Encendiendo un Renacimiento

Tom Clynes ha escrito una extraordinaria " aventura , una narración sobre la iniciación del viaje notable de un niño (ya menudo cómico) al mundo subatómico." The Boy Who Play With With Fusion explora la brillante mente y personalidad de Taylor Wilson, padres notables y la ciencia detrás de la fusión nuclear y la educación de superdotados para proporcionar al lector un recorrido literario que investiga qué se necesita para desarrollar una estrella intelectual.

Clynes es un cuentista talentoso, por lo que es maravilloso ver sus talentos aplicados para ayudar a explorar algunas preguntas importantes sobre el desarrollo del talento intelectual. En esta entrevista, exploramos un puñado de preguntas: ¿Cómo pueden los padres sacar lo mejor de sus hijos? ¿Cómo podemos ayudar al niño superdotado que es más introvertido? ¿Cómo podemos estimular un renacimiento en la educación para superdotados? ¿Cómo podemos convencer al público para que se preocupe por ayudar a nuestros niños más talentosos a alcanzar su máximo potencial?

La historia de Joey

JON: La narración es sobre Taylor, quien parece eclipsar a su igualmente brillante pero menos llamativo hermano Joey. Dado que la mayoría de los niños superdotados tienden hacia el tipo de personalidad de Joey, ¿qué me puedes decir sobre la historia de Joey y cómo eso podría reflejarse ampliamente en los estudiantes dotados?

TOM: Taylor era un hábil comunicador y showman. Pero su hermano menor, Joey, no tenía interés en promocionar sus regalos. A veces su madre, Tiffany, entraba al baño después de que Joey había estado en la ducha y encontraba la puerta de la ducha de vidrio llena de ecuaciones de cálculo dibujadas en el vapor.

Entre dos tercios y tres cuartas partes de los niños dotados son introvertidos como Joey, pero la probabilidad de que un niño sea introvertido también se relaciona con el dominio temático de interés. En general, las materias STEM tienden a atraer a más introvertidos. Algunas veces los niños superdotados se retiran porque no pueden encontrar pares igualmente talentosos; a veces, se vuelven hacia adentro porque no pueden encontrar el apoyo que necesitan para alcanzar su potencial en las cosas que les interesan. Pero a menudo, simplemente disfrutan pasar el tiempo solos, haciendo las cosas que les apasionan.

Desafortunadamente, los niños (y también los adultos) que prefieren el tiempo tranquilo y solo no siempre lo tienen fácil en una sociedad que celebra y recompensa el carisma y la confianza en uno mismo. Para salir adelante, nos dicen, tenemos que ser extrovertidos y auto promovidos. El peligro de tener extroversión como ideal cultural es que perderemos mucho potencial y venderemos a muchos niños, especialmente si no hacemos el esfuerzo de buscar a los niños que también son introvertidos.

Los introvertidos generalmente no son grandes defensores de sí mismos, como dejaron claro la situación de Taylor y Joey. Taylor presionó a maestros y otros para que lo dejaran seguir su propio camino, y fue hábil en atraer a su órbita a las personas que podrían ayudarlo, maestros, mentores, sus propios padres. La inteligencia de Joey llegó en pruebas estandarizadas, donde eclipsó a su hermano mayor durante todo el proceso, desde su prueba de preparación para el kínder hasta su SAT. Pero cuando hay un hermano mayor superestrella, un más joven súper inteligente puede perderse; es casi como si el mayor estuviera absorbiendo todo el aire de la casa.

Existen estrategias para proteger a los hermanos, pero se necesita mucha conciencia de los padres. Es más fácil si los hermanos tienen personalidades muy diferentes, si su relación no es competitiva, y (más importante) si queda suficiente energía de los padres para apoyar a los otros niños para que puedan perseguir sus intereses.

Uno de los mayores mitos sobre los niños superdotados es que si son tan inteligentes, deberían ser capaces de hacerlo por sí mismos. Tenemos muchas investigaciones para demostrar que generalmente no es el caso. Los niños dotados necesitan apoyo para desarrollar sus talentos si es que van a tener la oportunidad de alcanzar su potencial. Esa necesidad de apoyo se amplifica con los niños que no son fuertes autogestores. El estereotipo del agresivo "padre de helicóptero" no es bonito, pero en algunos casos debes preguntar: ¿Dónde estarían algunos de estos niños sin una madre o un padre para abogar por ellos? El truco, para los padres, es empujar al sistema, no al niño.

Tom Clynes
Fuente: Tom Clynes

Los regalos de un padre

Usted nota que los logros de Taylor se debieron no solo a sus dotes intelectuales, sino también a que había sido "dotado con padres del tipo más extraordinario". La investigación genética conductual muestra que los padres transmiten sus genes y sus entornos que también se deben en parte a la genética ¿Cuánto del logro de Taylor se debió a la genética y cuánto al medioambiente?

