En defensa de los placebos

La gente siempre está usando el efecto placebo. No seas un enemigo del placebo. ¿Qué te hizo el placebo, excepto que tu vida sea más placentera y sin dolor? Los placebos pueden ayudar con toda una serie de problemas diferentes, incluidos el insomnio, los dolores y la depresión. Aunque puedo hablar mucho sobre el efecto placebo, quiero enfocar un hecho simple: el hecho de que un tratamiento funcione con el efecto placebo no significa que no sea bueno para usted. La ciencia nos ha mostrado el valor del efecto placebo. Yo digo que lo aproveche.

Las personas a menudo equiparan el concepto del efecto placebo con no tener ningún efecto. En realidad, el efecto placebo simplemente significa que una mejoría en los síntomas no es atribuible a un medicamento o terapia específica. Mientras que una compañía farmacéutica que intenta vender un medicamento podría estar muy interesada en los efectos específicos de ese medicamento, el consumidor no siempre tiene que preocuparse. Mientras algo sea seguro y el problema sea la calidad de vida, la única medida relevante en la vida real es "¿te sientes mejor?".

Es comprensible que a la gente le guste confiar en la ciencia, y no, por ejemplo, las afirmaciones de la abuela húngara de su amiga sobre su milagrosa albondiga. Sin embargo, los ensayos clínicos se basan en la importancia de los efectos mensurables objetivos para un grupo. Pero las estadísticas grupales y los hechos objetivos no necesariamente mejoran su calidad de vida. Lo que mejora tu calidad de vida es completamente subjetivo. Si tienes dolor de cabeza y crees que está mejorando, ¿no es lo suficientemente bueno para ti? Tal vez haya una manera objetiva de medirlo que te diga que no te estás sintiendo mejor, ¿y qué? ¿Necesita estadísticas para decirle si debería sentirse menos deprimido o no? ¿Qué pasaría si tu codo de tenista dejara de doler, pero se suponía que no debería?

Intento utilizar el efecto placebo cuando puedo, con un resfriado, por ejemplo, donde no hay tratamientos reales . Antes de tener un resfriado, casi siempre me levanto por la mañana con un poco de dolor de garganta, así que empiezo a beber mucho jugo de naranja (Tropicana Pure Premium funciona mejor) y tomo Echinacea (definitivamente uso Nature's Way) con cada comida. También me aseguro de dormir lo suficiente (ver mi publicación anterior) y comer muchas frutas y verduras. ¿Y sabes qué? Si constantemente hago todas esas cosas, casi nunca me resfrío (menos de una vez al año), y aunque lo haga, es breve.

El sueño, las frutas y las verduras probablemente hagan algo "real" para estimular mi sistema inmunológico. De hecho, si hubiera estado durmiendo y comiendo bien todo el tiempo, es posible que no me hubiera enfermado desde el principio.

Sin embargo, beber mucho jugo de naranja no tiene un efecto comprobado en los resfriados. Lo hago por la vitamina C, aunque eso tampoco tiene un efecto comprobado en los resfriados. ¿Y qué? El jugo de naranja sabe bien, no es demasiado caro, es totalmente seguro, y en mi estudio no científico (n = 1) me hace sentir mejor.

Del mismo modo, no se ha demostrado que Echinacea ayude tampoco. Pero me refiero a una botella de $ 7 de píldoras de alguna extraña hierba que suena con afirmaciones impresas sobre cómo te ayudará: seguro que tiene que ser bueno para ti. Además, cuando eructas después sabe a hierba, entonces debe estar haciendo algo. Siempre que un placebo sea seguro y lo haga más feliz que el dinero que gasta en él, le pido que lo haga. ¿Preferirías tener $ 7 o la creencia de que estás haciendo algo para mejorar tu dolor de garganta?

Como tengo un doctorado después de mi nombre, y me gusta decirle a la gente lo inteligente que soy, a menudo preguntan sobre la Echinacea. "¿Realmente funciona?" Les digo que lo tomo para el efecto placebo. Eso generalmente provoca una risa. Y aunque me gusta ser inteligente, sigue siendo cierto. Por lo general responden con "¿No tienes que creer que funciona?" Esa pregunta realmente llega al meollo del asunto: sí creo que me hará sentir mejor, y también creo que el mecanismo a través del cual eso sucederá es el efecto placebo El efecto placebo sigue siendo un efecto después de todo. Todavía te sientes mejor que antes. Solo es causado por sustancias químicas producidas en el cerebro en lugar de sustancias químicas producidas en un laboratorio.

También mentí sobre Tropicana Pure Premium y Nature's way. Dado que probablemente sean solo placebos de todos modos, es probable que no haya una diferencia científica real entre las marcas. ¿Pero debería haberte dicho eso? La próxima vez que tenga un resfriado, tal vez se haya dicho a sí mismo: "Ese tipo de doctor en Internet sugirió estas marcas, por lo que probablemente funcionen mejor", y probablemente te hubieran hecho sentir mejor. Esto ilustra un problema para aprovechar el efecto placebo: los científicos y los médicos no pueden mentirle y seguir siendo éticos. Por lo tanto, es probable que tengas que mentirte a ti mismo.

Sin embargo, es interesante que incluso si los científicos son honestos acerca de administrar un placebo, todavía puede funcionar. Algunos científicos de Harvard realizaron un hermoso experimento que ilustra los efectos del placebo sin engaño. En un estudio del Síndrome de Intestino Irritable (SII), los científicos dieron a los pacientes una pastilla de azúcar (es decir, placebo) o nada en absoluto. Además de eso, les dijeron a los pacientes que recibieron píldoras de placebo que estaban "inactivos o inactivos … sin medicación". Pero también les dijeron a los pacientes que los placebos se habían mostrado en "pruebas clínicas rigurosas para producir un cuerpo mental significativo" "procesos de curación". Los pacientes que recibieron una píldora mejoraron significativamente más que los que no recibieron ninguna píldora.

Si crees que funcionarán, es probable que lo hagan. ¿Y adivina qué? Si no crees que funcionarán, probablemente no lo harán. Placebos son como Dios; su poder está basado en la fe. Si te dices a ti mismo, "esta píldora es una pérdida de tiempo y dinero, y no me va a ayudar con mi dolor de cabeza". Tendrás razón, y todavía tendrás dolor de cabeza. Entonces debes preguntarte: ¿preferirías errar del lado de tener la razón o sentirte mejor?

La fe y el autoengaño son herramientas poderosas para ayudar a tu calidad de vida, siempre y cuando no te estés perjudicando accidentalmente. Si el medicamento o procedimiento que le interesa es potencialmente peligroso o cuesta mucho dinero, yo diría que espere a que la FDA tome una decisión. Pero si la abuela húngara de tu amigo jura que su pastel de carne se deshace de tu codo de tenista, te digo que lo hagas.

Si te gustó este artículo, echa un vistazo a mi libro: The Upward Spiral: Usar la neurociencia para revertir el curso de la depresión, un pequeño cambio a la vez

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