Encontrar el humor en la tristeza (y monstruos)

Todos tenemos nuestras obsesiones. No puedo dejar de pensar en panqueques y Batman. En el caso del escritor de comedias Frank Lesser, que escribió para el tan atrasado Informe Colbert, su obsesión son los monstruos: los tristes. Cuando se descubrió a sí mismo escribiendo pieza tras pieza sobre monos gigantes, vampiros fóbicos comprometidos, Medusas solitarias y criaturas pasivo-agresivas, finalmente recolectó esas piezas de humor en Sad Monsters , uno de los mejores libros de humor que jamás haya leído. Lesser captó un concepto único, y sus comedias rivalizan con las de Jack Handey. Envié un correo electrónico a Lesser para aprender más sobre monstruos, comedias y por qué ese duende bajo mi cama no deja de sollozar.

Mark: Has escrito un libro completo de humor de monstruos, que te puede calificar como un monstruo. ¿Qué hace que los monstruos sean tan graciosos?

Frank: La verdadera pregunta es qué hace a los monstruos tan tristes, porque eso es lo que los hace tan divertidos. Comedia = tragedia + tiempo + criatura. (Esa respuesta podría convertirme realmente en el verdadero monstruo.) Pero tengo una conciencia limpia que se burla de ellos: no existen los monstruos, y no es como si simbolizaran los peores actos y deseos de la humanidad ni nada …

Tal vez fue una fórmula fácil, pero disfruté escribiendo sobre criaturas fantásticas que lidian con problemas muy humanos, como una momia con problemas de imagen corporal que desearía haber sido envuelta verticalmente porque sería más adelgazante, o demonios enamorados publicando en línea sobre su bienes perdidos. Y como no me gusta escribir sobre mí, disfruté de la distancia que me separaba de escribir sobre monstruos. Me dio una negación plausible: "¡Vamos, no soy un fantasma molesto por su ex novia saliendo con el Jinete sin cabeza! Eso sería ridículo! "

Mark: Es una gran fórmula. Básicamente has creado un montón de choques de piezas de contexto que se mantienen muy bien. Me relaciono con no querer escribir sobre ti. Nada me aburre más que a mí.

¿Pensabas escribir un libro con un tema de monstruos o simplemente evolucionó? ¿Durante qué período de tiempo escribiste las piezas? ¿Y sigues escribiendo sobre monstruos?

Frank: Traté de variar el tono / formato (monólogo, diario, etc.), aunque estoy bastante seguro de que los lectores que no están familiarizados con las "convenciones de piezas de humor" pensaron que todas eran historias cortas acabadas abruptamente.

Realmente no planeaba escribir un libro completo sobre monstruos. Después de algunos años en The Colbert Report , finalmente descubrí una forma de tener algo que la gente común llama "tiempo libre", así que comencé a escribir, y todo terminó siendo sobre monstruos tristes. Todavía necesito hablar con un terapeuta sobre eso. Escribí las primeras dos piezas probablemente un año antes del resto, y corrieron en Slate ; y luego probablemente pasé un buen año en el primer borrador. Tal vez más, tal vez menos? Todo lo que sé con certeza es que debería haber estado escribiendo un guión. O sometido a terapia.

En cuanto a si todavía estoy escribiendo sobre monstruos, bueno, pensé que lo saqué de mi sistema con el libro, pero en realidad estoy desarrollando una comedia de televisión con algunos elementos monstruosos. Voy a ser vago aquí para luego poder reclamar todas las comedias con temas de monstruos como estafas.

Mark: supuse que el monstruo evolucionó, como un clon en una guarida subterránea. Para mí, eso es lo más divertido de la escritura: descifrar obsesiones que ni siquiera sabías que eran obsesiones. Buena suerte con el monstruoso programa de TV. Estoy ansioso por saber más sobre eso en el futuro.

Escribir comedias para Stephen Colbert debe ser como aprender la lucha contra el crimen de Batman. ¿Qué aprendiste de la comedia de Colbert? (Tal vez algo sobre la psicología de la comedia, ya que esto es para Psychology Today ).

