Ensayos de Obediencia de perros comenzaron a causa de caniches y un granjero

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Blanche Saunders
Fuente: Foto de Poodle Club of America (Archivos AKC) -CC 1.0

Estaba sentado en un ensayo de obediencia a un perro viendo la competencia cuando una mujer de cabello blanco con un caniche estándar blanco se sentó a mi lado. Ya había hablado con ella algunas veces en eventos similares y después de que intercambiamos saludos, volvió su atención al anillo donde un golden retriever se estaba presentando espléndidamente. Entonces su voz adquirió un tono un poco filosófico y ella me dijo: "He estado compitiendo en juicios de obediencia a los perros desde que era un adolescente. De todos modos, ayer por la tarde uno de mis nietos me preguntó cómo comenzó este deporte canino. No sabía la respuesta, pero usted sabe un poco sobre la historia del perro, así que tal vez podría decirme cómo las competiciones de obediencia a los perros llegaron a ser en primer lugar ".

A decir verdad, amo la historia casi tanto como amo la psicología, así que estaba feliz de aprovechar la oportunidad de contar un poco de una historia histórica.

"En realidad, aquí en América del Norte, las competiciones de obediencia a los perros se produjeron debido a un amante de los caniches, como usted. Fue una mujer que crió poodles estándar y en la década de 1920 descubrió que muchas personas (como hoy) pensaban que los caniches eran perros débiles, estúpidos e inútiles que solo eran aptos para ser arreglados y peinados y mostrados en los concursos de belleza. Esto la molestó ya que sabía que los caniches se criaban para ser perros de agua y perros perdigueros. Ella estaba lo suficientemente molesta como para que ella decidiera probar que la gente estaba equivocada acerca de las habilidades de los caniches. Pero antes de llegar a su papel en el establecimiento de competiciones de obediencia, déjame darte un poco de antecedentes ".

Luego pasé a explicar que hay muchas cuentas que muestran que a lo largo de la historia siempre ha habido competencias informales entre los cuidadores de perros y sus perros. Estas competiciones tenían que ver principalmente con los trabajos para los que los perros fueron entrenados: pastoreo, trineo, caza, recuperación, etc. Estas competiciones se llevaron a cabo principalmente con el fin de determinar la calidad de las habilidades de entrenamiento del entrenador, y también la calidad de las habilidades del perro con el fin de criar mejores caninos. Estas competiciones también fueron reuniones sociales donde las personas de ideas afines se podían reunir para compartir información, métodos de entrenamiento o simplemente chismes sobre perros en general.

En la década de 1800 en Inglaterra, algunos de estos concursos informales se habían trasladado a las tabernas, y algunos de ellos se especializaban en perros más pequeños que realizaban trucos para el público en lugar de demostrar la capacidad de trabajo. La combinación de estas dos formas de competencias de comportamiento del perro (habilidades de trabajo y trucos) continuó con más o menos formalidad hasta el aumento en la popularidad de un oficial militar alemán. Este era el Coronel Konrad Most, quien fácilmente podría ser considerado como el padre de la formación de perros "tradicional" moderna.

El coronel se especializó en la formación de perros militares y perros de servicio policial, y en 1910 su manual sobre perros de entrenamiento se convirtió en el libro más utilizado entre los entrenadores de perros. Las pruebas que se usaron para determinar si los perros serían o no perros de servicio adecuados incluyeron cosas como escorar, recuperar, saltar y seguir órdenes básicas. Estas mismas pruebas se adaptarían más tarde para formar el núcleo de los ejercicios de prueba de obediencia. El formato básico de tales competencias se extendió desde Alemania a varios países de Europa.

