Enfoques informados sobre el trauma: lo bueno y lo malo

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Hace poco tuve una discusión interesante con un investigador que está llevando a cabo su investigación de disertación sobre cómo los enfoques basados ​​en el trauma en los servicios sociales están cambiando las políticas urbanas. Me contactó para preguntar si podía entrevistarme para su investigación. Ella había leído el escepticismo en mi último blog, ¿Te has vuelto loco? Sobre la teoría del estrés tóxico del trauma y pensó que podría tener un punto de vista instructivo.

Puedo ser un poco irritable cuando se trata de dar entrevistas, pero me di cuenta de que este era un tema sobre el que me había estado preguntando. A medida que los enfoques basados ​​en el trauma aparecen en todas partes, con frases cautivadoras como lentes de trauma y kits de herramientas de trauma, mi preocupación es si los consumidores se están beneficiando realmente de estos enfoques o si están siendo engatusados ​​por una moda de galimatías. Tal vez esta estudiante de posgrado podría ayudarme cuando la ayudé.

Algunos de los problemas, lo sabía, son claros. Una lente de trauma no es una lente física. Es una metáfora de una forma de pensar alterada para aquellos que antes no pensaban en el trauma. Personalmente, no he tenido que alterar mi pensamiento para estar al tanto del trauma. Teniendo una opinión de Thomas Hobbes de que la vida puede ser intrínsecamente desagradable, brutal y breve, no me sorprende que ocurran traumas. Probablemente fue sabio que me auto-seleccioné para trabajar en este campo. Pero para otros, que parecen constantemente sorprendidos de que ocurran traumas, puedo ver el valor de una lente correctiva.

Un kit de herramientas para el trauma se refiere a folletos informativos, consejos de autocuidado, cuestionarios que evalúan la exposición al trauma y los síntomas del TEPT, y ejercicios para ayudar a la gente a sobrellevar los efectos del trauma. Los kits de herramientas han brotado en todas partes. Existen juegos de herramientas de trauma para bienestar infantil, trauma médico pediátrico, maestros, escuelas, yoga, trauma vicario y más. Alguien tiene que inventar la caja de herramientas para llevar todos los kits de herramientas.

Sin embargo, algunos otros problemas no son tan directos. Un enfoque basado en el trauma es una frase general que abarca todo lo anterior y cualquier otra cosa que parezca relacionada. Es este que es más nebuloso, y el que esperaba que se volviera más claro cuando hablé con esta ansiosa mente joven del estudiante graduado.

Hablamos por teléfono durante aproximadamente 45 minutos. Discutimos cosas como, ¿qué significa el trauma-informado para los jueces que están pasando oraciones? Para las escuelas que se ocupan de niños disruptivos? Para el bienestar infantil? Para los alcaldes que administran ciudades violentas? Baltimore y Filadelfia decidieron recientemente convertirse en ciudades informadas sobre el trauma. ¿Qué significa eso exactamente?

Salí con dos conclusiones. Mi primera conclusión es favorable. En el nivel básico de los enfoques informados sobre el trauma, existen estrategias para un nivel simple de evaluación que tenga sentido. Pantalla para identificar a aquellas personas que han estado expuestas a traumas potencialmente mortales e impactadas por síntomas de TEPT, y luego lograr que reciban el tratamiento adecuado. La estrategia screen-identify-treat es lo que haría por cualquier problema médico o de salud pública que esté muy poco reconocido. Eso es exactamente lo que estamos haciendo en mi Proyecto de Trauma de Bienestar Infantil de Louisiana financiado por la Oficina de Niños.

Mi segunda conclusión es bastante negativa. Parece que hay una agenda más extrema dentro del enfoque basado en el trauma. Cuando la gente comienza a moverse más allá de las estrategias concretas de identificación de pantalla, los objetivos parecen nublados. La frase más nebulosa "enfoque basado en el trauma" abarca todas las cosas más allá de la detección individual y parece abordar la pregunta: "¿Cómo podemos remodelar la sociedad?" La orientación de la legislación y las políticas públicas parece ser el objetivo final y grandioso. Por ejemplo, en la agenda más extrema de los enfoques basados ​​en el trauma, los defensores afirman que el estrés tóxico daña el cerebro, algo que la evidencia claramente no admite aún.

