Enseñanza de clases universitarias grandes con una sonrisa

En mis más de 20 años de enseñanza, he enseñado todo tipo de clases de todo tipo de tamaños.

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Fuente: Nikolayhg / Pixabay

En SUNY New Paltz, somos afortunados de tener un tamaño de clase relativamente pequeño. La mayoría de las clases de psicología tienen un tope de 36, y varias están limitadas a números más bajos que eso (por ejemplo, nuestros seminarios tienen un tope de 20). Dicho esto, de vez en cuando, a menudo debido a "austeras condiciones presupuestarias", se nos pide que enseñemos algunas secciones grandes (lo que nos permite ofrecer menos secciones totales y obtener algunos ahorros monetarios). Sabes, no creo que este sea un gran negocio y, de hecho, he encontrado formas de disfrutar de clases relativamente grandes.

Si usted es un profesor universitario que piensa en cómo enseñar eficazmente a un mar de estudiantes, creo que el truco principal es desarrollar formas de crear una atmósfera y una comunidad a pequeña escala. Aquí hay algunos trucos del oficio para que eso suceda.

1. Traer estudiantes avanzados (o estudiantes graduados) para servir como asistentes de enseñanza.

La mayoría de las universidades tienen formas de permitir que los estudiantes avanzados se desempeñen como voluntarios como asistentes de enseñanza (para la experiencia) o para obtener crédito del curso por hacerlo (a menudo a través de "créditos de estudio independientes"). En mis clases grandes (que han pasado más de 100), trato de tener alrededor de 1 TA por cada 20 estudiantes. Cada semana, hago que los estudiantes completen dos tipos de tareas no calificadas supervisadas por los TA. Primero, hago que escriban preguntas relacionadas con las lecturas semanales, y los TA las recopilan, registran que se han completado con eficacia y brindan retroalimentación. Este proceso asegura que los estudiantes estén conectados regularmente a la clase y constantemente reciban comentarios. En segundo lugar, mis TA supervisan las discusiones semanales en línea (BlackBoard) con sus alumnos en particular (cada AT tiene alrededor de 20 estudiantes que supervisa). De nuevo, este proceso asegura que los estudiantes reciban comentarios frecuentes y que tengan experiencias significativas en un contexto de grupos pequeños.

2. Prepare a los estudiantes para los exámenes de ensayo, pero pruébelos con exámenes de opción múltiple.

En mi experiencia, preparar a los estudiantes para los exámenes de ensayo es la mejor manera de ayudarlos a procesar la información de una manera profunda y reflexiva. ¡Preferiría que los estudiantes pudieran hablar de forma coherente sobre el contenido que memorizar hechos al azar sobre el contenido! Con una clase grande, es complicado, ya que los exámenes de redacción toman mucho más tiempo que los exámenes de opción múltiple. Tengo un sistema para lidiar con esto. Antes de cada examen, les doy a mis alumnos una lista de posibles ensayos. Podrían enumerar entre 10-20 ensayos. Les digo que para estudiar con eficacia, además de leer sus notas y el libro de texto, deben escribir las respuestas a todos los ensayos. Y siempre ofrezco que los estudiantes puedan llevar sus trabajos escritos a mis horas de oficina (oa las horas de oficina de nuestros TA) para que podamos ayudarlos a repasar su trabajo y asegurarnos de que entiendan los conceptos. El truco viene con la forma en que hago el examen. Escribo artículos de opción múltiple basados ​​principalmente en lo que los ensayos fuertes deberían incluir. Por lo tanto, si un ensayo sobre el tema del altruismo seleccionado por el parentesco debería incluir una sección sobre el concepto de aptitud física inclusiva , escribiré un ítem de opción múltiple que aproveche un entendimiento básico de la aptitud inclusiva. En mi experiencia, este sistema tiene muchos beneficios, incluidos los siguientes:

  • Los estudiantes estudian muy duro debido a la gran cantidad de ensayos que necesitan para prepararse.
  • Los estudiantes desarrollan una comprensión coherente y narrativa del contenido, una comprensión que es transferible a su capacidad para escribir o hablar sobre las ideas.
  • Los estudiantes que estudian mucho tienden a obtener buenos resultados en los ítems de opción múltiple simplemente porque estos ítems fueron diseñados para coincidir estrechamente con el contenido de los ensayos.
  • Los estudiantes no informan el proceso como estresante porque saben que si preparan todos los ensayos con anticipación, deberían tener éxito en el examen (y para los estudiantes que siguen ese proceso, generalmente es el caso).

Y para que conste, en realidad califico estas cosas a mano sin ninguna de las fantásticas tecnologías de scantrón: he descubierto a través de los años que es más eficiente hacerlo a mano que llevarlas a otra oficina y esperar un día o dos para que se hagan por computadora. Esta es una cuestión de preferencia, por supuesto.

3. Asigne una breve asignación de papel de alto impacto.

De acuerdo, diré que podrías considerar esto como opcional, pero creo que es realmente una gran cosa si puedes ganar tiempo. Obviamente, la asignación particular que proporciones dependerá de los objetivos y el contenido de tu clase en particular. Para mi clase de psicología evolutiva, que a veces ofrezco a un gran número de estudiantes, asigno una propuesta de investigación de dos páginas sobre alguna idea novedosa y comprobable que los estudiantes hayan desarrollado durante la clase. Les proporciono un modelo de dicho documento para que puedan ver los elementos y su esencia. Esta asignación es similar a lo que se podría enviar, por ejemplo, a una conferencia como un breve resumen de una idea de investigación. Les digo a mis alumnos que los puntos se quitarán si se filtran a una tercera página (citando el ejemplo de la conferencia, con paneles de conferencia que son menos amigables con las presentaciones que no se ajustan a las pautas establecidas). Les digo a los estudiantes que pueden traerme los primeros borradores o los TA antes de la presentación. Si bien lleva un tiempo calificarlos, no es para siempre. Yo diría que termino pasando unas ocho horas en total evaluando artículos como este para una clase de aproximadamente 100. Para mí, los beneficios de hacer que los estudiantes participen en un ejercicio de escritura inteligente simplemente lo valen.

4. Asistir a la asistencia (de manera eficiente) cada vez.

Como profesor universitario relativamente mayor, no puedo dejar de insistir en lo importante que es conocer a los estudiantes a nivel personal. Cuando un profesor no se toma el tiempo de conocer a sus alumnos, el proceso de enseñanza / aprendizaje se ve comprometido porque puede aparecer la apatía. Cuando enseño en una clase grande, tomo asistencia cada vez con mi objetivo de tratar de conocer cada estudiante. Probablemente no siempre termino memorizando el nombre de cada estudiante, pero generalmente me acerco. Y el tiempo invertido en el proceso lo vale porque los estudiantes se sienten conectados conmigo y al curso en general como resultado. El cuidado es, en mi opinión, fundamental en todos los aspectos de la enseñanza. Y hay muchas maneras de demostrar un cuidado genuino cuando se enseñan clases grandes.

Línea de fondo

¿Eres un profesor universitario al que se le ha asignado una clase de gran tamaño? Nervioso al respecto? ¿Preocupado de que los estudiantes se conviertan en un gran mar de apatía? ¿Preocupado de que no podrá proporcionar evaluaciones significativas? Con un poco de ingenio, hay varias maneras de lograr todos los objetivos que desearía lograr en su clase, ¡incluso si hay 100 de ellos en esos asientos escalonados en esa habitación sin ventanas en el sótano del Centro de conferencias!

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