En el Día Mundial de la Prevención del Suicidio, ¿pueden tus palabras matarte?

Las estadísticas fluctúan según el año en cuestión, pero en términos generales, en los últimos años, entre 800,000 y 1 millón de personas mueren anualmente debido al suicidio en todo el mundo. Sin embargo, hay muchos más que intentan suicidarse: por cada persona que se quita la vida, al menos 20 intentan hacerlo, según las estadísticas de la Organización Mundial de la Salud.

De nuevo, dependiendo del año en cuestión, las estadísticas variarán, pero el suicidio tiene una tasa de mortalidad global de aproximadamente 16 por cada 100,000 personas en los últimos años, y fue la segunda causa de muerte entre las personas de 15-29 años a nivel mundial en 2012, y en ese año fue la decimoquinta causa de muerte a lo largo de la vida.

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

El mismo hecho de que el suicidio es mucho más común de lo que generalmente se cree, revela que es un problema rodeado de mitos y estereotipos, a menudo lejos de la realidad.

Por ejemplo, puede ser una sorpresa apreciar que está bien establecido a partir de la investigación psicológica que existe un vínculo entre la fama y el suicidio.

David Lester, profesor de psicología en el Richard Stockton College de Nueva Jersey, ha llevado a cabo muchas investigaciones para establecer este vínculo. En la revista 'Perceptual and Motor Skills', publicó una reseña de una investigación titulada 'Suicidio en personas eminentes'. Citó varias encuestas que establecen una tasa de suicidio promedio en el conocido de alrededor del 3%, considerablemente más alta que en la población general. Un estudio centrado en personas eminentes del siglo XX encontró una tasa de suicidio del 5%, cientos de veces mayor que la tasa de suicidios en la población general del Reino Unido.

¿Por qué los famosos son tan propensos al suicidio?

Tal vez ser famoso, o hacerse famoso, podría ser estresante.

Sin embargo, el pensamiento psicológico se inclina hacia una nueva idea: puede haber un aspecto de la personalidad que impulse a personas particulares a ser eminentes, que es el mismo factor que también aumenta las posibilidades de suicidio.

Por ejemplo, los psicólogos Sheri Johnson, Charles Carver e Ian Gotlib publicaron recientemente un estudio que ha encontrado que las personas con trastorno bipolar (el mismo diagnóstico que se le atribuye a Stephen Fry, un famoso locutor y escritor británico que confesó haber intentado suicidarse), tenía mayores ambiciones para la fama popular. Se ha encontrado que el trastorno bipolar está sobrerrepresentado entre los creativos y los famosos, especialmente aquellos de campos artísticos.

Estos investigadores, con sede en la Universidad de Stanford, la Universidad de California y la Universidad de Miami, utilizaron una escala llamada "Conjunto de probabilidades estratégicamente improbables", que mide el deseo de objetivos de vida extremadamente ambiciosos (difíciles de alcanzar), como convertirse en el centro de atención. de libros y programas de televisión. Los objetivos de gran reconocimiento, como alcanzar fama, rango multimillonario o influencia política, tenían muchas más probabilidades de encontrarse en personas con trastorno bipolar.

Este estudio, "Ambiciones elevadas para la fama entre las personas diagnosticadas con trastorno bipolar I", publicado en el "Journal of Abnormal Psychology", sugiere que el impulso para lograr ambiciones difíciles surge en parte de este diagnóstico.

Pero, ¿esto también explica la propensión al suicidio?

De todos los talentos que exhibe el famoso actor y escritor británico Stephen Fry, quizás el más pertinente para su intento de suicidio sea una sorpresa. Vea su recientemente publicado 'The Ode Less Traveled – Desbloquear al poeta dentro'. La publicidad adjunta para el libro confirma que ha "escrito largos poemas, para su propio placer". El libro "te invita a descubrir las delicias incomparables de las formas de metro, rima y verso".

Se han encontrado tasas particularmente altas de suicidio y enfermedad bipolar en los poetas. Algunos psicólogos incluso sostienen que escribir poesía puede no ser bueno para su salud mental, particularmente si usted sufre ciertas vulnerabilidades mentales predispuestas.

