Enfrentarse a una operación: miedos, chistes, monstruos y anestesia general

Voy a tener una operación la próxima semana y tengo miedo.

Allí, lo admití.

Pienso demasiado en el miedo, pero también creo que reconocer el miedo es inevitablemente mejor que fingir desesperadamente lo que nos asusta no existe.

Emily Dickinson escribió un poderoso poema sobre la repentina aparición inesperada de una serpiente; borró su sensación de calma cuando salió a dar un paseo por la tarde.

Ella describe su sensación de terror como sentirse "cero en el hueso".

Así es como me siento ahora.

Durante muchos años, me sentí de esta manera la mayoría de las veces; el miedo era un compañero constante. Me encogería si no encogerme de miedo, lloraría si no lloraba con temor. Tenía miedo de quedarme en casa y tener miedo de salir de la casa.

Me llevó años aprender a vivir sin miedo como una interrupción en mi vida, y siempre me ha sorprendido cuántas mujeres conozco que tienen miedo entretejidas en su existencia diaria.

Lo que se teme son los arañazos en el vidrio afuera de una ventana oscura en el alma de toda mujer. La oscuridad es la misma, el sabor metálico del miedo es el mismo, pero las causas individuales del miedo -la forma de las ventanas que enmarcan la oscuridad- son muy diferentes en sus detalles, aunque esencialmente el mismo en su núcleo.

¿Qué hacemos cuando sentimos que debemos enfrentar nuestros peores miedos? Quiero decir, mi operación no es potencialmente mortal (toco la madera, espero que en realidad nunca necesite mi vesícula biliar …) pero tengo que someterme a un anestésico general y ese es uno de mis Big Scary Monsters. . (Quiero evidencia de mi grado de miedo: mi última operación fue una histerectomía y lo hice con solo una epidural, estaba tan nervioso por obtener un general).

No es que todo el miedo sea monstruoso, por supuesto.

El miedo en la dosis correcta y bajo las circunstancias correctas nos protege -la supervivencia y el éxito dependen, en parte, del miedo a los peligros reales de la vida- los temores privados de nuestra imaginación pueden paralizarnos. El miedo saludable puede galvanizarnos a la acción, hacernos correr cuando sea necesario, o resistir y luchar cuando sea necesario, pero el miedo imaginario ofrece camisas de fuerza en lugar de chalecos salvavidas, sogas en lugar de redes de seguridad. El tipo de miedo del que estoy hablando se puede definir como el presentimiento del peligro cuando estamos realmente en medio de un lugar seguro.

Pero, ¿qué sucede cuando no podemos alejarnos del miedo? Quizás nuestros miedos se desenmascaren y se conviertan en eventos perfectamente normales en el mundo cotidiano. Pero incluso si son las figuras de pesadilla que siempre hemos temido, al menos las conoceremos y conoceremos por lo que son. Sabremos qué los hace parecer fuertes, qué los hace sentir no bienvenidos, y tal vez incluso aprendamos a pedirles cortésmente que cierren la puerta cuando se vayan.

Los miedos no duran a menos que satisfagan alguna necesidad emocional y psicológica muy real. Algunos de ellos lidian con esto negociando con el universo, haciendo tratos y arreglando la buena suerte o esperando contra la mala suerte. Nos armamos de supersticiones, pensamiento mágico, rituales y reglas. La intersección del miedo y el sentido de culpabilidad nos convierte en pensadores mágicos.

Entonces, ¿qué podemos hacer? El arma más efectiva contra el miedo es el humor: el humor a menudo aborda los mismos problemas que el miedo. Si hablo sobre el hecho de que me siento como una piñata, al arrojar mis órganos internos de la forma en que he estado estos últimos años, me siento un poco mejor. Me estoy riendo de mi pesadilla, pero no la rechazo ni me disminuyo.

Es eso o deja que el miedo gane, y no estoy preparado para hacer eso nuevamente.

Pero no voy a seguir acumulando cálculos biliares como si fueran amuletos en una pulsera de Pandora.

Dejar de lado mis preocupaciones puede y fortalece mi capacidad para enfrentar lo que me pone ansioso, y en este momento, esa es la operación de la próxima semana. La risa es más fuerte que el miedo, y espero que el sentido del humor sea más fuerte que la anestesia general.

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