Empujando el juego en la comunidad

* De Pat Rumbaugh, la Play Lady

Para la inspiración de Play Day, aquí hay un artículo escrito por Claire Koenig cuando estaba en 10 ° grado. Claire y un puñado de otros adolescentes ayudaron con nuestro primer día de juego.

El Comité de Juego de Takoma Park recuerda a la comunidad la importancia de presionar el botón 'jugar' para la nueva generación

Una princesa india, una reina de las hadas y una bella del sur salen juntas de la ciudad, vestidas con sus mejores galas. Caminan junto con brillantes sonrisas que brillan mientras conversan sobre cosas de adultos como impuestos y diccionarios. En el futuro, el próximo Michael Jordan lanza canastas con su entrenador, y los retadores prometedores de las hermanas Williams enfrentarán a Roger Federer en un amistoso partido de tenis. Aspirantes arquitectos y planificadores urbanos diseñan rascacielos para tocar las nubes justo dentro de la puerta de una pequeña cabaña blanca. Un joven artista descubre la habilidad de hacer malabares mientras un artista exhibe su trabajo en medio de dibujos de tiza en el asfalto junto a un letrero que dice: "Bienvenido al 2009 Takoma Park Play Day".

En medio de las fantasías de los niños que se han reunido en un patio de recreo en Takoma Park se encuentra Pat Rumbaugh, fundador y director del Comité de Juego de Takoma Park y líder de un generoso grupo de "Gente Juguetona". Rumbaugh se describe a sí misma como una "defensora del juego" con la misión de hacer de Takoma Park una ciudad más lúdica para todos en el área. "Me encanta hablar con la gente sobre el juego. Siento que nuestros antecedentes, edades e intereses no importan; todos parecemos divertirnos mucho ".

Cuando era niño, Pat Rumbaugh desarrolló una pasión por el deporte y el juego que ha crecido a lo largo de toda su vida. Creció jugando con su amigo de la infancia, Robin, en las tranquilas calles de una pequeña ciudad en el oeste de Pensilvania. "Kickball, etiqueta, atrapar, andar en bicicleta, explorar el bosque … jugamos todo el tiempo, eso es exactamente lo que hicimos". En el invierno jugaban en un gimnasio local, o jugaban escoba de hockey en un lago helado. Cuando llegó a la escuela secundaria jugó en los equipos de básquetbol, ​​voleibol y atletismo y probó los deportes de niños cuando no había un equipo femenino disponible. "Es increíble pensar cuánto lo hice activamente", dice ella.

Ahora un adulto, Rumbaugh trabaja como profesor de Educación Física para estudiantes de secundaria y preparatoria en Washington International School, y su amor por el juego aún la define. "Siento que estoy ampliando, solo queriendo promocionar el juego". Se asoció con un fotógrafo para escribir un libro para niños sobre el juego titulado "Juguemos en el patio de recreo". Durante una lectura promocional en la biblioteca de Takoma Park en febrero, ella comenzó a buscar apoyo para su nueva idea. "Así que estoy pensando en comenzar este comité de juego". . "

Esas palabras dieron inicio a una nueva aventura para Rumbaugh y su equipo de defensores del juego. Ella buscó ayuda en los lugares más inverosímiles: la casa de la persona de la tercera edad en Takoma Park, la Asociación Empresarial de Old Takoma y, finalmente, la Oficina del Alcalde. Los padres, abuelos, maestros y un anfitrión de otros que son apasionados por el juego se inscribieron para alentar la diversión para todas las formas y tamaños. Después de algunas semanas de planificación y anticipación, los nuevos miembros del comité se reunieron en el segundo piso del edificio SunTrust Bank en Old Town Takoma Park para su primera reunión.

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Una pequeña mano se dirige hacia el cielo maravillada mientras una corriente de burbujas centellea alegremente en la luz del sol. Bajan de la varita de plástico de color rosa pálido en ondas perezosas antes de hacer estallar gentilmente dedos curiosos. Una risita se escapa de la niña mientras sale corriendo en busca de las burbujas, pero una vez que se despiden y siguen volando, se vuelve expectante hacia el creador de estas fascinantes criaturitas. Un hombre que lleva gafas de montura metálica y una gran sonrisa sumerge su varita en la bañera de jabón y respira profundamente.

