En celebración de la palabra "F"

Por Catherine Tinsley, Jason Schloetzer y Matthew A. Cronin

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El fracaso no es una mala palabra. A pesar de nuestra aversión general hacia el fracaso, es una parte natural de nuestras experiencias de vida. Sin embargo, a la mayoría de las personas les resulta difícil simplemente reconocer el fracaso y casi seguro que se resisten a la idea de respetar el fracaso.

El problema es que cuando ignoramos o evitamos fallas, damos la espalda a las oportunidades de aprendizaje. Y lo que es peor, cuando castigamos el fracaso, no incentivamos la exploración de nuevas ideas o la experimentación con nuevos enfoques que puedan conducir a mejoras significativas. Ya sea para individuos o para empresas, nuestro miedo al fracaso puede destruir la creatividad, extinguir la innovación y dañar el éxito.

A la gente no le gusta fracasar. Cuando las personas fracasan, hay sentimientos naturales de vergüenza, desilusión y frustración que pueden hacer que la gente se retire. Para que la gente "vuelva al caballo", las organizaciones necesitan replantear estas reacciones, no amplificarlas con castigos. Nuestra investigación muestra que si estas personas están integradas en una cultura que puede replantear cómo las personas procesan el fracaso, las hace más seguras, productivas y exitosas.

En el transcurso de cuatro meses realizamos un experimento de campo en una gran empresa cuya fuerza de ventas opera en varios países. Seguimos gente de ventas en los Estados Unidos, Brasil y Sudáfrica. Un grupo de cada país fue seleccionado al azar para mirar un video de la compañía sobre abrazar y aprender del fracaso. Este video dijo, por ejemplo:

Todos los que hemos tenido éxito también hemos sentido el aguijón del fracaso. Las únicas personas que nunca fallan son las que no se esfuerzan lo suficiente …. Las devoluciones, los baches y los "fracasos" son una parte normal del camino de todos, tanto en los negocios como en la vida. De hecho, estos obstáculos son éxitos futuros disfrazados. Las fallas son la plataforma de lanzamiento que nos inspira a pensar creativamente y positivamente. Recuerde que lo más importante es impulsar cualquier falla.

Sorprendentemente, encontramos que cuando la gente había estado expuesta a este mensaje organizacional para reposicionar el fracaso, su confianza aumentó, lo que tuvo un impacto directo en el éxito de su negocio. Estos vendedores tenían, en promedio, un 22% más de ventas y un 27% más de productividad de ventas que aquellos miembros que no recibieron este mensaje.

También verificamos que este fue un efecto general. Encuestamos a trabajadores de múltiples empresas en los Estados Unidos, Brasil y Sudáfrica, y descubrimos que estar inmersos en una cultura organizacional que reconoce y acepta el fracaso puede mejorar la confianza y la creatividad de los empleados independientemente de la industria, el tipo de trabajo, el género y el país. Los trabajadores más confiados tienen un 17% más de probabilidades de reportar ser innovadores, un 16% más de posibilidades de realizar mejores trabajos, un 24% más de probabilidades de superar los desafíos en el trabajo y un 10% más de probabilidades de resolver problemas de forma independiente .

Notablemente, el efecto fue más sólido cuando era parte de la cultura organizacional y no solo un mensaje de un gerente directo o supervisor. Cuando las experiencias de fracaso son toleradas a lo largo de la cultura y se entiende que son parte del crecimiento de una organización, la orientación completa de las personas puede cambiar. Por ejemplo, abordan las oportunidades en lugar de evitar el compromiso por miedo al fracaso y la retribución. Arriesgan la experimentación, permitiendo que tanto las empresas como los trabajadores desarrollen todo su potencial. Hace que esos trabajadores tengan más confianza, lo que se traduce en más éxitos finales.

Hay una ironía bien conocida en los negocios: tienes que gastar dinero para ganar dinero. Las empresas que pellizcan sus centavos demasiado estrechas cierran su negocio. Tal vez es hora de que nos demos cuenta de que no debes tener éxito. Ignora la paradoja a tu propio riesgo.

Catherine Tinsley, Profesora de Administración de la Familia Raffini en la Escuela de Negocios McDonough de la Universidad de Georgetown y directora académica del Instituto de Liderazgo de Mujeres de la Universidad de Georgetown; Jason Schloetzer, William y Karen Sonneborn Termino Profesor Asociado de Administración de Empresas en la Escuela de Negocios McDonough de la Universidad de Georgetown; y Matthew A. Cronin, profesor asociado de gestión en la Escuela de Negocios de la Universidad George Mason, son coautores de "Cultivando el Ciclo de Confianza", presentado recientemente en el Foro Económico Mundial 2017 en Davos, Suiza.

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