Enseñando a un viejo cerebro Nuevos trucos (y patadas)

"Una cabeza más vieja no se puede poner en hombros más jóvenes." -Adam West como Batman de la serie de ABC "Batman" en el episodio "Marsha's Scheme of Diamonds", 1967.

En este momento mientras lees esto estás envejeciendo. El envejecimiento biológico es un proceso constante y continuo que comienza casi tan pronto como la vida ha comenzado. Cuando pensamos en el envejecimiento, pensamos envejecer. Y cuando pensamos en envejecer, a menudo pensamos en cosas que no podemos hacer tan bien como solíamos hacer cuando éramos "más jóvenes".

A medida que envejecemos, los límites reales y percibidos a menudo se ponen en nuestras habilidades y capacidades. Al igual que el título que utilicé para este post-un riff en ese antiguo idioma "no se pueden enseñar trucos nuevos a un viejo perro".

Parte de ese dicho parece bastante real. Todos sabemos que hay un declive en la función que ocurre después de cierta edad. El término "senescencia" incluye esta idea y para nosotros los humanos se establece después de los 30 años. La figura en este post (tomada del capítulo "The Avenger envejecido-¿Puede el cruzado Caped convertirse en el Codger Caped?" En "Becoming Batman" ) muestra ejemplos de senescencia en los sistemas nervioso (línea azul) y cardiovascular (línea roja).

Deterioro funcional con el envejecimiento.

El efecto general que esto tiene sobre nuestra capacidad para funcionar se muestra en la línea verde (en constante declive). Bueno, esta cifra parece mostrar que quizás sea mejor que no intentemos enseñarle a un perro viejo trucos nuevos porque todo está cayendo a la derecha … pero tal vez no. Mientras que los superhéroes como Batman necesitan ser un poco más cuidadosos debido a los riesgos ocupacionales (la razón de la edad máxima de jubilación de 55 años en la figura), existe una tremenda plasticidad adaptativa en múltiples dominios en su cuerpo. Lo más importante es el sistema nervioso: el cerebro y la médula espinal.

A pesar de los cambios inevitables que ocurren en el sistema nervioso con el envejecimiento, un estilo de vida activo puede ayudar a mitigar el impacto general de estos cambios. Mantenerse activo durante toda la vida proporciona el estímulo para mantener la masa muscular y las habilidades motrices que necesitamos. Y se necesitan para cosas como patear los talones, bailar y patear los talones para patear.

Lo que nos lleva a un par de estudios recientes de entrenamiento realmente efectivos hechos en "adultos mayores" y que usan intervenciones en danza y artes marciales.

Primero, bailemos. (Por favor, tararee la canción clásica de David Bowie de 1983 mientras lee). Jan-Christoph Kattenstroth y sus colegas de la Ruhr-University Bochum en Alemania tuvieron mujeres sanas de edad avanzada (promedio de 68 años) que participaron en una clase de baile de 1 hora. tiempo cada semana durante 6 meses. La clase de baile consistió en 20 minutos de calentamiento seguidos de 40 minutos de movimientos de baile que se podían realizar sin pareja.

Antes y después de la intervención de baile, los investigadores en Bochum midieron, bueno, muchas cosas que van desde factores psicológicos hasta la aptitud cardiovascular. ¿Adivina qué? Descubrieron que, usando sus cerebros más viejos, los participantes del estudio habían mejorado los tiempos de reacción, el control postural, la capacidad táctil, el rendimiento general del motor y la sensación subjetiva general. Una parte muy importante fue que aquellos que comenzaron en el extremo inferior de la habilidad todavía mostraron grandes ganancias.

Ahora vamos a darle un puntapié. (Por favor, imagine al Sr. Miyagi (Noriyuki "Pat" Morita) diciendo "encerar, encerar" en el Karate Kid desde 1984.) Volvemos a Alemania nuevamente para esta investigación. Esta vez a la Universidad de Regensburg y al trabajo de Petra Jansen y Katharina Dahmen-Zimmer. Estos científicos estaban interesados ​​en cómo los adultos mayores (rango de edad 67-93 años) responderían a la capacitación cognitiva (capacidad de pensamiento inductivo), motora (estiramiento y movilización) o karate (autodefensa, trabajo asociado y kata).

Todos los participantes del estudio participaron en 20 sesiones de entrenamiento de una hora durante un período de 3 a 6 meses. Antes y después del entrenamiento se hicieron mediciones de la capacidad cognitiva y el bienestar emocional. Solo el grupo de karate (edad promedio de 74 años) tuvo una mejoría significativa en el bienestar (medida como mejoría en una escala de depresión). La puntuación de depresión para el grupo de control aumentó y para los otros 2 grupos de entrenamiento se mantuvo igual.

También mencionaré que el estudio de intervención de entrenamiento de fuerza en accidente cerebrovascular llevado a cabo en mi laboratorio recientemente (y resumido en la última publicación "1894: Una historia de plasticidad cerebral") incluyó participantes de 26 a 81 años (en promedio, 58 años). Claramente, los cerebros más viejos pueden aprender nuevos trucos de baile y patadas de karate. ¡Una cuestión clave es hacer que esos cerebros se interesen en hacer algo nuevo!

Aquí hay una cita directa del final del documento de Jansen y Dahmen-Zimmer. Escribieron que su estudio "… muestra que los deportes" inusuales "pueden mejorar la calidad de vida y que lo" imposible "podría ser" posible ", incluso en la vejez …" Esto resuena con los hallazgos de la intervención de baile, y muestra fuertemente que incluso cantidades moderadas de actividad física cuando se incluyen en un contexto significativo (por ejemplo, danza, artes marciales) pueden ayudar a compensar las disminuciones asociadas con el envejecimiento.

La neuroplasticidad espera en nuestros cerebros a cualquier edad. Si bien puede que no sea una cabeza más vieja en los hombros más jóvenes como en la cita de Adam West al comienzo de esta publicación, nuestro potencial está listo para ser llamado a la acción a cualquier edad.

© E. Paul Zehr (2013)

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