En Wyoming

Una antología de estudios de sexualidad: blog de sexualidades virtuales publicado por Austin Morgan, investigador universitario de la Universidad de Wyoming

Eran las 3 a.m. y Ryder, borracho, cansado y mojado, iba por el camino equivocado, en el lado equivocado de un invierno en Wyoming. Cuando mi automóvil se detuvo en la acera, rodé por mi ventana. "¡Soy yo!", Dije. Sin decir palabra, Ryder abrió la puerta y entró. Mientras nos acercábamos a su casa, Ryder rompió el silencio. "He estado pensando", dijo. Había mucho en esa frase: una pesadez que anunciaba una noche de dolores y, de hecho, muchas noches antes. "¿Sobre qué?", ​​Pregunté. "Sobre ir a casa", dijo. En el silencio que siguió, ninguno de los dos habló. Los dos sabíamos que no podría ser.

Ryder es uno de los muchos hombres gay de Wyoming que se ven obligados a quedarse sin hogar cuando sus padres descubren su sexualidad. Desafortunadamente, la violencia familiar y su resultante falta de hogar son solo una de las muchas fuerzas de exclusión que trabajan para excluir a los hombres gay de la membresía en la comunidad de Wyoming. La violencia a manos de los agentes de policía, la negación total de la atención médica por parte de los proveedores locales, la prohibición del patrocinio de los homosexuales por parte de ciertos negocios: este tipo de violencia institucional envía un mensaje claro a los hombres homosexuales de Wyoming: usted no es bienvenido aquí.

Si se les niega la membresía en el espacio público, los hombres recurrirán a Grindr, una aplicación de conexión móvil de ubicación geográfica, que los conecta con otros hombres gay locales. En ausencia de un hogar en la comunidad de Wyoming y abandonado por sus propias familias, Grindr se convierte en un hogar alternativo para los hombres, que utilizan para representar su intimidad en un Oeste estadounidense hostil.

Desarrollé mi interés de investigación en Grindr a través del contacto con mi comunidad local. Un buen amigo mío estaba usando Grindr y experimentaba diversos grados del estigma que internalizaba como resultado de vivir en un estado rural y provenir de una familia muy religiosa y cristiana. Mi amigo había experimentado algo de violencia en sus conexiones facilitadas por Grindr, lo que por supuesto me hizo estar muy preocupado por su bienestar.

Como resultado, mis pensamientos iniciales acerca de Grindr, probablemente en línea con lo que otros fuera de la comunidad gay pensarían, era que Grindr era un espacio peligroso. Quería investigar para ver qué se debía hacer para evitar la violencia que mi amigo había experimentado.

Después de un año de hablar con 20 hombres que usan Grindr, me di cuenta de que Grindr no es más peligroso que la esfera pública homofóbica de Wyoming. En algunos casos, Grindr ofrece una alternativa más segura para los homosexuales de la frontera para establecer la intimidad.

Después de comenzar mi investigación, no pasó mucho tiempo antes de que descubriera la homofobia desenfrenada que existe en Wyoming. Cosas como la negación de atención médica, el abuso de los agentes de policía, los crímenes de odio violentos y la violencia familiar eran muy comunes en las historias de los hombres con los que hablé. No fue hasta más adelante en mi investigación que comencé a preguntarme cómo se relacionaba esta homofobia con Grindr (una aplicación de conexión geográfica).

Empecé pidiendo a los participantes que explicaran la relación entre el estigma social cotidiano al que se enfrentan y su elección de usar Grindr. La mayoría de los hombres dieron la misma respuesta: es demasiado inseguro tener una relación o un encuentro íntimo en la esfera pública.

Sin embargo, todos los hombres hablaron sobre lo peligroso que era Grindr. Una participante relató que muchos usuarios de Grindr solicitan sexo a pelo cuando saben que tienen una ITS. Otro hombre explicó que a veces los hombres con los que te encuentras se vuelven extremadamente rudos hasta el punto de la violencia. Entonces los hombres reconocen que Grindr es un espacio peligroso. Lo que es tan perturbador, sin embargo, es que frente a estos peligros para su salud física y mental, los hombres aún favorecen sus interacciones en Grindr sobre una relación pública.

Esto me llevó a la desafortunada conclusión de que Grindr, aunque no del todo seguro, es un espacio más seguro y acogedor que la sociedad de Wyoming, un espacio cuya omnipresente homofobia cultural excluye la ciudadanía social de los jóvenes homosexuales que la llaman hogar.

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