En el ensayo personal

University of Houston Digital Library, Public Domain
Fuente: Biblioteca digital de la Universidad de Houston, dominio público

Una marca de un buen escritor, ya sea de ficción, ensayo o poesía, es la capacidad de iluminar sin ambages los problemas emocionales que las personas a menudo intentan suprimir.

Un ejemplo es Phillip Lopate, aclamado por mucho tiempo como un excelente escritor de la más amplia gama: desde reseñas de películas hasta poesía, novelas y, sobre todo, ensayos personales.

Lopate es miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias, juez del Premio Pulitzer y profesor y director del programa de escritura de no ficción de la Universidad de Columbia. Él es mi entrevista de The Eminents hoy.

En el ensayo personal

Marty Nemko: ¿Cómo definirías tu métier, el ensayo personal?

Phillip Lopate: un ensayo personal a menudo incluye una o mucha confesión personal. Eso hace que el lector se sienta menos solo en su confusión y oscuridad. Y la confesión te hace un narrador más confiable. Pero eso no es suficiente. El ensayo también debe expresarse artísticamente: debe mantener al lector involucrado, ya sea con ingenio, conflicto, travesura y / o sí, con honestidad.

MN: Me gustaría escribir ensayos más personales. ¿Qué me dirías?

PL: Además de lo anterior, debes leer muchos ensayos personales; no necesitas reinventar la rueda. En un nuevo trabajo, necesitamos ver la sombra, aunque débil, del esfuerzo anterior.

Además, la mayoría de los buenos ensayos son conversaciones contigo mismo, no solo tus pensamientos decididos sino tus dilemas. Los hilos contradictorios crean un ensayo que es muy ambivalente.

Ah, y diviértete escribiendo porque mejora tanto la experiencia del escritor como la del lector.

MN: Creo que el ensayo personal está subestimado tanto para el escritor como para el lector. Le da al escritor una gran libertad: no solo para tener confianza o admitir dudas, sino para hablar personalmente, pero invocar las ideas de otros, para ser racional y / o emocional. Y los ensayistas escriben con una extensión que les permite, dentro de un año, explorar una serie de temas, mientras que en un libro, probablemente solo abordarán uno. Y como lector, por minuto de mi tiempo, estoy obteniendo muchísimo: detalles prácticos, una experiencia literaria y una experiencia íntima con el escritor.

PL: Sí, el ensayo es un medio maravilloso. Podría mencionar que algunos escritores que anhelaban ser novelistas eran mejores como ensayistas: Sontag, Baldwin, Vidal, Mary McCarthy, Mailer.

Sobre la personalidad y las relaciones

MN: En tu ensayo, Against Joie de Vivre, escribiste: "No hay trabajo más difícil en el que pueda pensar que irme a un lugar agradable, donde me veo obligado a quedarme durante horas y divertirme … Ni siquiera me gusta camas de agua. "Pero, ¿por qué no avivar las llamas, como usted lo llama," ilusión hedonista "en lugar de, como escribe el psiquiatra Irv Yalom," mirar al sol "?

PL: El hedonismo puede ser una respuesta racional a una vida difícil. Tengo la suerte de poder encontrar una gran satisfacción en mi trabajo. Dame algo interesante para trabajar, no dos margaritas.

MN: Si tienes una habilidad, quieres ejercitarla, no anestesiarla.

PL: Exactamente.

MN: Supongo que, para ti, el trabajo es especialmente atractivo porque, como escritor, tienes control: puedes jugar con tus propios pensamientos y cuando los encuentras insuficientes, recurrir a los de otros: su sabiduría, su humor sus fallas

PL: Mi otro trabajo, enseñar, también es satisfactorio porque puedo estar con personas pero en circunstancias controladas, que no son tan propensas a ceder el dolor de tratar con la familia.

MN: Pero en Against Joie de Vivre, lamentas que no puedas enfocarte constantemente en lo cotidiano. ¿No es una definición admirable de la vida bien dirigida para maximizar su tiempo haciendo lo que mejor sabe hacer, especialmente si es pro-social?

PL: Honestamente, ese "lamento" era una forma de fanfarronería discreta. Realmente me gusta escribir y cuando no estoy, pienso: "De acuerdo, seré un buen ciudadano ahora", pero el hecho es que eso es secundario.

MN: Los ensayos que sugeriste que leí en preparación para esta entrevista se centraron en gran medida en la familia, y anteriormente en esta entrevista hablaste del dolor de tratar con la familia. ¿Qué quieres decir sobre la familia?

PL: La domesticidad ha sido un desafío para mí, pero a pesar de lo doloroso que ha sido, el compromiso con la familia ha sido una escuela para reducir el solipsismo y aumentar mi comprensión de las diferentes reacciones de las personas ante el estrés. Si alguien en mi familia se está desanimando emocionalmente, he tenido que aprender a adaptarme.

MN: ¿Por qué, en lugar de adaptarse a la hiperreflexión autodesignada, es importante que te adaptes a su emocionalidad?

PL: James Baldwin escribió que quiere ser una buena persona y un buen escritor, en ese orden.

MN: Yo diría que deberían estar en orden inverso porque ser un buen escritor puede resultar en que seas más amable con más personas, teniendo un mayor impacto positivo. ¿De acuerdo?

PL: Durante la mayor parte de mi vida, quise tener un gran impacto pero ahora, a los 72, no estoy tan seguro de que esa sea siempre mi primera prioridad.

MN: En tu ensayo, La historia de mi padre , describes la taciturnidad como un privilegio. Explica eso.

PL: Permitió a mi padre ir al exilio interno mientras permanecía en el seno de la familia. De hecho, a veces es mejor callarse. Mi esposa y mi hija me han acusado de estar demasiado callado durante el desayuno, pero no quiero hablar cuando no tengo mucho que decir.

MN: En ese ensayo, te enfocaste mucho en la demencia tardía de tu padre. Ahora tiene casi 73 años y vive una vida mental. ¿Te preocupas por la demencia?

PL: Lo hago y me molesta cuando no puedo, por ejemplo, recordar un nombre. No sé si es pre senilidad o si hay demasiados nombres en nuestros cerebros.

MN: Por desgracia, la senescencia es inevitable. Todo lo que podemos hacer es tratar de encontrar el equilibrio entre la aceptación elegante y la furia contra la luz moribunda. Pero por haberme comprometido con usted en esta entrevista, a riesgo de ser presuntuoso y ser condescendiente, me queda claro que, sea cual sea la disminución que haya sufrido, su cerebro sigue siendo envidiable.

PL: Gracias. Me gustaría terminar diciendo que he tenido una apreciación duradera de la psicología y por eso me complace que esto aparezca en Psychology Today.

La biografía de Marty Nemko está en Wikipedia. Su último libro, su octavo, es The Best of Marty Nemko.

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