Frank: Bueno, es como aprender la lucha contra el crimen de Batman cuando tienes otra docena de Robins corriendo. Es una bendición y una maldición: por un lado, sabes que el tipo que corta tus bromas es un genio del cómic (y probablemente también un genio regular), así que no puedes ser como, "¿No le gustó mi broma? ¡Bueno, ese idiota no sabe nada! "En cambio, piensas," ¿A Stephen Colbert no le gustó esa broma? Mannnnnn, me suuuuuuuck. "Y te sientas ahí en tu escritorio mirando un clip de Youtube por un par de minutos.

Creo que lo más importante que aprendí, y esto fue debido al ambiente de trabajo, fue que tienes que escribir lo que TÚ piensas que es divertido. Si lo estás fingiendo, si estás escribiendo una broma porque alguien te dijo que lo escribas, o si no estás siendo sincero con tu propia sensibilidad, no funcionará tan bien. Y obviamente, muchas veces tendríamos que escribir sobre temas que nos asignaron, pero nos permitieron escribir los chistes que queríamos escribir sobre ellos. Stephen y los demás escritores principales elegirían y elegirían las bromas que harían, por supuesto, pero nunca sentí que estaba escribiendo una broma deshonesta, si tiene sentido.

Mark: Es genial que te animaran a ser tan original, incluso cuando escribes para un personaje tan específico. Aparte de lo monstruoso, ¿cómo describirías tu sensibilidad? ¿Y quiénes son los escritores de comedias o artistas que influenciaron tu sensibilidad?

Frank: Creo que tengo sensibilidades extrañas y extrañas. Oscuro, pero no demasiado oscuro. Como, entre el asado oscuro y el ligero. ¿Medio humor oscuro de café? Creo que el humor surge de lo inesperado (la línea sorpresa, el giro que no vio venir), así que tiendo a preferir las ideas que son realmente inesperadas, posiblemente hasta un grado casi no comercial. Aparte de la influencia de Colbert, que se remonta a mucho antes de que trabajara para él, cuando estaba en el Daily Show y coescribiendo Strangers with Candy, diría que The Kids in the Hall fue una gran influencia, así como SNL de finales de los 80 / principios de los 90. En cuanto a la película, bueno, supongo que esto se convierte en una lista de mis películas favoritas, pero daré crédito a los Cazafantasmas, a Shaun of the Dead, a las elecciones, a John Malkovich . En cuanto a la ficción, me encanta George Saunders. Escrito en cuanto al humor, Simon Rich. Y en mis últimos años de adolescencia me interesé mucho por Woody Allen, lo que supongo que es apropiado, ya que realmente le gustan los adolescentes.

Mark: Ser John Malkovich es un gran favorito mío. Eso era mucho más raro y más loco que otras películas en ese momento. Totalmente inesperado.

Tal vez para una reflexión final, podrías compartir una broma favorita.

Frank: Vi a John Malkovich dos veces en los cines. Realmente solo lo he hecho con Elecciones (que salieron casi al mismo tiempo, así que tal vez tuve mucho tiempo que perder). Bueno, eso no es justo. Me presionaron los compañeros para ver el horrible remake del planeta de los simios de Tim Burton después de que ya lo había visto. La escena final de Ape-raham Lincoln tuvo aún menos sentido la segunda vez.

Seré sincero; no sé si me encantan los chistes en particular (al menos no en mayúsculas). Me gustan las ideas divertidas o situaciones, y seguro, me apegaré mucho a las líneas de diálogo. Pero, y he pensado en esto antes, cuando se trata de mi mediocre esfuerzo de Twitter de una broma al día, no soy un escritor de bromas. Soy un escritor de comedias. Me doy cuenta de lo pretencioso que suena, después de todo, soy un escritor de comedias, se supone que debemos burlarnos de la pretensión, pero prefiero los chistes que están al servicio de algo más grande.

Habiendo dicho eso, después de escanear rápidamente mi línea de tiempo de Twitter, diría que este es uno de mis chistes favoritos, al menos de todos los que he escrito para Twitter: "Los esquimales tienen más de 70 palabras para 'Preferimos que nos llamen Inuit' . '"

O espera, tal vez: 'Murió haciendo lo que amaba: tratando de no morir'.

Erin Whitis, used with permission
Fuente: Erin Whitis, usada con permiso

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