Phil Shapiro ha sido un defensor del juego desestructurado e imaginativo desde su infancia. Tenía un amigo que crearía sus propios juegos: scrabble con diez piezas en lugar de siete o Frisbee soccer. "Me convenció de que, aunque éramos niños, aún podíamos jugar al scrabble. Que teníamos la misma habilidad que los adultos ". Destaca la importancia de que los niños aprendan a jugar para encender la creatividad y la improvisación," el juego está conectado con la imaginación ", dice. "El juego está lleno de sorpresas. Es divertido y nunca sabes lo que va a pasar ".

Shapiro escuchó por primera vez acerca del comité de la bibliotecaria de niños en la Biblioteca del Parque Takoma, donde Rumbaugh hizo su charla sobre el libro. Rápidamente adoptó su causa, y ansiosamente buscó maneras de ayudar. "En los viejos tiempos, jugar era algo que hiciste naturalmente", dice. "En el mundo moderno, es diferente. Si no enseñas a jugar, no sabrán de qué se trata ".

Los defensores de los poderes de la imaginación y la creatividad confirman los hallazgos y comparten las preocupaciones del Comité de juego en Takoma Park. La alumna de Einstein High School Molly Graham Hickman trabaja como maestra de teatro y directora para niños de siete a once años en el Lumina Studio Theatre de Silver Spring. Ella les enseña a sus alumnos a utilizar su imaginación y creatividad natural. "El tipo de juego que facilito en Lumina acelera el ritmo al que los niños tímidos salen de sus caparazones, algo que los videojuegos no podían hacer", explica.

Aunque es más joven que Shapiro y Rumbaugh, Hickman todavía recuerda un momento en el que jugaba ninjas o se divertía afuera con sus hermanos, o se disfrazaba con su hermana. "Mi madre era una gran defensora de los juguetes de madera pasados ​​de moda, roll-in-the-sandbox, y tomaba mucho aire fresco, todo eso". También apoya totalmente los esfuerzos del Comité de juego para mantener el juego de la forma en que era cuando ella era más joven. "El trabajo del Comité de juego de Takoma Park definitivamente ha valido la pena", dice, "¡necesitamos más lugares como Takoma Park en todo nuestro país infestado de pantallas!"

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Tres cajas de cartón llenas de camisas de "juego" moradas se sientan detrás de una mesa plegable cuidadosamente arreglada, la mitad dedicada a una pintura de rostros y una estación de tatuajes donde una niña pequeña muestra a su madre la pegatina naranja "¡KaBoom!" Que se destaca y se enorgullece la parte posterior de su mano. La otra mitad de la mesa sostiene una pelota de playa con franjas blancas y anaranjadas que un voluntario anima con entusiasmo a los pasajeros a firmar. El balón con sus firmas y mensajes de apoyo para el juego se enviará al Congreso para mostrar el amor por el juego que se muestra en Takoma Park.

La voluntaria es Mary Hanisco, quien se convirtió en una de las integrantes principales del Comité de Juego mientras se relajaba en el jardín justo después de mudarse a su casa en Takoma Park. Rumbaugh vino a presentarse, y ella convenció a Hanisco de unirse al comité. "Ella fue un regalo del cielo", explica Rumbaugh, "Organizado, dedicado y bueno en la computadora". Hanisco fue la fuerza impulsora detrás de recaudar el dinero para una pancarta de "Día de Juego" y las camisetas moradas.

De niña, Hanisco recuerda haber jugado con su hermano menor en la casa de sus abuelas en Kentucky durante las vacaciones. "Creábamos noticieros y pretendíamos ser reporteros, viajábamos por la ciudad para obtener noticias y luego transmitíamos las noticias". Apoya especialmente el juego imaginativo y dice que ayuda a los niños a convertirse en personas independientes. "El juego no estructurado ayuda [los niños] usan su imaginación, mientras que los juguetes les dicen cómo jugar ".