En estas versiones extremas de los enfoques basados ​​en el trauma, los proponentes también suelen evocar el famoso Estudio Adverso de Experiencias Infantiles (ACES). En el ACES, los investigadores preguntaron a más de 17,000 adultos sobre la cantidad de eventos adversos en su infancia. Estos eventos incluyen eventos potencialmente mortales como abuso sexual, abuso físico y presencia de violencia doméstica, pero también eventos no mortales como negligencia emocional, abuso de sustancias por parte de los padres, separación de padres o divorcio y miembros de la familia encarcelados. Los investigadores encontraron que las personas que tenían más eventos de ACES en la infancia también tenían más problemas de salud cuando eran adultos. Interpretaron esta asociación como una relación dosis-respuesta al afirmar que estos eventos infantiles de ACES causaron los problemas de salud de los adultos.

¿Cómo infunde un enfoque basado en el trauma a través de toda una sociedad al guiar la legislación y las políticas públicas y remodelar las ciudades? La legislatura del estado de Wisconsin ha logrado la mayor puñalada hasta ahora. En 2013 aprobaron una resolución que declaraba formalmente que el estrés tóxico, como los eventos de ACES, dañaba permanentemente los cerebros de los niños y que toda su legislación futura debería tener esto en cuenta.

¿Cuál es el daño en eso, verdad? El daño podría ser que estas afirmaciones extraordinarias de estrés tóxico y efectos ACES son erróneas, y como el comediante Stephen Colbert ha redefinido el efecto de ilusión de la verdad, solo tienen veracidad. El daño podría ser que la resolución de Wisconsin es un alcance excesivo. de los hechos Hay otras explicaciones de por qué los eventos de ACES se agrupan y por qué las personas con altos puntajes de ACES tienen más problemas de salud como adultos, y los eventos de ACES no se pueden culpar por todos, o cualquiera de esos problemas. El daño que podría resultar podría ser que la legislatura del estado de Wisconsin asigna fondos para algunos proyectos equivocados para prevenir ACES cuando los fondos escasos podrían gastarse en algo más útil. Se convierte en una cuestión de gastar dinero de los contribuyentes. Esta extralimitación también es preocupante por ser información errónea del consumidor. Los consumidores no quieren ser embaucados y mentidos. No es un hecho que el estrés dañe el cerebro y los expertos deben respetar los límites de su conocimiento.

Los defensores informados sobre el trauma que tienen motivaciones políticas y desean reestructurar la sociedad y guiar la legislación siguen repitiendo que el estrés daña el cerebro y los eventos de ACES hacen que muera temprano a pesar de la ciencia inestable detrás de la teoría. Las motivaciones políticas pueden incluir el deseo de obtener fondos para sus causas (ver mi blog Stress Is Not Trauma), o el fenómeno de que los humanos necesitan a alguien o algo a quien culpar cuando las cosas van mal, o la atracción de una teoría que dice que puedes literalmente dar forma a los cerebros de los niños. La perspectiva de poder dar forma al cerebro de una persona no aparece todos los días.

Este tipo de extralimitación ahora se ha deslizado al nivel de toda la ciudad. Después de las crisis, se está convirtiendo en un movimiento oportuno para pivotar hacia un enfoque basado en el trauma (por ejemplo, Baltimore después de los disturbios de 2015). El estudiante graduado me preguntó acerca de Nueva Orleans porque ahí es donde vivo. Ella me preguntó: "¿Cómo afectó el huracán Katrina a Nueva Orleans en términos de trauma?" Por un lado, hay efectos muy específicos de Katrina. La gente todavía tiene un trastorno de estrés postraumático no tratado. Cerca de 100,000 personas nunca han regresado. Algunos vecindarios todavía tienen grandes espacios vacíos. Los daños estructurales aún están siendo reparados. Por otro lado, es difícil señalar un efecto de espíritu de época en la cultura cotidiana. Han sucedido muchas otras cosas, muchas otras cosas sucederán, y la vida tiene que continuar. Los nuevos habitantes de Orleáns casi no están definidos por Katrina.

Los defensores informados sobre el trauma seguirán impulsando la agenda extrema hacia adelante. Continuarán repitiendo la mitología de ACES. Elaborarán más resoluciones y estimularán más ciudades informadas sobre el trauma. Para crear más creyentes en la agenda más extrema, parece ser la estrategia de la prueba mediante afirmaciones repetidas. Es una técnica esencial de propaganda que si repites algo lo suficiente, es real, ¿verdad?

Durante la entrevista con la estudiante graduada, ella no divulgó su opinión personal sobre la agenda informada sobre el trauma, y ​​me sentí aliviada por su imparcialidad. Al final de la entrevista, la estudiante de posgrado me preguntó si tenía alguna pregunta para ella. Le pregunté si había averiguado si los enfoques basados ​​en el trauma remodelaron las sociedades urbanas después de todas sus entrevistas e investigaciones sobre este tema. Ella dijo que aún no, pero que iba a seguir trabajando en eso.

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