Encontrar el equilibrio

Alex Lickerman
Fuente: Alex Lickerman

De vez en cuando (o quizás con más frecuencia de lo que me gustaría admitir) me siento abrumado por mi propia vida. Cuidar a los pacientes, escribir en un blog, escribir, mantener relaciones (con mi esposa, hijo, familia, amigos y compañeros de trabajo), ejercitarme, practicar budismo, comercializar mis escritos, responder páginas, responder correos electrónicos, manejar crisis imprevistas, limpiar nuestra Las cajas de arena de gato son suficientes para decir que uno de mis mayores desafíos es no solo hacer todas estas cosas día tras día sino también encontrar tiempo para disfrutar de algunas actividades de ocio. A menudo siento que estoy corriendo en una cinta que nunca me permite saborear realmente ninguno de los momentos en los que paso haciendo estas cosas porque en el momento en que termino con una, incluso mientras lo hago, mi mente está Ya estoy pasando a lo siguiente. Ciertamente, para lograr algo grandioso, tienes que estar un poco obsesionado con eso. Pero si un poco de obsesión es altamente adaptativo, demasiado le impide llevar una vida equilibrada.

¿Por qué es importante el equilibrio? Para mí, la respuesta resulta ser lo mismo metafóricamente que literalmente, así que no me caigo. "Equilibrado" a la vez describe una sensación de estar en control de múltiples responsabilidades, así como la sensación de que varias áreas importantes de la vida no se descuidan en favor de unas pocas. Una vida equilibrada, la mayoría estaría de acuerdo, se siente menos estresadamente vivida que una vida no equilibrada, que se siente abrumadora e insatisfactoria. Entonces, ¿cómo capturamos el sentimiento de lo primero y evitamos la sensación de lo último?

ESTADO DE VIDA INTERIOR

La respuesta real tiene que ver con nuestra condición de vida, que cambia de momento a momento. Por la mañana puedo sentirme abrumado porque mi estado de vida interior es débil y me siento desanimado, pero a la hora del almuerzo podría haber recuperado parte del espíritu de lucha, y las tareas que se perfilaban como montañas se reducen abruptamente a las montañas de arena. Las tareas, por supuesto, no han cambiado, lo he hecho. Obviamente, tanto como médico como budista, creo que el estado de vida interno de uno puede fortalecerse de una manera muy real, pero requiere un trabajo real, ocurre lentamente con el tiempo y sigue siendo un proceso que nunca termina. Cómo uno intenta hacer esto variará de una persona a otra. Francamente, creo que reconocer que se puede y se debe esforzar por fortalecer la fortaleza interior es un gran primer paso. Más allá de esforzarse por hacer eso, sin embargo, se aplican algunas consideraciones prácticas …

LOS PELIGROS DE MULTITASKING

Podemos pensar que mediante la multitarea podemos hacer más cosas más rápidamente y así lograr un mejor equilibrio, pero esto es una ilusión. Realmente solo podemos prestar atención consciente a una cosa a la vez. Otras partes de nuestro cerebro pueden estar en constante movimiento dirigiendo actividades que no requieren nuestra atención consciente, como respirar, caminar e incluso conducir un automóvil a lo largo de una ruta conocida, y hacerlas bien mientras sigan siendo simples. Pero en el momento en que estas tareas se vuelven complejas (por ejemplo, alguien nos interrumpe en el tráfico) nuestra atención consciente es solicitada para asegurar el mejor resultado (es decir, evitar un accidente).

Entonces, cuando hacemos varias cosas a la vez, por definición, solo podemos hacer lo que estamos atendiendo directamente bien (y aún no tanto: ¿cómo podemos, por ejemplo, recordar lo que estamos leyendo cuando alguien nos está haciendo tapping intermitentemente? el hombro para hacernos preguntas?). Creemos que trabajar de esta manera, hacer más de una cosa a la vez, es eficiente, pero no por varias razones:

  1. La multitarea perjudica la recuperación futura . La memoria es una función de atención y concentración. ¿Por qué crees que puedes entrar a una habitación y olvidarte por qué lo hiciste? Porque entre el momento en que pensaste en la razón para ingresar (por ejemplo, para encontrar las llaves) y la hora en que realmente lo ingresaste, permitiste que tu mente se concentrara en otros asuntos.
  2. La multitarea conlleva un bajo rendimiento . Las tareas complejas como escribir o conversar requieren nuestra plena atención. Si te permites hacer otras cosas (por ejemplo, leer mensajes de correo electrónico), el producto de trabajo que produces puede ser tan deficiente que tienes que dedicarle más tiempo para volver a trabajarlo más tarde.
  3. La multitarea evita que disfrutes de lo que haces mientras lo haces . El disfrute también requiere toda nuestra atención (lo que popularmente se conoce como "atención plena"). Si mientras mira a su hijo jugar en un patio de recreo está pensando en su próxima publicación en el blog, es posible que ni siquiera lo recuerde reírse mientras se desliza por el tobogán primero.

