Energizar el lugar de trabajo: lo que los gerentes necesitan saber

La energía y la vitalidad de las personas y las organizaciones depende de la calidad de las conexiones entre las personas dentro de la organización y entre ellas y sus clientes y clientes. La clave para transformar su propia experiencia laboral y el rendimiento de las personas que le rodean es construir y alimentar conexiones de alta calidad.

Así lo dice Jane Dutton, profesora de Administración de Empresas en la Universidad de Michigan y autora del libro, Energizing Your Workplace. Dutton argumenta que las conexiones de baja calidad están marcadas por la desconfianza e ignorancia del valor de los demás, y como el metal corroído por la exposición a sustancias tóxicas, las personas en organizaciones tóxicas se corroen por la exposición a la toxicidad de las conexiones de baja calidad y posteriormente corroe la innovación, la lealtad y compromiso

Lo que Dutton quiere decir con energía es la sensación de estar ansioso por actuar y desempeñarse a un alto nivel. La energía es el combustible que hace que las grandes organizaciones funcionen. Cada interacción con otras personas en el trabajo, ya sea grande o pequeña, breve o prolongada, tiene el potencial de agotar la energía vital.

Cuando la energía positiva se activa a través de una conexión de alta calidad, puede llevar a lo que la psicóloga Barbara Frederickson llama "espirales positivas". Las personas que tienen conexiones de alta calidad experimentan más energía y emociones más positivas como alegría, interés y amor. Este estado del ser aumenta su capacidad de pensar y actuar en el momento. A su vez, este cambio aumenta la capacidad y el deseo de interactuar efectivamente con los demás, generando más oportunidades para que la energía se propague.

Los investigadores gerenciales Rob Cross y Wayne Baker de la Universidad de Michigan han estado estudiando los efectos de la energía en las redes de trabajo y cómo la energía positiva o negativa se puede propagar como un virus. La mayoría de las conexiones corrosivas entre compañeros de trabajo o gerentes ocurren en pequeños incidentes en el tiempo, no a través de explosiones, y el efecto es acumulativo. Y esta relación corrosiva a menudo puede migrar de las conexiones en el trabajo al hogar, a la familia y a los amigos.

Según Peter Frost, autor de Toxic Emotions at Work y profesor de comportamiento organizacional en la Universidad de British Columbia, los beneficios de las conexiones de alta calidad son enormes. Las conexiones de alta calidad benefician a los individuos tanto en su bienestar general como en su rendimiento laboral. Se revitalizan las conexiones de alta calidad, lo que ayuda a las personas a vivir más tiempo al reducir el riesgo de muerte por enfermedad cardíaca; disminuye la susceptibilidad a la depresión; y reduce los comportamientos autodestructivos. Las conexiones de alta calidad permiten a los individuos participar más plenamente en las tareas del trabajo, aumentan su capacidad de aprendizaje y su deseo de cooperar con los demás.

Los gerentes pueden mejorar las conexiones de alta calidad en sus organizaciones a través de una serie de estrategias argumenta Dutton, incluido el desarrollo de un plan que tiene cuatro componentes: habilitación de tareas; enfocarse en formas de interactuar que faciliten el desempeño exitoso de otros; crear confianza, que actúa de manera que transmita a los demás la creencia de que actuarán con integridad; un plan para manejar y corregir relaciones corrosivas; y el establecimiento de programas y políticas y procesos que permiten conexiones de alta calidad y la eliminación de aquellas que no lo hacen.

La encuesta de trabajadores de la organización Gallup en los últimos años ha demostrado claramente que los niveles de compromiso de los empleados y la productividad han disminuido severamente debido a problemas de relación. Las relaciones laborales corrosivas son como agujeros negros que pueden absorber la energía que la gente necesita para hacer su trabajo. Por el contrario, las relaciones de alta calidad generan y mantienen la energía, equipando a las personas para que sean felices y productivas. De todas las estrategias de gestión disponibles, esta tiene la promesa de tener algunos de los mayores impactos en las organizaciones.

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