Encuestas de opinión revelan drástica disminución en el impacto de la Biblia

Una revisión recientemente publicada de datos de encuestas de opinión, de 123 encuestas nacionales de muestra de la población general adulta del Reino Unido, documenta una disminución drástica de la lealtad a la Biblia en los últimos años, incluso entre los feligreses regulares.

La imagen global emergente es que la propiedad de la Biblia en la casa se ha desplomado, los lectores de la Biblia han disminuido (con solo uno de cada diez leyéndola al menos semanalmente y tres cuartas partes menos de una vez al año, o nunca).

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

El estudio, recién publicado en el 'Journal of Contemporary Religion', también encontró que el conocimiento del contenido de la Biblia está disminuyendo, solo una minoría pequeña y menguante cree que la Biblia es verdadera, palabra por palabra. Las historias clave en la Biblia-Creación, Nacimiento virginal, milagros del evangelio, Resurrección-están siendo progresivamente rechazadas por ser históricamente inexactas.

El análisis, publicado por Clive Field, de las Universidades de Birmingham y Manchester, también incluyó 35 encuestas nacionales y locales de muestra de poblaciones religiosas adultas.

Titulado, '¿La Biblia se está convirtiendo en un libro cerrado? British Opinion Poll Evidence ', la investigación sugiere que una interpretación de esta masa de datos podría ser que el cristianismo se está "desvinculando" del libro en el que se basa.

Las encuestas de opinión representativas de la población en general comenzaron en Gran Bretaña en 1937, con el lanzamiento del Instituto Británico de Opinión Pública (más tarde Gallup Poll), que primero cubrió la Biblia en una pregunta en 1938: "¿Qué libro de todo lo que ha leído impresionado ¿la mayoría? "La Biblia fue mencionada por el 16% de los entrevistados.

Desde entonces, se han realizado 123 encuestas nacionales de muestra de la población general adulta, realizadas entre 1948 y 2013, donde se documenta el descenso incesante del impacto de la Biblia en la población del Reino Unido.

En las primeras encuestas nacionales de los años 1940 y 1950, nueve décimas partes de los hogares poseían una Biblia, pero desde entonces ha disminuido al 79% en la década de 1990, alcanzando un mínimo del 52% en 2010.

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

En una encuesta bastante reciente de 2004, la propiedad individual de la Biblia fue: hombres 56%, mujeres 72%, 18-24 años 39%, 65+ 85%. Los protestantes eran significativamente más propensos a poseer una Biblia que los católicos romanos.

El número de británicos que afirman leer la Biblia al menos semanalmente ha disminuido del 16% en 1973 al 9% en 2010.

Cuando se le preguntó acerca de la ciudad en la que nació Jesús, apenas menos de las tres cuartas partes nombraron a Belén en las encuestas más recientes, una caída de más de 10 puntos porcentuales con respecto a la década anterior. Durante la década de 1990, alrededor de dos tercios pudieron nombrar al ángel que se dice que le dijo a Mary que estaba encinta, mientras que en 2007, el 27% ni siquiera sabía que el mensajero era un ángel, y mucho menos su nombre.

Solo el 26% sabía que María estaba comprometida (no casada) cuando descubrió que iba a dar a luz al Hijo de Dios. Cuatro encuestas en la década de 1990 dieron a conocer la Resurrección el día de Pascua en dos tercios, pero la proporción cayó al 55% en 2000 y al 48% en 2004.

En 1973, el 56% proclamó su creencia en la "verdad bíblica", pero en 1982, solo el 27% describió la Biblia como el mensaje de Dios para toda la humanidad, y el 21% aceptó todas las historias en la Biblia como verdaderas. Incluso el 18% de los fieles creyentes en Dios lucharon para dar crédito a gran parte de la Biblia. Los hombres fueron más propensos que las mujeres a argumentar que la Biblia no es cierta (38% versus 22% en 2008).