En un estudio titulado 'Uso de la palabra en la poesía de poetas suicidas y no suicidas', los psicólogos Shannon Stirman y James Pennebaker, de la Universidad de Pensilvania y la Universidad de Texas, señalan que algunos psicólogos creen que la poesía de Sylvia Plath ha socavado sus habilidades de afrontamiento , que a pesar de los eventos de la vida altamente estresantes, posiblemente contribuyeron a su muerte a través del suicidio.

Sin embargo, la escritura, particularmente la poesía, se ve en algunos círculos como una "liberación" y, por lo tanto, terapéutica.

Stirman y Pennebaker sondearon más. Analizaron las palabras en los poemas de poetas suicidas, investigando una teoría de que podría ser posible predecir qué poeta se va a matar a sí mismo, de la elección de palabras en su poesía.

Estos psicólogos analizaron un total de 156 poemas de poetas eminentes que se suicidaron, y los compararon con poetas igualmente famosos que no lo hicieron.

En general, el grupo suicida de poetas usó más palabras en primera persona del singular (yo, yo, mi) en su poesía que el grupo de control. Los poetas suicidas también usaron las palabras "nosotros", "nosotros" y "nuestro" más en las primeras y medias fases de su carrera, que el grupo no suicida. El porcentaje de uso cayó mucho más bajo que el del grupo no suicida, durante los últimos períodos de su carrera (es decir, justo antes del suicidio).

Los autores de este estudio, publicado en la revista 'Psychosomatic Medicine', sugieren que el hallazgo de más autorreferencias en primera persona del singular ('I', 'me', 'my') en su poesía a lo largo de sus carreras, significa que las autorreferencias no aumentan con el tiempo en los poetas suicidas. Stirman y Pennebaker sostienen que esto significa que el nivel de preocupación de los poetas suicidas con uno mismo no se debe a los crecientes niveles de fama o reconocimiento de su trabajo a lo largo del tiempo.

La autorreferencia podría ser una medida de autoobsesión. Tal vez llamar mucho la atención te obsesiona a ti mismo, ¿o podría ser que el hecho de preocuparte por ti mismo te lleve a pensar en hacerte famoso? Ciertamente, este egocentrismo no parece bueno para ti, si está relacionado con la propensión al suicidio.

Stirman y Pennebaker se preguntan si su patrón de hallazgos sugiere que podría haber incluso una especie de "huella dactilar suicida", en patrones de uso de palabras por parte de aquellos que están predispuestos a suicidarse, o que se vuelven más suicidas.

Tal vez incluso sea posible que una 'huella digital de escritura' aparezca en escritos de no poetas, como en mensajes de texto y correos electrónicos.

Sin embargo, su principal hallazgo es que esta 'huella digital suicida' aparece presente desde el comienzo de la carrera de un poeta. En otras palabras, el suicidio y la fama podrían estar conectados a través de características psicológicas presentes en la personalidad desde el principio.

La última evidencia es que la perturbación psicológica puede impulsar el deseo de fama, y ​​esto podría estar detrás de las altas tasas de suicidio en los ilustres.

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

Stephen Fry aparentemente reveló que había hecho un intento serio de suicidio para ayudar a desestigmatizar la enfermedad mental. Fry es un mecenas y defensor de las organizaciones benéficas de salud mental y ha revelado previamente sufrimiento por depresión maníaca o cambios de humor, ahora denominado trastorno bipolar.

Él es extremadamente exitoso en muchas áreas diferentes de la vida; un "tesoro nacional". ¿Cómo puede alguien popular, rico, ocupado y exitoso, terminar sintiéndose desesperado y desesperado?

El suicidio está rodeado de muchos mitos y prejuicios, y uno de los propósitos del Día Mundial de Prevención del Suicidio podría ser ayudar a desafiar los estereotipos que continúan obstaculizando el entendimiento y la simpatía por esta tragedia demasiado común.

Siga al Dr. Raj Persaud en Twitter: www.twitter.com/@DrRajPersaud

Raj Persaud y Peter Bruggen son editores conjuntos de podcasts para el Royal College of Psychiatrists y ahora también tienen una aplicación gratuita en iTunes y Google Play store titulada 'Raj Persaud in conversation', que incluye mucha información gratuita sobre los últimos hallazgos de investigaciones en mental salud, además de entrevistas con los mejores expertos de todo el mundo.

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Una versión de este artículo apareció en The Huffington Post

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