En suicidio

En 1973, a los 24 años, intenté suicidarme tomando una sobredosis de pastillas. Afortunadamente, no tuve éxito. Al ofrecer mis reflexiones sobre el suicidio, compartiré parte de mi viaje.

He sido psicoterapeuta existencial-humanista por más de 40 años. He trabajado con adolescentes, adultos y personas de la tercera edad que han tenido pensamientos y sentimientos suicidas (ideación suicida), desde menor hasta mayor medida. Dadas mis experiencias personales y profesionales, creo que el suicidio es un tema importante para explorar como parte de la condición humana.

Estas son algunas de mis reflexiones:

1. El suicidio plantea la pregunta: "¿Quiero estar aquí en absoluto?" O, como dijo Shakespeare en Hamlet , "Ser o no ser, esa es la pregunta". Esto es vital, porque si decido vivir, la pregunta cambia a "¿Cómo quiero vivir?"

2. Para algunas personas, creo que hay una opción consciente de no vivir y no tiene que ver con condiciones psicológicas, como la depresión. La población que mejor ejemplifica esto son las personas con enfermedades terminales que no quieren ponerse a sí mismas, ni a sus familiares y amigos, por la cantidad de dolor y sufrimiento que están atravesando. En Oregon, donde vivo, tenemos una ley de suicidio asistido que apoya la muerte con dignidad. Tuve un amigo que usó esta ley para terminar con su vida después de haber luchado durante años con ALS que empeoraba progresivamente. Para él, fue una decisión positiva. Incluso mientras lamentaban su pérdida, su familia y amigos comprendieron y apreciaron su decisión.

3. Hay muchas personas con pensamientos y sentimientos suicidas que necesitan esperanza. Se sienten desesperanzados sobre lo que sea que estén enfrentando en sus vidas, ya sea una relación, una carrera, o que una sensación de autodesprecio hacia uno mismo y las acciones de uno nunca cambiará. Los pensamientos y sentimientos suicidas a menudo provienen de una crisis existencial, donde uno se da cuenta de que no son la persona que pensaron que eran o nunca serán la persona en la que quisieron convertirse. El sentido de uno mismo se hace añicos. La mayoría de nosotros pasa por alguna forma de crisis existencial en diferentes momentos de nuestra vida. El valor de una crisis existencial es que puede conducir a una forma revitalizada de ser y un auténtico sentido de sí mismo.

4. A los 24 años, estaba experimentando ideación suicida. Obtuve una Maestría en Educación. Sentí que era terrible en la enseñanza de estudiantes. Creí que no tendría éxito como profesora, y si no pudiera hacerlo, no podría encontrar ninguna carrera en la que pudiera contribuir al mundo. Me pregunté, '¿por qué molestarse en estar aquí más?' Cuando estaba en ese estado de ánimo, todo esto me parecía muy cierto.

5. Lo trágico del suicidio es que una persona se ha convencido a sí misma de que necesita matar su cuerpo. Algo necesita ser liberado, pero no es el cuerpo. Lo que debe ser liberado es una forma de pensar sobre uno mismo o sobre el mundo. Una vez que esto ocurre, ya sea a través de cualquier combinación de psicoterapia, espiritualidad, medicación, comunidad o un encuentro con la naturaleza, puede surgir una nueva forma de ser. Liberar una vieja manera de pensar es una muerte. Sin embargo, es seguido por el nacimiento de algo más. La vida de uno ha cambiado para mejor, y todavía puede ser desafiante a veces. Es importante que haya una o más formas de morir, de modo que haya espacio para formas más sanas de integración.

6. Uno de mis objetivos, como psicoterapeuta existencial-humanista, es escuchar a profundidad la experiencia interna del cliente, para que el cliente se sienta escuchado, visto y entendido. Es importante que sepan que no están locos o malos por tener pensamientos y sentimientos suicidas. Ellos no están solos. Un segundo objetivo es ayudarlos a descubrir la esperanza y a tener esperanza para ellos. Esto se puede hacer escuchando profundamente, aceptando y señalando posibilidades de las que no están conscientes. Un tercer objetivo es hacerles saber a través de sus palabras y acciones, que son importantes para usted. Un cuarto objetivo es hacerles saber que pueden pasar del otro lado a una vida plena, como lo han hecho otros. Esto puede incluir compartir su propia experiencia pasada de ideación suicida si eso le parece apropiado.

7. La creencia de mi propio terapeuta fue crucial para ayudarme a superar mis pensamientos y sentimientos suicidas. Después de mi intento de suicidio, descubrí que quería ser un terapeuta. Mientras me daba cuenta de que necesitaba poner menos de mi valor en mi carrera, también sabía que quería una carrera que me haría sentir bien. Mi terapeuta, de una manera muy pragmática, compartió la mejor forma de abordar esto. Pensé que después de mi intento de suicidio, él me diría que ser terapeuta no era una buena idea. Él hizo todo lo contrario. Me emociona recordar esto. Ese fue un punto de inflexión. El otro punto de inflexión fue cuando me rechazaron del Ph.D. escuelas de psicología a las que me había postulado. Estaba decepcionado, pero no devastado. Sabía que todavía valía la pena. Mi forma de ser, mi actitud hacia mí y mi autoestima habían cambiado. Mi sentido de inutilidad había muerto. En su lugar, nació una apreciación de mi valor inherente. A lo largo de mi vida, todavía he tenido momentos en los que me he sentido vulnerable y experimenté una sensación de inutilidad. Sin embargo, lo que es diferente es que mi sentido de inutilidad es una experiencia transitoria que se mueve a través de mí, no una identidad que se siente permanente.

Espero que estas reflexiones puedan ser parte de un diálogo con otros profesionales sobre el suicidio y la ideación suicida. Espero que estas reflexiones puedan ofrecer un significado para cualquiera que haya pasado por una ideación suicida. Espero, para cualquiera que actualmente sufra de ideación suicida, que estas reflexiones puedan ofrecerles la fe de que puede surgir una forma positiva de ser.

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