El relato de la creación en Génesis ahora es ampliamente rechazado a favor de la teoría de la evolución. En 1968, el 80% de los británicos sostenían que Dios había creado el universo y el 62% todavía creía esto en 1987; en el otro extremo del espectro, solo el 32% se suscribió a la teoría de la evolución en 1973.

Pero en las últimas dos décadas Dios (y por lo tanto la Biblia) ha sido marginado. De dos tercios a cuatro quintos ahora aceptan que los seres humanos se han desarrollado a partir de especies de animales anteriores, mientras que los creyentes en la llamada teoría de la creación de la tierra joven (que Dios creó a los seres humanos en su forma presente al mismo tiempo en los últimos 10,000 años) disminuyó del 29% en 1995 al 20% o menos en las encuestas más recientes.

La duda sobre el Nuevo Testamento se manifiesta de manera similar en el asunto de los milagros descritos en los evangelios tal como se realizaron durante la vida de Cristo. En 1968, el 70% estuvo de acuerdo con esto definitivamente o probablemente sucedió, pero en 1987, esto se redujo al 54%. Cuatro encuestas entre 1984 y 1996 revelan que solo alrededor de una quinta parte consideró que los milagros eran históricamente verdaderos, menos de los que los consideraban leyendas, y menos aún que las interpretaciones de los escritores de los evangelios.

Los galeses estaban más inclinados a creer que los milagros realmente sucedieron.

Aproximadamente la mitad de los británicos creyeron en la Resurrección de Cristo durante la década de 1990 y principios de 2000, pero las últimas cifras de 2012 y 2013 han bajado al 31%, con un 44-47% no creyendo y un 22-25% incierto.

El significado personal de la Biblia también ha estado en dramático declive. La Biblia ahora se considera mucho menos importante que un periódico diario, mientras que para alrededor de la mitad de los adultos y dos tercios de los menores de 25 años, ahora no tiene absolutamente ningún significado en sus vidas personales.

Mientras que, en 1982, solo el 29% dijo que la Biblia no influía en sus vidas de ninguna manera, en 2010, el número que afirmaba que ayudó a dar forma a sus vidas fue del 21%.

En 2010, solo el 19% consideró que la política del Reino Unido mejoraría si más parlamentarios leyeran la Biblia; El 76% no estuvo de acuerdo, incluido el 84% de los 18-24 años.

Los niveles más bajos de "centrismo bíblico" se encuentran entre la cohorte más joven de adultos (de 15 a 24 años), mientras que el nivel más alto se encuentra entre los mayores de 65 años.

Clive Field, el autor de este, el análisis más completo de datos de encuestas de opinión hasta la fecha sobre la creencia bíblica, sugiere que, a falta de una futura conversión generalizada de los jóvenes, o quizás las personas que adoptan la religión a medida que envejecen, toda la Biblia los indicadores (por ejemplo, propiedad, creencias, significado personal) seguirán disminuyendo, a medida que las generaciones más viejas desaparezcan, y sean reemplazados por los jóvenes de hoy.

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

Si se considera que la Biblia es esencial para el cristianismo y que está en el corazón de las creencias cristianas, entonces esta investigación posiblemente esté prediciendo la desaparición relativamente inminente del cristianismo como religión en el Reino Unido.

Tal vez el auge de la ciencia está relacionado con el hecho de que nunca se ató a ningún libro en particular, sino que se adhirió a métodos para conocer la verdad, como experimentos, que se siguen refinando.

Tal vez para poder sobrevivir, el cristianismo necesitará arrancar una hoja de las páginas de la ciencia. ¿Podría ser salvado por un cambio similar?

¿Pero esto implica inevitablemente una separación dramática de la Biblia que está en el centro de esta religión?

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Raj Persaud y Peter Bruggen son editores conjuntos de podcasts para el Royal College of Psychiatrists y ahora también tienen una aplicación gratuita en iTunes y Google Play store titulada 'Raj Persaud in conversation', que incluye mucha información gratuita sobre los últimos hallazgos de investigaciones en mental salud, además de entrevistas con los mejores expertos de todo el mundo.

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Una versión de este artículo apareció en The Huffington Post

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