Enfermedad fantasma: un desorden de dolor relacionado con la cultura

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En los antiguos mundos de Mesopotamia, Egipto, Grecia, Roma, China e India, la gente creía en un alma que sobrevivió a la muerte. La creencia era, sin embargo, que las almas debían permanecer en la otra vida y no regresar a la tierra. Ocasionalmente, un fantasma podría regresar si los dioses lo permitieran, pero la razón más frecuente para el regreso de un fantasma sería debido a prácticas funerarias inadecuadas, lo que explicaría algunos de los elaborados rituales y prácticas que han evolucionado a lo largo de los años para la preparación y el entierro del muerto.

Tener un fantasma antes que tú nunca se pensó que fuera algo bueno, incluso si el fantasma era alguien que realmente amabas. Significaba que algo estaba terriblemente mal. La creencia en las consecuencias negativas de la comunicación con fantasmas se puede encontrar ya en el Antiguo Testamento. En 1 Samuel 28: 7-20, el rey Saúl teme perder una batalla con los filisteos y se dirige a una vidente, la bruja de Endor, para pedirle que traiga al rey Samuel de regreso de entre los muertos para aconsejarlo porque Dios no había respondido a su rezo. Cuando lo hace, Samuel está enojado y Dios también. Saúl y su ejército son destruidos.

Julia Assante (2012) afirma que, en el mundo antiguo, la mayoría de las enfermedades humanas se consideraban provenientes de fuerzas malvadas o fantasmas invisibles. Como resultado, las personas buscaban mantener el contenido muerto. Si no lo hace, un espíritu amistoso podría volverse hostil y dañarlo. En Mesopotamia, por ejemplo, la aparición de un fantasma se manifestaría como una enfermedad entre los vivos, principalmente la familia del difunto.

Hoy en el siglo XXI, todavía hay culturas que creen en la enfermedad de los fantasmas. La enfermedad del fantasma se encuentra en muchos grupos de nativos americanos. Por ejemplo, los navajos creen que la enfermedad fantasmal es causada por el espíritu de los muertos que se adhiere a una persona viva, generalmente un miembro de la familia. El accesorio causa daño a la persona al drenar su energía. Esto puede ocurrir cuando los dolientes continúan su conexión con el difunto al pensar demasiado en ellos o al intentar comunicarse con ellos. Una persona puede desarrollar síntomas como pérdida de apetito, pesadillas, ansiedad, depresión, mareos, náuseas y desmayos, así como enfermedades físicas. Los navajos creen que esta enfermedad ocurre cuando los rituales funerarios no fueron hechos de la manera correcta o por la persona correcta. Como resultado, el difunto está condenado a permanecer en el plano terrenal para torturar a los vivos. El único tratamiento para esto es que el líder espiritual y la tribu realicen ceremonias tradicionales para permitir que el espíritu regrese a la otra vida.

Las tribus apaches también temían a los fantasmas del difunto. Enterrarían a los muertos rápidamente y quemarían la casa y las pertenencias del difunto. La familia realizaría una purificación ritual y se mudaría a un nuevo hogar para escapar del fantasma del difunto. Se alentó a las familias a que ni siquiera dijeran el nombre del difunto por miedo a conectarse con ellos.

Algo similar ocurre en la tribu Archuar del este de Ecuador. Intentan distanciarse lo más posible del ser querido fallecido, que también incluye purgar cualquier cosa que pueda ser un recordatorio de él o ella. Al igual que con los Navajo, ni siquiera llaman el nombre del difunto, porque involucrar a los muertos solo conduce a la enfermedad. Como con las otras tribus mencionadas anteriormente, cuando hay una enfermedad, se llevan a cabo rituales para asegurar la partida del fantasma. Hay otras culturas que creen en la enfermedad de los fantasmas, incluidos los hmong que originalmente residían en Vietnam; los samoanos, una cultura polinesia, y los salish, una tribu nativa americana del noroeste de los Estados Unidos y la Columbia Británica, solo por nombrar algunos.

En las culturas occidentales, comenzando con Sigmund Freud, la creencia también había sido que un apego continuo al ser amado era visto como un signo de duelo no resuelto. El desapego fue visto como la manera en que se resolvió el dolor, al igual que en la enfermedad fantasmal. Los resultados de este desapego, sin embargo, a menudo se manifiestan como dolor no resuelto con síntomas emocionales y físicos, como los que aparecen en la enfermedad fantasmal.

Hoy, la atención se centra más en la continuación de los lazos con los fallecidos. Sin embargo, no significa que estamos atrapados en el dolor para siempre. Las personas pueden vivir una vida normal y saludable manteniendo sus archivos adjuntos. Si encuentra que su apego al fallecido le impide funcionar de manera normal, la terapia de aflicción podría ser la respuesta.

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