En alabanza de Goofing Off

Algunas personas lo llaman "puttering", "joder", o simplemente "tontear". Otros, de una inclinación más amable, lo llaman soñar despierto. Kurt Vonnegut usó el viejo y pintoresco término "skylarking".

Luego están los tipos santurrones, tensos y no creativos que lo llaman, simplemente, perdiendo el tiempo.

A lo que me refiero, por supuesto, es ese componente bien conocido, raramente discutido pero absolutamente esencial de la vida de una persona creativa exitosa: el tiempo de inactividad, cuando aparentemente no está haciendo nada de importancia. Ciertamente no hacer nada que corresponda a la fecha límite a la que se enfrenta: la reunión de presentación de la próxima semana, el guión con el que ha estado trabajando, la importante audición pendiente.

El concepto de tiempo de inactividad, o tonto, está envuelto en misterio por una razón muy simple: enfurece al cónyuge, la familia, los colaboradores, los agentes y los amigos del artista creativo. Aceptémoslo: simplemente no lo entienden.

Aquí está, luchando con una reescritura de piloto de televisión que vence en dos semanas, o atrasado en el corte final del cortometraje que está presentando en festivales, y su pareja lo encuentra pasando horas preciosas mirando por la ventana, o leyendo The New Yorker , o viendo a su Gal Viernes por decimoquinta vez.

Sin mencionar el valioso y potencial tiempo de trabajo desperdiciado en reparar su bicicleta vieja, limpiar el garaje u organizar sus estanterías de acuerdo con el autor y / o el tema.

Sé lo que estás pensando: los ejemplos anteriores suenan sospechosamente como la procrastinación. Entiendo tu confusión Pero hay una diferencia muy sutil entre la procrastinación y el engaño creativo, productivo y que nutre los procesos.

La procrastinación, como veo en mi práctica de terapia todos los días, es producto de los conflictos internos de un artista en torno a sus dones creativos. Miedo al fracaso, preguntas sobre el sentido del derecho propio, dudas sobre la competencia, preocupación sobre el potencial de una exposición vergonzosa.

Con raras excepciones, descubrí que los artistas procrastinan para evitar el dolor de descubrir lo que sienten que serán insuficiencias en su arte, y a menudo, por extensión, en sí mismos.

Recuerdo, desde mis días como guionista, la dolorosa y vergonzosa sensación de que posponer las cosas traía las más triviales y placenteras diversiones. Colgando alrededor de una librería, caminando en los riscos en Santa Mónica, disfrutando de almuerzos de tres horas con otros escritores, todas estas actividades estaban teñidas de ansiedad, con la conciencia de que debería estar en otro lado, de vuelta en mi escritorio, escribiendo.

En otras palabras, estas eran todas las cosas que estaba haciendo en lugar de escribir, en lugar de lidiar con problemas en la trama y el personaje. En cambio, más aún, de examinar lo que podría estar pasando dentro de mi cabeza sobre mi capacidad para resolver estos problemas.

¡Cuán diferente en la sensación de este estado miserable es de los placeres liberadores de los tontos, o de los alborotos, o de los tramposos! En mi experiencia, cuando un artista está trabajando bien, estas mismas actividades secundarias (colgar imágenes, leer, limpiar sus archivos) sirven como complemento de la creatividad. Proporcionan el tiempo de inactividad necesario para dejar que sus pensamientos se filtren, para permitir que una nueva idea repentina hierva a fuego lento en la olla por un tiempo.

Piénselo de esta manera: no está viendo toda la primera temporada de Mad Men simplemente para evitar trabajar. Por el contrario, está permitiendo que la parte de su cerebro que crea trabajar inconscientemente, filtrando y clasificando, seleccionando y descartando.

Igualmente importante, creo, es que a menudo hay análogos entre actividades aparentemente no creativas y la creatividad misma. ¿Quién puede decir que limpiar tu escritorio no es una forma de organizar tu pensamiento? ¿Que hablar con otros artistas sobre sus ideas, objetivos y problemas no es una manera de ayudar a revitalizar sus propias ambiciones creativas, o para obtener una perspectiva de una preocupación en particular?

Tomemos escritores, por ejemplo. Ciertamente, leer a los demás es un camino para aclarar sus propios objetivos y problemas de redacción. Muchos guionistas encuentran inspiración y motivación al leer guiones como Chinatown o The Social Network . Los escritores de televisión inteligentes conocen el valor de leer los mejores guiones piloto de cada temporada.

(En mi propio caso, como escritor de novelas de misterio, procuro leer The Great Gatsby todos los años, solo para deleitarme con su prosa joya y su sorprendente economía emocional. Como una ayuda para mi propia escritura, he descubierto que leerlo es la manera perfecta de despejar las telarañas).

Finalmente, se debe aceptar un hecho sobresaliente: el proceso creativo es malditamente misterioso. Cuando era niño en la escuela parroquial, las monjas me regañaban a menudo por mirar por la ventana, mi atención quién sabe dónde, en lugar de centrarse en la pizarra.

Yo era un "soñador del día", según la hermana Hillaire, la directora, en notas pronunciadas que rutinariamente enviaba a casa a mis padres. "Nada bueno", advirtió, "podría venir de esto." (Las monjas, debía descubrir, podrían ser melodramáticas como el infierno).

El punto es que la mayoría de los tipos creativos comienzan cuando los niños miran por la ventana, con la cabeza "en las nubes", sus mentes "a un millón de millas de distancia", etc.

Pero el "soñador del día" de un hombre es el "artista en formación" de otro hombre. No importa cuánto lo intentemos, es imposible cuantificar el proceso creativo. Es misterioso, incluso para los propios artistas, y resiste todos los intentos de explicar sus secretos.

Por eso es en vano intentar explicar a sus familiares y amigos lo que se está haciendo cuando, en lugar de golpear el teclado, ensayar esa escena difícil o volver a hacer los guiones gráficos de su cortometraje, -catalogueando tu colección de CD.

En tales casos, sugiero que solo les de una sonrisa misteriosa, "genial en el trabajo" y continúe con su negocio.

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