Enfermedad de la ambición

Un equipo de psicólogos se propuso estudiar la capacidad de recuperación de los jóvenes desfavorecidos de alto rendimiento, comenzando con la suposición de que sus "historias de éxito también se tradujeron en beneficios para la salud física". Según lo expresó el New York Times en su informe, " los jóvenes lograban el éxito con todos los marcadores convencionales: progresar académicamente, mantenerse fuera de problemas, hacer amigos y desarrollar un sentido positivo de sí mismos ".

"Sin embargo, cuando miramos debajo de la superficie, a estos jóvenes aparentemente resistentes no les iba bien. En comparación con otros en el estudio, eran más obesos, tenían una presión arterial más alta y producían más hormonas del estrés (como cortisol, adrenalina y noradrenalina). Sorprendentemente, su salud fue incluso peor que los compañeros que, a los 11 años, habían sido calificados por los profesores como agresivos, difíciles y aislados ".

Los investigadores especularon sobre las causas: los estudiantes sintieron una tremenda presión interna para tener éxito, ya que fueron los primeros en sus familias en asistir a la universidad. Luego, muchos se sintieron socialmente aislados y desconectados de sus pares como resultado del racismo y la discriminación étnica. (Consulte, "¿Puede la movilidad ascendente costarle su salud?")

Uno de los autores del estudio, Sherman A. James, sociólogo de la Universidad de Duke, llama a esta determinación decidida para tener éxito y una ética de trabajo intransigente, incluso frente a las abrumadoras probabilidades, "John Henryism", después de la leyenda de un ferrocarril negro trabajador que derrotó un taladro a vapor solo para caer muerto de agotamiento.

¿Pero esto es cierto solo para los afroamericanos? ¿Y qué hay de otros grupos minoritarios? Sin duda, las especulaciones del profesor James parecen plausibles, pero bien pueden haber consecuencias adicionales y otras causas: la desaprobación del grupo de pares de aquellos que sobresalen, así como la presión inherente de la competencia misma y el hecho de que aquellos que logran altas calificaciones en la escuela saber que enfrentan presiones de por vida para continuar logrando en carreras altamente competitivas.

¿Y qué hay de la ambivalencia parental? Recuerdo que aunque mi padre insistió en que su hijo recibiera la educación que no estaba disponible para él en "el viejo país", se sintió amenazado por mi éxito y nunca hizo una pregunta sobre lo que hice.

Y luego están las consecuencias más sutiles que aparecen años más tarde como comportamientos contraproducentes, depresión, ansiedad y agotamiento, así como negligencia o exceso de participación de los padres.

La consejería puede ser valiosa, pero hay un costo para progresar, y algunas veces es un precio que tenemos que pagar.

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