En el cuidado a largo plazo, la violencia entre pacientes aumenta

SpaceShoe at flickr, Creative Commons
Fuente: SpaceShoe en flickr, Creative Commons

Un artículo de enero de 2016 de Vancouver Sun informó sobre 16 adultos mayores en Columbia Británica (Columbia Británica) asesinados en los últimos 4 años por la violencia en centros de atención a largo plazo.

Si bien la mención de la violencia en los hogares de ancianos evoca imágenes de trabajadores de apoyo que abusan de los pacientes, estos altercados tuvieron lugar entre los pacientes. En cada caso, una o ambas personas involucradas padecían una discapacidad cognitiva grave.

En un caso, Karl Otessen, que sufría de demencia, había experimentado múltiples estallidos en los que atacaría al personal o le arrancaría la ropa. Estaba tomando medicamentos, y las enfermeras habían implementado estrategias de comportamiento, sin embargo, el ataque final de Otessen resultó en una fractura de cadera, y más tarde murió por complicaciones relacionadas.

Este tipo de violencia de un paciente rara vez es premeditada, lo que dificulta su prevención. La Alzheimer's Society describe que los pacientes con demencia tienen dificultades para describir sus necesidades, lo que lleva a la frustración y la agresión. Y la demencia a menudo causa una disminución de la inhibición, lo que resulta en estallidos violentos e impredecibles.

En una entrevista con Global News, Sara Kaur, una trabajadora de apoyo en un centro de cuidados a largo plazo en Mississauga, dijo que "el conflicto se puede prevenir al comprender la demencia y la incapacidad de un adulto mayor para comunicar necesidades simples". Entendiendo las causas y síntomas de un trastorno de salud mental, un empleado de un establecimiento de cuidado a largo plazo tiene una mejor oportunidad de resolver situaciones potencialmente violentas de una manera productiva.

Muchas instalaciones han informado que carecen de personal suficiente y están insuficientemente equipadas. Pero un artículo de Healthy Debate Canada, una publicación que se centra en el sistema canadiense de atención médica, señala que:

"Si bien necesitamos más personal en la atención a largo plazo, simplemente establecer un número arbitrario para la proporción de personal no es la solución; es igualmente importante ver cuánto tiempo el personal puede gastar directamente con los residentes, y si tienen la capacitación que necesitan para brindar una atención de calidad ".

En el caso de Otessen, aunque las enfermeras trataron de utilizar una serie de técnicas conductuales para calmarlo, si se hubiera implementado un plan específico de tratamiento de salud mental, es posible que su comportamiento violento hubiera sido reducido o eliminado por completo.

La Asociación de Cuidado a Largo Plazo de Ontario, que examina las prácticas progresivas para hogares de cuidado a largo plazo, ha sugerido el uso de equipos especializados de enfermeras y trabajadores de apoyo capacitados para identificar los desencadenantes que conducen a la agresión en pacientes con demencia. Después de identificar esos factores desencadenantes, el objetivo es crear una solución para abordar el problema y proteger a otros pacientes.

El uso de equipos especializados puede reducir la carga de los trabajadores de apoyo regulares al tiempo que aborda las necesidades de salud mental de los pacientes de forma individualizada. No es suficiente emitir cambios de políticas en toda la instalación para abordar problemas de comportamiento cuando sus causas varían de un caso a otro.

El problema de la violencia paciente a paciente no se resolverá sin más atención. Solo en Canadá, actualmente hay más de 750,000 personas que viven con demencia, una cifra que se duplicará en 15 años. Se debe considerar la creciente población de adultos mayores cuando se implementan cambios presupuestarios y de capacitación en los centros de atención a largo plazo.

-Andrei Nistor, escritor colaborador, el informe de Trauma y salud mental.

-Chief Editor: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report.

Copyright Robert T. Muller.

Related of "En el cuidado a largo plazo, la violencia entre pacientes aumenta"