Encuentro con un hombre sin pies

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Victoria Falls, Zambia
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Si, por desgracia, no tienes pies (o solo un pie), probablemente signifique que vives en el llamado "país del tercer mundo" y que estás sufriendo de lepra o te has parado en una mina terrestre.

El escocés, Dr. David Livingstone, que viajó en barco por el río Zambezi en la década de 1850, fue el primer hombre blanco en ver Mosi-oa-Tunya ('El humo que truena'). Este es el nombre africano de las poderosas Cataratas Victoria, a las que llamó así por su Reina. Al llegar, Livingstone pronto fue llevado al encuentro con el jefe tribal en el pueblo cercano de Mukuni, quien (debido a que no era de su tribu) recibió al visitante fuera del complejo real, bajo un gran árbol que aún crece en el centro de este 800-año -antigua liquidación

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El árbol afuera del complejo del Jefe donde Livingstone fue recibido
Fuente: Colección de fotos de Larry

Descendiente directo del que se encontró con el explorador misionero, todavía hay un jefe en ese lugar, que vive en el mismo recinto vallado, rodeado por los 7.000 habitantes actuales de Mukuni. El pueblo se encuentra a pocos kilómetros de la ciudad más moderna de Livingstone, llamada así por el explorador y, aparte de las Cataratas, el único lugar que no recibió un nuevo nombre africano después de la independencia de Zambia en 1964.

Hay una comunidad colorida y vibrante en Mukuni, pero también dificultades y dolor. Entre las 7.000 personas hay más de 500 niños huérfanos, por ejemplo, su condición sin padres debido enteramente al flagelo generalizado del SIDA. Algunos medicamentos antirretrovirales se dispensan a través de la clínica local, pero los recursos son escasos y el tipo de campaña educativa necesaria para lograr una prevención eficaz de las enfermedades aún no se ha implementado con éxito.

Además de la clínica, hay iglesias cristianas en el pueblo, y también hay una escuela; aunque el número de maestros y las aulas son tan limitados que los niños asisten por las mañanas o por las tardes, un sistema de turno en otras palabras. Muchos lo hacen lo suficientemente bien como para obtener buenos empleos en Livingstone o en lugares más alejados, muchos de ellos en la industria turística de la que la región depende en gran medida. Otros se quedan y cultivan la tierra, pero el suelo es muy arenoso y de mala calidad para cultivar y forrajear.

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La principal fuente de agua de Mukuni Villager
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No hay electricidad de la red. Para el lavado y el alcantarillado, y mucho menos la agricultura, el agua es otro problema, especialmente en la larga estación seca; pero incluso en mojado, solo hay un solo tubo vertical en el pueblo para el uso de la mayoría de su gente, e incluso ese fue el regalo de los ricos beneficiarios del exterior. Antes de eso, los aldeanos tenían que recorrer el viaje de ida y vuelta de cinco millas hasta el Zambezi en busca de agua, llevándola manualmente a casa, arriesgándose a las infecciones por el agua contaminada por los muchos animales que moraban en las orillas del río.

Los animales causan otros problemas también. Las serpientes venenosas son un peligro. Otro involucra manadas de elefantes salvajes, que cruzan el Zambezi desde el lado de Zimbabue hacia Zambia cada año, dañando las propiedades de los aldeanos y destruyendo sus cultivos. Estas personas amistosas viven en un lugar espectacularmente hermoso, pero sus vidas a menudo son extremadamente difíciles.

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Mukuni Niños esperando la tarde escolar
Fuente: Colección de fotos de Larry

Volar en el aeropuerto de Livingstone por unos días, disfrutar del espectacular paisaje y la fabulosa vida salvaje, y visitar este empobrecido pueblo por un par de horas, es bastante fácil de lograr para un occidental privilegiado; pero aquellos con alguna sensibilidad a la difícil situación de los demás necesariamente se reflejarán en las personas locales y sus circunstancias, tal vez revisando significativamente cualquier idea de cuán afortunado o desafortunado se podría considerar a uno mismo. Es el antídoto perfecto para cualquier tentación de sentir pena por uno mismo.

"No tenía zapatos y lloré … hasta que conocí a un hombre que no tenía pies".

Pocos de nosotros nos damos cuenta de cuán afortunados, cuán verdaderamente bendecidos somos realmente.

Copyright Larry Culliford

Para obtener información acerca de Larry y sus libros Mucho ruido y pocas nueces, La psicología de la espiritualidad y Amor, sanación y felicidad , visite el sitio web de Larry.

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