Otro miembro crucial del Comité de juego es Roz Grigsby, un miembro de la Asociación local de negocios Old Takoma. Ella trabaja con Rumbaugh y los otros miembros del comité para acercarse al consejo municipal y al personal de la ciudad con nuevas ideas. Grigsby representa a las empresas en Takoma Park, diciendo: "Existe una conexión natural entre las empresas locales, que tanto fomentan el juego y el trabajo del comité. Además de vender juguetes, juegos, equipos de juego, instrumentos musicales y objetos imaginativos, los comerciantes también son grandes partidarios de la liga de fútbol local, los equipos de béisbol, etc. ".

Grigsby creció en una granja con mucho espacio y tiempo. Se reuniría con su amiga de una granja vecina en el álamo entre sus casas para jugar y disfrutar de muchos juegos imaginarios en el exterior. Ella dice que es a través del juego no estructurado que los niños aprenden a probar diferentes temperamentos y a encontrar nuevas respuestas a las situaciones que encuentran en sus juegos.
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Los dedos desgastados se enredan alrededor de un par de manos más pequeñas y sin arrugas y los guían en un movimiento de barrido. Los brazos jóvenes se mueven hacia adelante y hacia atrás con músculos viejos y juveniles. Sacan algo de experiencia de los miembros con experiencia. El niño mira cómo se mueven los brazos durante varios pases, luego se gira para sonreír por encima de su hombro a los amables ojos de su maestro. Luego retrocede y mira mientras él tira de la raqueta de tenis para golpear su primera pelota.

Colleen Dipaul tiene 82 años y ha jugado al tenis toda su vida. "Nunca tuve entrenadores de tenis per se; No jugué en equipos de tenis. Fui muy afortunado de aprender a jugar al tenis en una cancha ". Dipaul creció en una pequeña ciudad en Carolina del Norte con amigos en un vecindario muy unido. "Tuve la suerte de estar en una comunidad donde se alentó a los niños a salir a jugar. Había un maestro de escuela de séptimo grado al otro lado de la calle que todos tuvimos en un momento u otro; ella era nuestra supervisión adulta ".

Dipaul se hizo amigo de Rumbaugh a través del tenis, y se unió al Comité de Juego tan pronto como comenzó. "Estuve ahí desde el primer momento en que Pat comenzó a pensar en ello". Desde entonces, ha estado presente con frecuencia en eventos de comité, ayudando de cualquier manera que puede. Dipaul cree en el juego no solo como una salida para la creatividad, sino como una forma de que los niños aprendan. "Es a través del juego que se encuentra el vocabulario y las palabras nuevas. Y cómo llevarse bien el uno con el otro ".

Dipaul describe la forma en que las personas de Takoma Park trabajan juntas para asegurarse de que sea un lugar seguro para que los niños jueguen. Los padres y las niñeras esperan en las paradas de autobús para que recojan a sus hijos. Organizaciones como el Comité de juego organizan un tiempo para que los niños jueguen juntos. Todos trabajan juntos para garantizar que los niños puedan jugar y crecer de forma segura. "Es una manera maravillosa de que un niño crezca".

The Play Lady dice: Vamos a cambiar el mundo para mejor al traer de vuelta el juego. ¡Ir a jugar!

POSTS EN ESTA SERIE

1 The Play Lady nos dice cómo convertirse en jugadores

2 Cómo iniciar un Comité de juego en tu comunidad

3 Cómo planear un día de juego en tu comunidad

4 Empujando el juego en la comunidad

5 ¿Por qué cerrar una calle para jugar?

6 Únete a un evento comunitario ya planificado y promueve el juego

7 noches de juegos intergeneracionales

8 Servicio a la comunidad: los adolescentes son grandes defensores del juego

9 Comience un Club de juego en su escuela

10 Los beneficios de jugar eventos en tu comunidad

PARA MÁS INFORMACIÓN

Mira uno de los dos TEDxTalks que Pat dio en el juego.

Pat es cofundadora de la organización sin fines de lucro Let's Play America. Me gusta en Facebook Let's Play America.

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