Los padres de Taylor me dijeron que se preguntaban, muchas veces, "¿De dónde venía?" Taylor era un prodigio científico, un físico nuclear en ciernes a los 11. Su padre, Kenneth, es un embotellador de Coca-Cola que me dijo que tenía que Apretar los dientes para superar sus requisitos de ciencias en la universidad. Su madre, Tiffany, es instructora de yoga. Por otra parte, había ingenieros y otras personas técnicas en algunas de las ramas externas del árbol genealógico de Taylor.

Como padres, transmitimos nuestros genes, nos guste o no, pero podemos elegir, en cierta medida, cuánto de nuestro entorno pasamos. Los padres más intencionales cuidadosamente consideran qué partes de sus propios entornos infantiles recrean para sus propios hijos. Por ejemplo, nuestros propios padres nos pueden haber remendado o haber sido muy criticados, pero sabemos lo suficiente sobre el daño emocional que puede causar que nos contengamos cuando surgen ese tipo de reflejos cuando estamos con nuestros propios hijos.

Ahora sabemos que el entorno desencadena la expresión génica, lo que le da un giro aún más complicado a una pregunta que no puede ser respondida fácilmente. Los genes influyen en la mayoría de nuestros rasgos personales, pero no los determinan completamente.

Los padres de Taylor no crecieron en ambientes que remotamente se parecían al ambiente de "deterioro intelectual" que crearon en su propia casa para alimentar los talentos de sus hijos. Tiffany y Kenneth eran padres extraordinarios, pero si les preguntas cómo llegaron allí, te dirán que no saben. Al principio solo lo estaban volando, reaccionando ante el niño extremadamente inteligente y decidido que era Taylor. Pero eventualmente, su técnica de crianza evolucionó en algo mucho más intencional. No es porque comenzaron a leer libros para padres (no lo hicieron). Y no es porque sus propios padres fueran modelos a seguir en la provisión de las primeras experiencias novedosas que, según sugiere la investigación, ayudan a dar forma al desarrollo saludable de los sistemas cerebrales que son importantes para el aprendizaje efectivo y la autorregulación.

Es porque hicieron lo que les parecía correcto, e ignoraron las críticas y bromas de las personas que pensaban que estaban siendo excesivamente indulgentes. Al final, en términos de desarrollo de talentos, su enfoque terminó funcionando muy bien para sus dos hijos.

Nikita Khrushchev ayudó a la educación de dotados más?

Usted nota que "Hace casi 60 años, Nikita Khrushchev hizo más para impulsar la educación de superdotados en Estados Unidos que cualquier otra persona". ¿Podría explicar por qué? ¿Y cómo crees que la historia de Taylor puede ayudar a la educación de superdotados?

De alguna manera, los años posteriores al Sputnik fueron la edad de oro para la educación de superdotados en los Estados Unidos. A los estadounidenses les aterrorizaba que los soviéticos hubieran avanzado, y nuestros estudiantes más brillantes y talentosos de repente fueron considerados como un recurso estratégico. Los educadores sabían que estos niños necesitaban educación especial, y los legisladores se unieron a ellos y les dieron el apoyo que necesitaban. Durante los siguientes 30 años, durante la Guerra Fría, surgieron todo tipo de nuevos programas para niños dotados y talentosos. La aceleración se volvió común, y los niños súper inteligentes aumentaron muy rápidamente a través de escuelas y universidades y programas de posgrado.

La motivación detrás de este enfoque en los niños superdotados no fue particularmente noble, principalmente, fue impulsado por el miedo y la paranoia, pero los pagos fueron tremendos. Los cerebros post-Sputnik altamente educados produjeron innumerables innovaciones científicas y de ingeniería que han ampliado tanto la calidad como la duración de nuestras vidas, generado millones de empleos y estimulado gran parte del crecimiento económico de Occidente.

El alcance de estos programas de talentos y talentos de primera generación fue a nivel nacional. Pero su efectividad fue obstaculizada por el hecho de que los educadores podían recurrir a muy poca investigación de calidad sobre lo que realmente funcionaba en la educación para superdotados. Esa investigación finalmente comenzó a fluir a medida que llegaban los fondos y los centros académicos especializados comenzaron a producir estudios autorizados que arrojaron nueva luz sobre este segmento de la población. Ahora, tenemos el beneficio de más de 40 años de seguimiento de datos, y la investigación nos ha ayudado a entender cómo identificar a estos niños y cuáles son las mejores intervenciones. Hemos podido revertir muchas falacias que contribuyeron a la casi desaparición de la educación para superdotados y talentosos que comenzó a fines del siglo pasado. Este impulso en la comprensión de las mejores prácticas para el desarrollo del talento hace que muchos académicos hablen de un renacimiento en ciernes en la educación de dotados y talentosos.

