Engañando a tu ego

Imagine entrar a una librería del barrio y descubrir una novela con una imagen familiar en la portada. Hojeando las páginas, te sorprende la extraña sensación de que has leído esto antes. A medida que comienzas a reconocer personajes y escenas, haciendo muecas de dolor y sonriendo a los demás, te das cuenta de que esta es la historia de tu vida.

¿Sentirías amor y compasión por el personaje principal? De acuerdo con la última investigación psicológica, es más probable que veas tu vida favorablemente a una distancia que de cerca. Por eso, en mi nuevo libro Salir de tu historia: Ejercicios de escritura para replantear y transformar tu vida (New World Library http://tinyurl.com/pczwyzk), les pido a los lectores que se imaginen a sí mismos como personajes de una novela y escriban sobre sus vidas en la narrativa en tercera persona. La voz en tercera persona, también conocida como el narrador omnisciente, les da una perspectiva elevada, como si estuvieran viendo sus vidas en una pantalla de cine, leyendo su historia en un libro o teniendo una experiencia fuera del cuerpo.

Esto no es solo un truco; más bien, es una técnica terapéutica inspirada en un creciente cuerpo de investigación que muestra que ver tu vida como un observador objetivo puede ayudarte a verte a ti mismo a través de ojos más compasivos y compasivos. También está alineado con las técnicas de terapia narrativa que ponen distancia emocional entre las personas y sus historias para que no se identifiquen demasiado con sus problemas.

Qué dice la investigación sobre la voz de tercera persona

La voz en tercera persona es uno de los tres tipos de puntos de vista que se encuentran típicamente en la literatura: la narración en primera persona usa el pronombre "I" y se usa cuando el narrador cuenta su propia historia. La narrativa en segunda persona usa el pronombre "usted" y se usa cuando el narrador le habla directamente al lector, como le estoy hablando en este momento. La narrativa en tercera persona usa los pronombres "él", "ella" y "ellos", y se usa cuando el narrador describe la historia de otra persona, a menudo desde una perspectiva neutral o que todo lo sabe; por esta razón, a veces se lo conoce como el narrador omnisciente.

Varios estudios sugieren que el punto de vista psicológicamente distante de la voz en tercera persona difunde las situaciones emocionalmente cargadas, permitiendo a las personas reconstruir una comprensión de sus experiencias y obtener nuevos conocimientos sin sentirse abrumados.

Considera lo siguiente:

  • Los psicólogos de la Universidad de Stanford que estudiaban la regulación de la emoción le preguntaron a un grupo de mujeres que estaban conectadas a una máquina que mide el ritmo cardíaco, el pulso y la transpiración para recordar una escena que las enojó. Al principio, las reflexiones de las mujeres pusieron sus sistemas nerviosos a toda marcha. Luego se les pidió a las mujeres que visualizaran el incidente como un observador neutral, o que asumieran la perspectiva de otra persona, y sus cuerpos se calmaron y su enojo disminuyó.
  • Los investigadores de la Universidad de California y la Universidad de Michigan utilizaron un punto de vista de distanciamiento psicológico al pedirles a los participantes reflexionar sobre los recuerdos negativos. Los participantes no solo informaron menos dolor emocional, menos reflexión, mejor resolución de problemas y mayor satisfacción con la vida, sino que también obtuvieron nuevos conocimientos sobre esos recuerdos sin sentirse tan emocionalmente abrumados.
  • En un estudio de la Universidad Estatal de Ohio, los estudiantes que recordaban momentos humillantes en la escuela secundaria en la narración en tercera persona eran más propensos a describirse a sí mismos como superando obstáculos que aquellos que recordaban momentos embarazosos similares desde una perspectiva en primera persona. Los participantes en este grupo a menudo se retrataban a sí mismos como víctimas. El estudio concluyó que sentirse como si hubiera cambiado le da la confianza y el ímpetu para actuar de manera que respalde una percepción de sí mismo nuevo y mejorado.
  • En un estudio de la Universidad de Columbia, se les pidió a los estudiantes que describieran pensamientos o sentimientos que les trastornaran recientemente, y estos malos recuerdos fueron recordados con menos hostilidad por aquellos que usaban la perspectiva de tercera persona.
  • Un estudio de la Universidad de Michigan se realizó mediante el uso de un registro de preocupaciones de seis días. Los resultados mostraron que las personas que escriben en tercera persona reportaron una mayor satisfacción con la vida. Los investigadores concluyeron que "el auto-distanciamiento. . . proporciona un marco valioso para ayudar a las personas a replantear los eventos estresantes en formas adaptativas ".