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Helene Whitehouse Walker
Fuente: Foto de Poodle Club of America (Archivos AKC) -CC 1.0

Es en este punto donde podemos regresar a nuestra dama poodle. Ella era Helen Whitehouse Walker, de una familia adinerada con una alta posición social (su abuelo materno era Sir George Duntz, que era baronet en Inglaterra). Estaba bastante molesta de que la gente no tomara en serio a sus Poodles. Por ejemplo, según las reglas existentes del American Kennel Club (AKC), sus caniches no podían competir en pruebas de campo con licencia a pesar del hecho de que el trabajo de campo era para lo que fueron criados. A través de sus conexiones en inglés, aprendió sobre el creciente deporte de la "prueba" de obediencia en el Reino Unido. Entonces ella viajó allí y pasó un mes y medio estudiando las pruebas y las técnicas de entrenamiento. La mayoría de los entrenadores que encontró habían estudiado con Konrad Most, o habían usado su manual de entrenamiento. Específicamente, ella estudió con la Associated Sheep, Police, Army Dog Society (ASPADS). Este grupo realizó pruebas de obediencia dirigidas, cada una enfocada en una especificación de trabajo canina particular. El rendimiento del perro le permitió obtener títulos como Utility Dog (UD), Working Dog (WD), Tracking Dog (TD) y Patrol Dog (PD). Durante las pruebas de obediencia, el controlador y el equipo de perros tuvieron que demostrar: control (talón, recuperación, permanencia, etc.), agilidad (saltos y escalado de una pared) y aroma (busque un área y realice un seguimiento).

Cuando Helen Walker regresó a su hogar, decidió que sus caniches debían ser entrenados con un alto nivel de dominio para demostrar la competencia de esa raza al AKC y también para servir como un ejemplo del tipo de ejercicios de obediencia que esperaba que se formaran. la base de las competiciones futuras. Por esta razón, necesitaba un entrenador, por lo que recurrió a Josef Weber, considerado uno de los mejores entrenadores de perros del país. Weber llegó a los Estados Unidos después de servir como instructor en la unidad de entrenamiento de perros de la Policía de Berlín, que utilizó el manual de entrenamiento de Konrad Most. Finalmente creó una escuela de entrenamiento para perros "residencial" en Princeton, Nueva Jersey, para los perros de personas que estaban demasiado ocupadas (o desinteresadas) en el entrenamiento de sus propias mascotas. Además de entrenar perros, Weber entrenó instructores de perros y uno de ellos fue Blanche Saunders.

Blanche Saunders no había comenzado con la idea de una carrera en entrenamiento canino. Ella creía que encontraría trabajo en la administración de una granja y por eso asistió a la Facultad de Agricultura de Massachusetts, especializándose en crianza de animales y aves de corral, y también tomó cursos de ingeniería, carpintería y reparación de automóviles. Sin embargo, después de trabajar en la agricultura durante varios años, su interés comenzó a volverse hacia los perros y, por esa razón, ella había ido a Weber para entrenarse como cuidadora de perros. Cuando la Sra. Walker se acercó a Weber, él le recomendó a Saunders, y señaló: "Ella es muy buena con los perros, aunque se inclina por ser demasiado amable con ellos". Sin embargo, para una raza como un caniche eso podría ser una virtud ".

Blanche Saunders diría más tarde que estaba sentada en un tractor cuando la Sra. Walker se le acercó y le dijo: "Me dijeron que eres bueno con los perros". ¿Cómo le gustaría un verdadero trabajo entrenándolos? "Saunders afirmó que ella no pidió ningún detalle, sino que simplemente saltó del tractor y preguntó:" ¿Cuándo empiezo? "

El trabajo de Saunders era entrenar a los caniches de Walker. Mientras Saunders entrenaba a los perros, Walker usaba sus habilidades persuasivas y se acercaba a los clubes de perros y criadores con la idea de realizar pruebas competitivas de obediencia en exposiciones caninas. Fue en 1933 cuando su idea dio sus primeros frutos. El primer juicio de obediencia (aún llamado "examen") se llevó a cabo en la finca de su padre en Mount Kisco, Nueva York. Hubo ocho perros ingresados ​​en esta primera prueba de obediencia, dos Labrador Retriever, tres poodles, dos Springer Spaniel ingleses, y un perro pastor alemán. El ganador de este evento fue un labrador retriever.

