Enseñando a los niños sobre el trauma: la serie "River Speaks"

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En su última serie de libros para niños, River Speaks , el autor Sandy Stream transmite la confusión emocional que atraviesan los niños y las familias cuando se enfrentan a un trauma.

Los niños que han sufrido pérdida, abuso y otras experiencias traumáticas a menudo no pueden comprender completamente ni expresar sus sentimientos. Su incapacidad para verbalizar el impacto emocional que la crisis tuvo sobre ellos hace que sea difícil para los terapeutas determinar cómo ayudarlos a sanar mejor.

Aunque la investigación ha demostrado que la literatura infantil es una herramienta útil en la terapia, su uso todavía no es particularmente común.

Las historias que se encuentran en los libros de Stream están destinadas a ayudar a los terapeutas a proporcionar experiencias relacionables para que los niños los ayuden a aceptar su propio trauma. Ellos giran alrededor de un pajarito, Sparky, que es arrebatado de su familia. Al lidiar con su cautiverio, escape y eventual retorno, Sparky y su familia aprenden a articular los complejos sentimientos que experimentan.

Sparky regresa a su casa, pero la serie no emplea el final feliz de siempre. En cambio, las historias abordan la confusión que todos sintieron durante su cautiverio y después de su regreso.

Los siete libros de esta serie, Sparky Can Fly, Sparky's Mama, Tweets y Hurricanes, Feathers, Flex, Roots y The River , todos presentan un personaje principal diferente, volviendo a contar la narrativa desde la perspectiva de la víctima, los padres, los hermanos y el terapeuta Cada libro también se ocupa de diferentes temas emocionales, incluidos el dolor, la pérdida, el aislamiento y la aceptación.

Muchas de las estrategias de comunicación vistas en River Speaks se pueden vincular al trabajo de Jean Piaget sobre el desarrollo infantil. Según Piaget, un afrontamiento saludable y un sentido del yo no pueden existir sin establecer relaciones de confianza durante la infancia. Trauma puede interrumpir este proceso, y la serie River Speaks tiene la intención de reiniciar y restablecer conexiones saludables.

La investigación, incluida la del psiquiatra Bessel van der Kolk, profesor de la Universidad de Boston, muestra que los niños deben comprender las emociones causadas por el trauma. Esta investigación enfatiza que los terapeutas deben enseñar a los niños a regular la angustia emocional, y el primer paso es el reconocimiento de la gravedad de la angustia.

El enfoque metafórico de Stream ayuda a los niños a comprender los conceptos complejos que conforman el proceso de curación. Al comparar la incapacidad de Sparky para expresar enojo y dolor con "huracanes" y "tweets", se ayuda a que el resumen sea más tangible.

Esta estrategia permite que las historias de River Speaks personifiquen problemas psicológicos complejos, como mecanismos de defensa emocional como la negación, el miedo al abandono y el síndrome de Estocolmo, lo que hace que sus libros sean adecuados para niños de hasta tres o cuatro años.

Las historias de Stream están acompañadas por ilustraciones de Yoko Matsuoka. Los coloridos dibujos fueron diseñados para mantener el tema a menudo oscuro adaptado a los niños, y funciona bien en conjunto con las representaciones metafóricas de emociones y trauma de Stream.

Tales ilustraciones son una herramienta común para tratar el trauma infantil. Se ha descubierto que el uso del arte visual para describir las reacciones emocionales beneficia a los niños durante el proceso normal de duelo. Un documento de Cynthia O'Flynn en North Central University explica que la terapia de arte puede ser especialmente beneficiosa para los niños que sufren de dolor traumático grave.

El artículo cita numerosos otros estudios que informan que el arte permite a los niños eludir el lenguaje y el vocabulario necesarios para explicar su dolor o pérdida, lo que hace que la autoexpresión sea mucho más fácil. Los niños pueden percibir un mayor control sobre sus emociones y sentirse seguros mientras reflexionan sobre sus experiencias.

Alexa S. Rabin de la Universidad Internacional Alliant reforzó estos hallazgos en 2012, afirmando que el arte es un ejercicio que permite a los niños afirmarse a sí mismos y sus límites. Rabin explicó que tal terapia disminuye significativamente los síntomas de estrés agudo, y señala que el propósito del tratamiento de trauma es ayudar a los niños a encontrar una manera de sobrellevarlo.

Los libros de Stream combinan los dos conjuntos de hallazgos, utilizando arte y lenguaje para llegar a los niños y mejorar su autoexpresión en ambos medios. Un terapeuta que use los libros de Stream sería más flexible para adaptar el estilo terapéutico a la edad del niño y las necesidades individuales.

Los comentarios de psicólogos como Jacqueline A. Carlton y su colega autora Cheryl Eckl, aplauden el intento de Stream de abordar un tema tan difícil. Y si bien se necesitarían investigaciones para evaluar la utilidad de sus historias específicas, las investigaciones existentes sugieren que sus libros pueden facilitar la terapia tanto para médicos como para niños.

– Olivia Jon, escritora colaboradora, The Trauma and Mental Health Report

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

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