Engañar al ego censurador

En mis talleres de escritura que inspiraron el libro, los participantes a menudo me miran con extrañeza cuando les pido que describan un capítulo de su vida en tercera persona, los resultados siempre son afirmativos. Todos se sorprenden de lo fácil que es expresarse.

¿Por qué esta técnica es tan efectiva? Nuestro desafío a menudo consiste en superar nuestro ego: el gran "yo". Es necesario un "yo" bueno y saludable para establecer relaciones, lanzar empresas y sortear los altibajos de la vida. Si no tuviéramos un sano sentido de "yo", podríamos encontrar difícil distinguir nuestros pensamientos y sentimientos de aquellos de las personas que nos rodean, de modo que mostremos o reflejemos a nuestros padres, compañeros y la sociedad al mismo tiempo que perdemos nuestro sentido de individualidad y autonomía. Por estas razones, nuestra perspectiva de "yo" es muy importante para nosotros, y puede ser difícil ver más allá de ella.

Y sin embargo, a veces invertimos tanto en nuestro "yo" que sucumbimos fácilmente a su compañero oscuro, el crítico interno, al que me refiero como los "narradores que niegan".

El primer tipo de narrador que niega, y el menos inofensivo, es como un padre de helicóptero preocupado que le impide alejarse demasiado de su zona de confort. La motivación del "ego censurador" es mantenerte a salvo, libre de autodescubrimientos que pueden abrumarte potencialmente al contradecir tu autoimagen preconcebida. Uno de los desafíos de este narrador es que a menudo subestima la fuerza y ​​el ancho de banda de tu personaje.

El otro tipo de narrador que niega, el crítico interior, es como un padre para quien nada es lo suficientemente bueno. Cuando este narrador negacionista se hace cargo, la autoexploración puede degenerar fácilmente en crítica. Lee tu historia a través del lente del juicio, señalando tus errores y deficiencias. Su motivación es mantenerte pequeño y, a menudo, te deja desanimado.

Debido a que están protegiendo nuestro ego, los narradores que lo niegan tienden a aparecer cuando escribimos o pensamos acerca de nosotros mismos en la voz en primera persona. Cuando declaramos "Yo soy esto" o "Creo que", nuestros narradores que niegan pueden guiar y aferrarse a las descripciones que siguen. Por ejemplo, si decimos "Soy un corredor de bolsa exitoso" o "Soy una madre que se queda en casa", podemos confundirnos al creer que eso es todo lo que somos mientras descartamos otras partes valiosas de nuestra personalidad. Tal pensamiento distorsionado puede desencadenar una crisis de identidad si esa etiqueta se ve desafiada por circunstancias externas, como el colapso del mercado o los niños que abandonan el nido.

El genio de la escritura en tercera persona es que nos escapa de nuestros narradores que niegan, que piensan que estamos describiendo la vida de otra persona. Después de todo, no estás escribiendo sobre ti (guiño, guiño), ¡estás describiendo el personaje de tu primera, segunda o tercera novela! Escribir sobre ti en tercera persona crea una apertura para ser más curioso sobre la dirección de tu propia historia en desarrollo. Por ejemplo, en lugar de temer a lo desconocido, podría preguntarse qué hará este protagonista a continuación: ¿aceptará la propuesta de matrimonio o se unirá al Cuerpo de Paz y se irá a África?

Reflexionar sobre su vida en tercera persona también es un remedio para la visión de túnel. Al tocar la voz más expansiva y omnisciente en lo más profundo de su ser, puede explorar situaciones emocionalmente cargadas con más distancia emocional. Tal punto de vista puede aumentar su sensación de satisfacción y compasión hacia usted, o alternativamente, puede servir como una llamada de atención si el personaje que está jugando no se ajusta a la imagen de quién se imagina que es.

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