Cuando se llevaron a cabo las primeras pruebas solo hubo una clase de obediencia. Los ejercicios incluían escorar con correa y sin correa, sentarse durante dos minutos y acostarse durante cinco minutos mientras el dueño se perdía de vista, un recordatorio de abandono (se llama al perro al guía y se le ordena acostarse cuando está a medio camino del guía y luego se le indica que vaya y se siente frente al guía) recuperando una pesa de dos libras (independientemente del tamaño de la raza) y recuperando otra pesa más ligera sobre un salto de 42 pulgadas (independientemente del tamaño de la raza).

Los primeros juicios por obediencia atrajeron mucha cobertura de prensa y obviamente hubo entusiasmo del público y de varios clubes de perros. Aprovechando ese impulso, Walker presentó un conjunto recomendado de pautas y procedimientos para las pruebas de obediencia al American Kennel Club para su consideración el 7 de diciembre de 1935. El 10 de marzo de 1936, el American Kennel Club aprobó el primer conjunto de regulaciones titulado Regulaciones y Estándares para Ensayos de campo de prueba de obediencia. Bajo esas nuevas reglas, las pruebas de obediencia se dividieron en las tres clases que conocemos hoy: principiante, abierto y utilitario. Aunque se han modificado algunas reglas con el tiempo, los ejercicios reales no se han alterado mucho desde la presentación original de Walker. El principal cambio tuvo que ver con el hecho de que bajo las reglas originales, para ganar el título de utilidad (UD) un perro no solo tenía que realizar los ejercicios de obediencia sino que también tenía que pasar una prueba de rastreo.

Una vez que las reglas estuvieron en su lugar, Walker y Saunders se involucraron en una caminata nacional para popularizar la obediencia del perro como un deporte. Juntos tomaron tres poodles y todos sus saltos y otros equipos y los cargaron en un remolque de 21 pies de largo. En el otoño de 1937 comenzaron una gira de 10,000 millas por el país pasando de una exposición canina a otra y deteniéndose en el camino para dar muchas presentaciones públicas bajo el letrero "Entrena a tu perro". De hecho, mi tío Milton se encontró con uno de estos. Aprovechó la oportunidad que le brindó una visita a la ciudad de Nueva York para ver un juego de béisbol de los Yankees de Nueva York (con la esperanza de que pudiera ver un jonrón por su toletero favorito Lou Gehrig). Recordó que durante el tramo de la séptima entrada, los 50,000 espectadores pudieron ver una demostración de obediencia de perros dirigida por Blanche Saunders.

Para cuando Walker y Saunders habían terminado su gira, se estaban formando clubes de obediencia canina en toda la nación, y el deporte de la obediencia a los perros estaba en camino de establecerse firmemente.

Como resultado de toda esta actividad, las competiciones de obediencia de perros se hicieron populares en los Estados Unidos y no mucho después de que el Canadian Kennel Club comenzara a sancionar tales juicios también. Un efecto secundario de toda esta actividad de Walker y Saunders fue que Saunders se estaba convirtiendo en uno de los entrenadores de perros más respetados de la época. Por lo tanto, cuando su libro ( Training You to Train Your Dog ) apareció por primera vez en 1946, prácticamente se garantizaba que sería un éxito. Le expliqué a la mujer con la que estaba sentado que el libro de Saunders fue el primer libro de entrenamiento para perros que alguna vez leí. Tenía alrededor de ocho o nueve años en ese momento y tenía una necesidad desesperada de orientación sobre cómo entrenar a mi fox terrier liso, Tippy.

La mujer con la que estaba hablando sonrió y dijo "También leí ese libro cuando me puse a entrenar a mi primer perro, Angela. Ciertamente no sabía que Blanche Saunders tenía algún rol en el inicio de competencias de obediencia canina. Pensé que ella era solo la bella y delgada dama en la portada del libro con su hermoso caniche negro que sabía cómo hacer todo lo que un perro debería saber. Sabía que quería ser como ella ".

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: Gods, Ghosts and Black Dogs; La Sabiduría de los Perros; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

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