En el miedo a la grasa

La campaña de promoción de actividad física del gobierno canadiense, el sitio web ParticipACTION, afirma que mil millones de personas en todo el mundo tienen sobrepeso y 300 millones son obesas. Además, sabemos que en Canadá los pacientes obesos de sexo masculino y femenino incurren en costos médicos que son 14-17% más altos que los pacientes con peso normal y la carga económica de la obesidad se estimó entre 4.600 millones y 7.100 millones en 2008.

Uno se clasifica como sobrepeso con un IMC entre 25-29.9 o 30% de grasa de la composición corporal general y obesidad por encima de 30 MBE o más del 30% de grasa. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades proporcionan una calculadora para su IMC. Por ejemplo, un rango de peso normal para una mujer cuya estatura es 5.6 es 115-154 libras. Después de eso ella cae en la categoría de sobrepeso y es obesa en 190 libras.

Ambos sitios web consideran que la actividad física es importante para el control del peso y la prevención de la obesidad. Aumenta la producción de energía y, por lo tanto, ayuda a quemar grasa. Entonces, ¿cómo hacemos que las mujeres grandes hagan ejercicio? ¿Cómo sería comenzar un programa de ejercicios como una mujer más grande?

Cualquiera puede comenzar la actividad física por su cuenta. Por ejemplo, el sitio web de ParticipACTION ofrece consejos sobre la actividad física 'Easy Ways to Start'. Sin embargo, si uno quiere perder peso, puede ser difícil saber qué actividad física se debe hacer y cuánta. Una de las formas sugeridas es unirse a un gimnasio donde uno puede obtener instrucción. Pero, ¿qué ocurre si uno tiene sobrepeso u obesidad? ¿Sigue siendo esta una posibilidad? ¿Qué tipo de instrucción se puede esperar allí?

En su estudio etnográfico, Louise Mansfield observó cómo podrían percibirse los "cuerpos gordos" en un ambiente de gimnasio en el Reino Unido. Ella encontró un ambiente donde se temía ser o engordar, ninguno de los asistentes al gimnasio participantes tenía sobrepeso. Una participante declaró abiertamente que la molestaba la grasa. Otros participantes fueron rechazados si ganaron peso. Al mismo tiempo, el gimnasio era un sitio donde los cuerpos eran visiblemente visibles y, por lo tanto, fácil de juzgar como demasiado grande. Además, los participantes no podían imaginar a alguien que "no se veía bien" (delgado) para estar en forma o ser un buen motor. Obviamente, estos gimnasios eran lugares intimidantes para cualquier persona con un tamaño corporal más grande. Mansfield concluyó que muchos miembros de gimnasios y personal de gimnasios tenían actitudes degradantes, condescendientes y estereotipadas que tendían a colocar un "estigma" sobre los cuerpos gordos en el gimnasio: los cuerpos gordos no coincidían con los ideales de apariencia socialmente construidos. En consecuencia, estar gordo estaba conectado con la vergüenza y los sentimientos de vergüenza. Al mismo tiempo, se consideró que los posibles clientes más grandes no conocían las prácticas correctas de ejercicio y necesitaban más ayuda experta de los instructores. Un instructor, empático con los sentimientos asumidos de ansiedad, sugirió que "las mujeres más grandes" deberían hacer ejercicio durante los momentos de tranquilidad cuando es menos embarazoso ser visibles en el gimnasio. Si bien esta podría ser una solución, Mansfield también señaló que esa estrategia de inclusión también empujaba a las mujeres más grandes 'tras bastidores', donde se volvían invisibles para los otros clientes. Mansfield concluyó que algunas mujeres grandes pueden estar orgullosas de ser grandes y algunos instructores promueven los efectos positivos del ejercicio para las mujeres de todos los tamaños. Sin embargo, en general, las mujeres con sobrepeso tienden a ser estigmatizadas, marginadas y excluidas, lo que les asigna "sentimientos colectivos de vergüenza, vergüenza y vergüenza" de la gordura.

Con base en la investigación de Mansfield, el gimnasio puede ser un lugar poco atractivo para personas con sobrepeso u obesas. ¿Podrían las mujeres de mayor tamaño, de hecho, estar mejor atendidas por programas de ejercicios específicamente diseñados para ellas?

Karen Synne Goven, Kari Hyheim Solbraekke y Gunn Engelsrud mapearon las experiencias de las mujeres que participaron en un programa de ejercicios grupales de un año ofrecido por el sistema de salud gubernamental de Noruega. En un formato de entrenamiento de circuito, un fisioterapeuta experimentado les dio a los participantes un programa de ejercicio personalizado. El grupo se reunió dos veces por semana durante una hora. Los 5 participantes habían tenido sobrepeso durante al menos 10 años o más y habían probado varias dietas y programas de ejercicio antes de asistir a este programa debido a la recomendación de un médico. Un aspecto importante del programa fue reducir el IMC de los participantes, que se midió cada dos semanas. Según el programa, se esperaba un peso de 1 a 2 libras por semana, lo que habría resultado en una pérdida significativa de peso durante el transcurso del año. Si bien el programa de ejercicios fue diseñado para una pérdida de peso saludable y segura, los deportistas no necesariamente se sintieron positivos acerca del programa o de ellos mismos. Los investigadores notaron que una sensación general de incomodidad e insatisfacción del propio cuerpo dominaba las experiencias de ejercicio de las mujeres grandes. Tuvieron dificultades para seguir el ritmo del entrenamiento de circuito, pero también lo hizo el investigador que participó en el programa y se sintió exhausto a pesar de tener un cuerpo más pequeño. Sin embargo, los participantes aceptaron que los programas de ejercicio y la pérdida de peso son por naturaleza desagradables y requieren mucho trabajo: no estaban allí para divertirse, sino para obtener resultados. No hubo ningún intento de diseñar un programa que podría haber sido más divertido o más adecuado para un cuerpo más grande tampoco.

