En humo

No es que no fuera predecible, pero el gobierno federal, impulsado por los nuevos datos de Monitoring the Future recogidos por la Universidad de Michigan en nombre del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA), informa un aumento en el uso ilícito de la marihuana entre estudiantes de secundaria

Chocante.

¿Realmente creímos que el relajamiento de las restricciones sobre la venta, posesión y uso de marihuana, incluidos los relacionados con la "marihuana medicinal", no tendría ningún efecto sobre aquellos a los que tanto hemos trabajado para protegerlos de los estragos causados ​​por el uso de sustancias y el desorden. No tanto. De hecho, la organización nacional Estudiantes contra decisiones destructivas (SADD) predijo tanto cuando se manifestó públicamente contra la despenalización de la posesión de marihuana hace años, afirmando que "la despenalización alentaría un mayor uso, incluso entre los adolescentes. La despenalización también envía el mensaje de que la marihuana es inofensiva, que no es el caso. Los cerebros en desarrollo de los adolescentes son susceptibles a los cambios negativos como resultado del uso de drogas y alcohol, y estos cambios pueden ser permanentes ".

Esta declaración presagiaba gran parte de la información recién publicada por el NIDA, incluida una referencia a la normalización del uso y el impacto perjudicial en los cerebros adolescentes en proceso de madurez. Citando un nuevo estudio de científicos de la Universidad Northwestern, la directora del NIDA, la Dra. Nora D. Volkow, dijo: "Lo que es preocupante es que estamos viendo altos niveles de uso diario de marihuana entre los adolescentes … el tipo que es más probable que tenga efectos negativos efectos sobre la función y el rendimiento del cerebro ".

¿Cuáles son esos efectos?

Según el estudio de Northwestern, incluyen diferencias en estructuras como el tálamo, el globo pálido y el cuerpo estriado. Traducción: una disminución en la "memoria operativa" es vital para tareas tales como resolver acertijos, recordar números o procesar rápidamente la información necesaria para realizar las tareas cotidianas. La memoria de trabajo también es un fuerte predictor del éxito académico, según Matthew J. Smith, autor del estudio.

El informe del NIDA también destaca la preocupación de que la relajación de las restricciones a la marihuana (que ahora se puede vender legalmente en 20 estados y Washington, DC … con Nueva York aparentemente en cubierta) ha estado influyendo en el comportamiento de los adolescentes. Las estadísticas federales nos dicen que más del 12 por ciento de los estudiantes de octavo y el 36 por ciento de los estudiantes de secundaria, tanto en escuelas públicas como privadas, informaron haber fumado marihuana el año pasado. Quizás lo más alarmante es que aproximadamente el 60 por ciento de las personas mayores dijeron que no creían que el uso regular del medicamento fuera dañino.

Actitudes similares se reflejaron en la reciente investigación de conducción conducida por SADD y Liberty Mutual Insurance, en la que el 23 por ciento de los adolescentes admiten conducir bajo los efectos del alcohol, la marihuana u otras drogas. Una gran parte de cada cuatro adolescentes (25 por ciento) que han manejado bajo la influencia de la marihuana dicen que no se distraen "en absoluto" al mezclar el uso de sustancias con la conducción.

Con 13 millones de adolescentes en edad de conducir, de acuerdo con la Oficina del Censo de EE. UU., Tenemos motivos para tener miedo.

Muy asustado.

El informe del NIDA también contiene algunas buenas noticias que señalan que el consumo de alcohol por parte de los adolescentes -incluidos episodios de consumo excesivo o de "alto riesgo" – continúa disminuyendo, al igual que el uso de casi todas las otras drogas ilícitas, incluida Vicodin, cuyo uso es la mitad de lo que era hace diez años.

¿La comida para llevar?

La programación de prevención, como la proporcionada por SADD a través de sus miles de capítulos escolares en todo el país, funciona … especialmente cuando intencionalmente tomamos dos pasos importantes:

  • Identificar tendencias significativas en la condición de uso de sustancias y trastorno por uso de sustancias;
  • Empoderar a los jóvenes y a todos los adultos afectuosos para que hablen sobre la toma de decisiones por parte de los adolescentes, convocando a las partes interesadas clave en las comunidades (escuela, seguridad pública, padres y adolescentes) para llegar a un consenso y tomar medidas sobre iniciativas de prevención.

Finalmente, debemos permanecer enfocados en el futuro, volviendo a comprometernos con iniciativas destinadas a mantener a los jóvenes seguros, vivos y en busca de los resultados positivos que buscan para los jóvenes, no sea que nuestras décadas de trabajo se conviertan en humo.

Stephen Gray Wallace, profesor asociado de investigación y director del Centro de Investigación y Educación del Adolescente (CARE) en la Universidad Susquehanna, tiene amplia experiencia como psicólogo escolar y consejero adolescente / familiar. También es asesor principal de SADD, director de orientación y capacitación de consejeros en Cape Cod Sea Camps, y experto en crianza de niños en Kidsinthehouse.com. Para obtener más información sobre el trabajo de Stephen, visite StephenGrayWallace.com.

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