajo empírico. Pregunta cómo las personas realmente piensan sobre cuestiones filosóficas. Y se ve a sí mismo como regresar a la tradición encarnada por Nietzsche.

En trolleyology, los psicólogos y los neurocientíficos se han centrado en cómo las personas responden en los dilemas: ¿existen diferencias entre hombres y mujeres (no realmente), los viejos y los jóvenes (no realmente), los estadounidenses y los europeos (en realidad no). ¿Qué sucede en los cerebros de las personas cuando están pensando en estos acertijos, qué tipo de "trucos" o técnicas psicológicas se pueden utilizar para cambiar las mentes de las personas? Por ejemplo, resulta que puede influir en las reacciones de forma bastante dramática modificando el orden en que se presentan los escenarios.

Ahora el gran desafío para la filosofía es qué hacer con estos hallazgos. En particular, ¿puede cualquier descripción descriptiva de cómo las personas realmente piensan y actúan proporcionar alguna evidencia que ayude a responder preguntas normativas sobre cómo deberían pensar y actuar? Por ejemplo, es más probable que los psicópatas que el resto de la población aprueben empujar al gordo por una pasarela para salvar cinco vidas. ¿Nos ayuda eso a juzgar la moralidad de esta acción?

No estoy-aquí-ofreciendo una respuesta a esa pregunta-simplemente haciendo hincapié en que aquí es donde se requiere un pensamiento duro (filosófico). Y debido a que, en un desarrollo muy bien recibido, la psicología y la filosofía se vuelven íntimas una vez más, lidiar con el enigma descriptivo / normativo se volverá cada vez más crítico.

David Edmonds es el autor de Would You Kill The Fat Man ? Puedes escucharlo hablar de esto en www.philosophybites.com

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