Desafortunadamente, es un renacimiento muy limitado. Sí, ahora sabemos qué funciona, pero la aplicación y los beneficios de esta comprensión se han limitado principalmente a los niños de los bolsillos más ricos de los Estados Unidos. Los niños en lugares como Texarkana, donde Taylor creció, rara vez tienen acceso a los tipos de programas que los niños tienen en lugares donde la educación es una prioridad más alta. Los padres de Taylor tuvieron que mudarse a todo el país para educar a sus hijos de acuerdo con sus habilidades.

Eso no sucederá para la mayoría de los niños. Es demasiado pronto para decir que hay un renacimiento en la educación para superdotados y talentosos cuando se distribuye de manera desigual, cuando tantos niños que están listos para acelerar y prosperar siguen siendo desaprobados y aburridos en sus clases, con pocas posibilidades de alcanzar su potencial.

Creo firmemente que la pérdida de educación generalizada para dotados y talentosos en Estados Unidos es una razón importante por la que nos hemos vuelto menos competitivos en una economía mundial en la que el éxito depende cada vez más de la capacidad intelectual de la población de una nación. Estamos pasando por alto un gran potencial cuando pasamos por alto los muchos Taylor Wilson que hay. Con suerte no necesitaremos otra Guerra Fría para que la educación para superdotados vuelva a comenzar; hay muchos problemas grandes para que resuelvan personas muy brillantes y bien respaldadas. Pero más allá del tema de la competitividad y los beneficios para la sociedad, debemos apoyar a los niños con alto potencial porque cada niño merece una educación individualizada que le permita alcanzar su máximo potencial.

El viaje de Taylor es inspirador y optimista, porque nos muestra las cosas buenas que pueden suceder cuando un niño con potencial obtiene el apoyo que necesita para convertirse en uno de los innovadores del mañana. La historia de The Boy Who Played With Fusion nos da una pista de lo que podría suceder si finalmente tenemos un renacimiento a gran escala en la educación de dotados y talentosos, uno que está ampliamente distribuido y se basa en una gran cantidad de investigación sólida. . Ese tipo de renacimiento, creo, nos dará resultados aún mejores y más felices de lo que regresamos en la era de Jruschov.

Tom Clynes
Fuente: Tom Clynes

Persuadir al público para ayudar a los niños superdotados

Entrevistó a una serie de científicos y líderes de educación dotados para su libro, así como a personas que están fuera del campo de la educación para superdotados. También escribes historias para audiencias generales (incluido este libro) que traerán la narrativa de un estudiante extremadamente talentoso a la gran atención del público. Dado su éxito al contar la historia de Taylor de una manera que resuena entre el público, ¿qué lecciones puede compartir para convencer al público de que se preocupe por ayudar a nuestros niños más talentosos?

Realmente aprecio que sientan que The Boy Who Played With Fusion tuvo éxito al contar la historia de Taylor de una manera resonante. La narrativa puede ser un medio extremadamente efectivo para hacer que las personas piensen, para alentar a las personas a que se preocupen y para persuadir a las personas a tomar medidas o apoyar acciones.

Quería hacer algunas preguntas apremiantes en el libro: ¿Qué se necesita para identificar la materia prima del talento y desarrollarlo en un logro excepcional? ¿Cómo criamos y educamos a niños extraordinariamente decididos e inteligentes? ¿Cómo podemos ayudar a los niños más convencionalmente talentosos a encontrar la motivación y el apoyo que necesitan para cumplir sus sueños? ¿Y cómo cambiamos el curso de una cultura educativa que, en las últimas décadas, ha menospreciado a los niños que alguna vez consideró su mejor esperanza?

La historia poco probable de Taylor me dio la oportunidad de abordar estos temas de una manera que sería interesante y divertida de leer. Pero aparte del epílogo del libro, sabía que tenía que permanecer fuera de la tribuna, o nadie leería el libro. No siempre es fácil construir una narrativa convincente sobre cuestiones científicas, y eso incluye las ciencias sociales. Creo que esa es una de las razones por las cuales la ciencia está golpeando bajo su peso, y por qué la brecha se está ampliando entre las conclusiones informadas de los científicos y la comprensión del público. Ya sea el cambio climático, las vacunas o la educación acelerada para los estudiantes dotados, muchos debates "científicos" están dominados por personas que están mal informadas sobre la ciencia o que tienen opiniones obsoletas o interesadas.

Las historias sobre personas inspiradoras como Taylor pueden desempeñar un papel para cerrar esa brecha. El niño que jugó con Fusion es, ante todo, una aventura , una narración sobre la madurez del viaje notable de un niño (ya menudo cómico) hacia el mundo subatómico. Si el libro tiene éxito en iniciar conversaciones sobre fusión nuclear, crianza de los hijos y educación, seré un hombre feliz. Si ayuda a persuadir al público y a los legisladores para que se preocupen por ayudar a nuestros niños más talentosos a alcanzar su potencial, estaré encantado.

© 2015 por Jonathan Wai

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