Con base en sus experiencias previas de ejercicio, los participantes sintieron, de hecho, avergonzados y avergonzados de sus cuerpos, pero también desafiaron la idea de que si uno quiere perder peso, uno simplemente come menos y hace ejercicios. Tenían miedo de que hubiera algo malo en ellos mismos: que estaban innatamente destinados a ser gordos o que tenían un "bloqueo mental" o que estaba "en sus cabezas". A pesar de estos temores, los participantes tomaron en serio los resultados: perder peso y volverse "normales" era un objetivo absoluto. Curiosamente, no querían desarrollar la musculatura visible, pero estaban preparados para soportar un dolor considerable para obtener un tamaño corporal más pequeño.

A pesar de su compromiso, era "rara vez posible o realista" que los participantes obtuvieran el cuerpo ideal delgado, duro, en forma y enérgico, aunque los investigadores concluyeron que el programa se basó en construir una forma corporal ideal. Por lo tanto, el ejercicio para los participantes "casi no fue divertido y en lugar de disfrutar el ejercicio experimentaron dolor, incomodidad e insatisfacción". Debido a la insatisfacción constante de los participantes, los investigadores encontraron que el programa no era adecuado para mujeres grandes y con su enfoque en la apariencia visiblemente cambiante creando mala salud en lugar de disfrutar del movimiento, las emociones positivas o los sentimientos sobre uno mismo. El ejercicio era un deber hacia la obligación continua de obtener un cuerpo más delgado y aceptable. Los investigadores también consideraron que los deportistas se quedaron solos con sus sentimientos de "soledad y vulnerabilidad" que surgieron durante el ejercicio debido a las presiones externas para tener éxito en la pérdida de peso. Por lo tanto, este tipo de programa de ejercicios no dejaba lugar para la exploración de la experiencia de movimiento personal o reflexiones de posibles significados múltiples y propósitos de ejercicio.

Evidentemente, no es fácil simplemente comenzar a hacer ejercicio cuando uno tiene sobrepeso. Estas mujeres enfrentaron más obstáculos que otros deportistas. En la cultura de la aptitud dominada por la fobia a la grasa, los deportistas con sobrepeso son fácilmente el blanco del juicio moral: las actitudes en el mundo pobladas de cuerpos bellos y en forma pueden estigmatizar fácilmente a cualquier persona diferente como floja y sin esforzarse por cuidar el propio cuerpo . En segundo lugar, un deportista con sobrepeso se enfrenta a una lucha psicológica para mantenerse motivado para obtener el cuerpo ideal que está aún más lejos que para otros deportistas. Además, la mayoría de los programas de ejercicio no necesariamente atienden a los que hacen ejercicio de mayor tamaño. En tercer lugar, incluso los programas diseñados específicamente para deportistas más grandes aún pueden basarse en la misma premisa de obtener el cuerpo delgado ideal: la pérdida de peso es el objetivo indiscutible. Si el objetivo es reducir la forma de un cuerpo grande, los ejercicios están diseñados para cuerpos delgados. Además, mientras se ejercita en forma aislada podría ofrecer un ambiente más seguro, los que hacen ejercicio más grande son conscientes de su tamaño estigmatizado socialmente como una razón para ejercitarse fuera de la vista de los demás.

Mansfield nos recuerda que también hay profesionales de la aptitud dedicados a trabajar con clientes más grandes. Dichos programas no se enfocan necesariamente en la pérdida de peso, sino que ayudan a que los clientes más grandes se vuelvan tan saludables y funcionales como sea posible usando sus cuerpos actuales. Tal vez se necesiten más programas como este, y quizás no solo para las mujeres más grandes, sino para todas las mujeres. Si bien la obesidad está relacionada con varias enfermedades costosas, el rango de peso "saludable" también es bastante amplio. El cuerpo modelo ideal podría ser peligrosamente bajo en grasa corporal. Por lo tanto, juzgar el estado de salud o el nivel de condición física basado puramente en la apariencia no es necesariamente constructivo. Todos podríamos necesitar repensar nuestras metas de ejercicio si la apariencia delgada no es la única medida de la salud.

Investigación citada:

Mansfield, L. (2011). Ajuste, gordo y femenino? La estigmatización de las mujeres gordas en los gimnasios de fintess. En E. Kennedy y P. Markula (Eds.), Mujeres y ejercicio: El cuerpo, la salud y el consumismo (pp. 81-100). Nueva York: Routledge.

Synne Groven, K., Nyheim Solbraekke, K., y Elgelsrud, G. (2011). Experiencias de ejercicio de grandes mujeres. En E. Kennedy y P. Markula (Eds.), Mujeres y ejercicio: El cuerpo, la salud y el consumismo (pp. 121-137). Nueva York: Routledge.

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