En casa o en la escuela, si es basura, es basura

Presentamos dos desafíos en esta columna. Después de demostrar que los estadounidenses son la realeza residual del planeta, examinamos si las nuevas tecnologías de comunicación pueden contrarrestar esta tendencia mediante la generación de personas más inteligentes y un consumo más inteligente.

Los estadounidenses comen más, beben más y arrojan más cosas que cualquier otra persona. No confíes en nosotros, mira lo que esos radicales izquierdistas en Scientific American, National Geographic y la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos tienen que decir sobre el tema.

Estados Unidos equivale a la vigésima parte de la población mundial, pero genera el 50% de sus desechos sólidos. Los europeos son responsables de 287 libras menos por persona cada año que nosotros.

¿Por qué? La tendencia en otros países está lejos de nuestros medios tradicionales para lidiar con la basura creada en los hogares, escuelas y oficinas-enterrándola o quemándola, en vertederos o incineradores-y hacia el reciclaje de estas sustancias en la economía y la cultura de la vida cotidiana.

Y en caso de que piense que el hiperconsumo de EE. UU. Se trata de ser rico, piense de nuevo: cada estadounidense genera el doble de rechazos que un ciudadano de habla inglesa y más de los que lo hacen en Japón. Por último, consideramos que esas naciones obtuvieron buenos resultados en cuanto a los índices de calidad de vida y el ingreso disponible.2

Además, rechazamos el transporte sostenible en contraste con otras naciones desarrolladas: menos de uno de cada diez estadounidenses se molesta con el transporte público, y solo un tercer paseo o andar en bicicleta a sus destinos.

Al mismo tiempo, dos tercios de nosotros poseemos teléfonos inteligentes (un aumento del 35% en 2011). Son los más populares entre las personas menores de treinta años.

¿Podrían estos pequeños dispositivos, con su abundancia de información, entretenimiento y comunicación, hacernos más conocedores y menos despilfarradores?

Después de todo, nos permiten comprar menos tecnologías de comunicación; no todos necesitaremos computadoras portátiles, computadoras de escritorio y tabletas, porque solo un dispositivo combina esas funciones tan bien. También podríamos argumentar que al conectar a las personas, los teléfonos inteligentes les dan un sentido de solidaridad, de unión, contra el aislamiento de la vida en los suburbios, el campo o la adolescencia. ¡Incluso proporcionan métodos instantáneos para calcular nuestras huellas de carbono! 4

Pero aquí hay otro problema de basura: la basura de la comunicación.

Porque, por otro lado, podríamos mencionar que los teléfonos inteligentes crean obstáculos para el aprendizaje debido a la falta de atención al trabajo escolar y la naturaleza trivial de mucha interacción electrónica. Existe la sensación de que nuestros niños, colegas y, de hecho, nosotros mismos nunca estamos del todo "allí", no están del todo presentes, cuando estos dispositivos están en juego.

La encuesta internacional del Banco Mundial de políticas sobre teléfonos inteligentes en la escuela es ambivalente en este punto. Algunos países encuentran que los alumnos que usan teléfonos pierden el foco; otros "sienten" que se benefician del acceso rápido a los recursos en línea.5 La ciudad de Nueva York acaba de poner fin a una prohibición prolongada de los teléfonos en la escuela como ineficaces e indeseables.6

Pero la ciencia muestra que los teléfonos celulares tienen un impacto educativo negativo. Para "estudiantes de bajo rendimiento y en riesgo", prohibir su uso es "equivalente a una hora adicional a la semana en la escuela o aumentar el año escolar en cinco días" .7

Y la universidad? El famoso estudio "Laptop and the Lecture" de Cornell, publicado en 2003, mostró que los asistentes a la conferencia recordaban mejor las lecciones si no usaban laptops durante la clase. Muchas investigaciones en la década han confirmado los riesgos de la multitarea tecnológica con teléfonos inteligentes y el valor de tomar notas con lápiz y papel en lugar de digitalmente, y no solo para quienes lo hacen; otros estudiantes se distraen cuando la gente teclea de maneras que no usan cuando están rodeados de notas al estilo antiguo.8

No es de extrañar, entonces, que muchas de las facultades de ciencias de la computación de Dartmouth descubran que las clases de programación (sí, las clases de programación) se ven perturbadas por los estudiantes que utilizan estas tecnologías para comprar e interactuar socialmente y que no pueden enfocarse en … programas.9

La investigación incluso muestra, paradójicamente, que los estudiantes que participan mucho en la multitarea de medios son peores que otros cuando se les asignan múltiples tareas. Enviar textos y relacionarse con las redes sociales disminuye seriamente estas capacidades y el aprendizaje en general.10

¿Basura dentro basura fuera?

Es hora de mirar la ciencia de la basura que producimos y compartimos, tanto en contextos municipales como educativos.

La creencia de que la tecnología puede arreglar problemas pedagógicos es tan improbable como la creencia de que una pequeña minoría del mundo necesita consumir tanto de su generosidad.

Estados Unidos lideró una vez la conciencia ambiental. Todavía lo hacemos en tecnología de comunicaciones y educación universitaria. Vamos a poner en marcha la investigación sobre residuos y teléfonos celulares para que podamos revivir nuestra protección de la naturaleza y mantener nuestra investigación y estado pedagógico.

1. http://www.scientificamerican.com/article/american-consumption-habits/; http://environment.nationalgeographic.com.au/environment/greendex/; http://www.oecd.org/environment/environment-at-a-glance-19964064.htm.

2. http://www.oecdbetterlifeindex.org/#/11111111111; http://www.tradingeconomics.com/united-kingdom/disposable-personal-income.

3. http://www.pewinternet.org/2015/10/29/technology-device-ownership-2015/?….

4. https://itunes.apple.com/gb/app/unep-carbon-calculator/id479908091?mt=8.

5. http://blogs.worldbank.org/edutech/banning-and-unbanning-phones-schools.

6. http://www.nytimes.com/2015/01/08/nyregion/industry-will-vanish-along-wi….

7. https://theconversation.com/how-smart-is-it-to-allow-students-to-use-mob….

8. https://web.stanford.edu/dept/CTL/ClassroomLaptops/wikiupload/1/17/Multi… http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0360131512002254.

9. http://www.newyorker.com/tech/elements/the-case-for-banning-laptops-in-t….

10. http://www.pnas.org/content/106/37/15583.abstract; http://nms.sagepub.com/content/17/10/1661.abstract; http://top.sagepub.com/content/41/1/44.abstract; http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/03634523.2015.1038727; http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/87567555.2015.1019826.

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