En busca de la tanga perfecta

El currículum de Kathryn Thigpen siempre ha sido interesante. Nativa de Carolina del Sur que habla francés con fluidez. Jet-setting ejecutivo de marketing de software de alta tecnología. Obtuvo su MBA mientras trabajaba a tiempo completo. Y ahora … creador de panty? Bueno, ella tuvo la idea durante un viaje de negocios. Ella hizo una parada, sus maletas se retrasaron y planeaba encontrarse con amigos. Sin cambio de ropa, deseó haber tenido al menos un par de calzoncillos frescos para ayudarla. Después del viaje, fue en busca de un lindo 'par de repuesto' que podía sacar en la bolsa de su computadora portátil, por si acaso. Buscó alto y bajo para obtener la tanga perfecta para viajar, y no tuvo suerte. Entonces, Kathryn decidió que ella inventaría una y fundó su compañía Flingwear. "No sé qué me hizo pensar en hacer esto", se ríe. "Tal vez algo ingenuo". Recientemente conversé con Kathryn sobre su vuelta al emprendimiento.

Una vez que tuvo la idea, ¿cuáles fueron los primeros pasos para llevar realmente el producto al mercado?

Primero, se me ocurrió el nombre-Flingz-y me mudé legalmente registrando el nombre y el sitio web. Esas fueron las cosas fáciles. A partir de ahí es más difícil. Pasé mucho tiempo investigando 'el mercado'. Como en, pasé 12 horas en la computadora y sentí que no había hecho nada. Eventualmente llamé a uno de mis antiguos profesores de escuela de negocios, para quien había sido asistente de investigación cuando estaba obteniendo mi MBA. Le dije que tenía esta idea y que había hecho toda esta investigación y trabajo. Él dijo: "¡Es mejor que lo hagas! ¿Por qué no vas y lo haces? Me sentí muy atrofiado. No sabía por dónde empezar. Luego seguí dando pequeños pasos. Tuve que encontrarme con algunos mentores. Tenía que tratar de contactar y llamar a los asesores.

¿Qué tan difícil fue tratar de entrar en la industria de la moda?

La gente me rechazó, dijo abiertamente que no me darían ninguna ayuda. Empecé a tratar de llamar a quienquiera que pude encontrar, personas que trabajaban en empresas de indumentaria o el panel de contacto de abastecimiento de telas, y dije: "Me gustaría fabricar este producto, ¿cómo puedo conectarme con una fábrica?". Muchos lugares dijeron que tenía cantidades demasiado pequeñas o que querían acusarme. ¡Sabía que nadie iba a pagar $ 35 por un par de ropa interior! No fue tan especial. Estaba realmente desanimado.

Me llevó mucha persistencia y, finalmente, un contacto me envió a una empresa en el extranjero y el contacto me ayudó a encontrar una fábrica en Asia. Una vez que comencé la relación con la fábrica, existía la barrera del idioma [para descubrir el patrón]. Y también estaba la barrera del idioma de la industria. Alguien diría que nunca había oído hablar de mí, como "cortar y coser", así que iría a buscar un montón de blogs sobre el corte y la costura. Con cada fase hubo una nueva necesidad de conocimiento y relaciones para ayudar a crecer esa fase.

Estás casado. ¿Casarse contigo te ayudó a dar el salto al emprendimiento? ¿Te vuelves más dispuesto a correr ese riesgo?

No. De hecho, conocí a mi esposo justo después de dejar mi trabajo [para continuar con el negocio]. Recuerdo que cuando nos conocimos, pensaba: "¡Voy a decirle que voy a hacer tangas!" Me brindó un gran apoyo e incluso me presentó al dueño de una tienda de lencería que se convirtió en una de mis primeras tiendas de prueba. Nos casamos nueve meses después de que nos conocimos. En esos primeros meses como recién casados, dejé mi compañía de lado; teníamos tantas cosas sucediendo. Una vez que nos instalamos, él era un gran defensor. Llegaba a casa del trabajo y me ayudaba a trabajar en el patrón. Estaría tan cansado, ¡midió el ancho de la entrepierna a mi lado!

Una cosa que es verdad es tener el apoyo financiero ayuda. Sabía que había ahorrado suficiente dinero para comenzar, pero poner en marcha su propio negocio siempre lleva más tiempo y dinero de lo que cree.

¿Qué está mejor, trabajando para usted o para alguien más?

Es mucho más fácil ir a trabajar y recibir un cheque. Cuando trabajas para ti, siempre tienes que trabajar para ti. Es un malabares. Tengo a alguien haciendo mi pr. Tenemos que administrar las muestras y asegurarnos de que tenemos un retorno de la inversión, mirar el sitio web, el comercio electrónico y el seguimiento. Y luego todo el trabajo diario de negocios, como el envío y la gestión de la relación con Fed Ex. Nunca termina. Es mucho más trabajo de lo que pensaba. Si hubiera sabido lo que sé ahora, es posible que no lo haya hecho o que lo haya hecho con un compañero. Lo digo solo porque a lo largo de los años es mejor que ames tu producto y es mejor que no lo hagas por el dinero. La recompensa viene en muchas otras formas.

Entonces, ¿qué hace que las tangas sean tan geniales?

Son lindos y cómodos, pero no voluminosos y pueden combinarse con cualquier atuendo. Los clientes dicen que olvidan que los usan. Y, están empacados individualmente. Nos dijeron que también son el tanga preferido para mujeres embarazadas.

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