Esto no quiere decir que lo que nos hace eficientes es asumir tareas secuencialmente. Lo que nos hace eficientes es evitar distracciones mientras las realizamos . Mensajes de correo electrónico, mensajes de texto, mensajes de correo de voz, Twitter, Facebook: nunca hemos sido más accesibles entre nosotros en ningún momento de nuestra historia de lo que somos ahora. PDAs, teléfonos inteligentes, navegadores de Internet (la nueva televisión): nunca hemos tenido tantas distracciones potenciales, todos cantando para llamar nuestra atención.

Hace poco tuve una epifanía menor de que tener un teléfono inteligente que me envíe correos electrónicos y mensajes de texto automáticamente estaba interfiriendo significativamente con mi productividad. Es como tener comida chatarra en tu casa: una vez que está allí, es casi inevitable que te lo vayas a comer (la mejor estrategia para evitar que esto sea no comprarlo en primer lugar). Para mí, una vez que llega un mensaje de correo electrónico, no puedo resistirme a leerlo. Así que desactivé mi correo electrónico en mi teléfono inteligente y ahora me permití revisar el correo electrónico solo intermitentemente, cuando decido que necesito un descanso de lo que estoy haciendo.

DEFINE LO IMPORTANTE

A menos que sepa lo que es importante para usted, no sabrá qué priorizar y, lo que es más importante, qué no priorizar (o incluso aceptar). Conocer su misión más básica en la vida es fundamental. Si se le pide que dedique mucho tiempo y energía a algo, ¿de qué otra manera puede decidir si lo desea ? Rechazo proyectos interesantes todo el tiempo porque no encajan en el círculo bien definido de cosas que considero más importantes. A menudo me encuentro deseando más de 24 horas en un día y la capacidad de ser dos lugares a la vez, pero como ninguno de los dos es posible, a menudo no hago cosas que me atraen moderadamente. Si lleva una vida ocupada, debe ser despiadado al negarse a involucrarse en cosas que no resuenan con su misión principal.

AJUSTANDO LÍMITES

Esto me lleva a lo que creo que es el principio básico de mantener una vida equilibrada: aprender a decir no. Toqué esto en una publicación anterior, The Good Guy Contract, y solo agregaré aquí dos puntos adicionales. Primero, no solo tienes que aprender a decir no una vez. A menudo tienes que aprender a seguir diciéndolo. Segundo, decir "no" implica que usted valora más sus necesidades que las necesidades de los demás cuando lo dice, lo que hace que muchas personas se sientan incómodas. Pero nadie tiene recursos infinitos, y elegir tus necesidades a menudo no es egoísta ni inmoral. Al estar íntimamente conscientes, como todos nosotros, de nuestros propios defectos y, al mismo tiempo, permanecer felizmente inconscientes de las debilidades y fallas de los demás, a menudo nos lleva a concluir que no valemos tanto como las personas que nos rodean. Pero este es un argumento que se basa más en sentimientos de inadecuación que en un razonamiento sensato. Todas las vidas son igualmente valiosas en su núcleo. Cómo nos engañamos para que el nuestro sea de alguna manera menos tan simple porque sabemos que lo mejor de nosotros mismos ha sido el tema no solo de libros, sino de paradigmas completos de terapia.

Alcanzar el equilibrio, en mi opinión, en última instancia, se basa en tener coraje: el coraje para tomar decisiones difíciles; excluir otras posibilidades para elegir la que más le convenga; dejar de temer a la desaprobación o la decepción de los demás. La práctica correcta del budismo de Nichiren requiere que apuntes a tu propia felicidad mientras simultáneamente intentas ayudar a otros a ser felices también. Pero "simultáneamente" no pretende implicar "en todo momento". Más bien significa esforzarse por desarrollar la compasión para preocuparse por los demás. Sin embargo, al tratar de preocuparnos por los demás, a menudo olvidamos cuidar de nosotros mismos. A menudo es un equilibrio difícil de alcanzar, que a veces requiere cálculos complejos para llegar a la mejor respuesta en cualquier situación dada. Pero cuando reconocemos que hemos permitido que nuestras vidas caigan seriamente desequilibradas, debemos tomar medidas valientes para restablecerlo. No puedes ayudar a nadie a ser feliz si tú mismo no eres feliz. Como escribió Nichiren Daishonin, "una espada es inútil en manos de un cobarde".

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