Enseñar a los niños la diferencia entre el prejuicio y el respeto

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Fuente: Pixnio

Una niña de 12 años me dice que no quiere comenzar su nueva escuela secundaria la próxima semana porque teme que la burlen por ser latinoamericana. Creo que ella … ella ha estado luchando con insultos y rechazo durante los últimos seis meses en la escuela primaria.

Cuando los niños regresan a la escuela, es imperativo que continuemos enseñándoles las diferencias críticas entre prejuicio y respeto. Los niños de diferentes orígenes religiosos, étnicos, culturales, de orientación sexual y raciales pueden estar preocupados por los estereotipos, los prejuicios e incluso el odio de los demás, dado el clima sociopolítico actual. Los estudiantes pueden estar ansiosos por las burlas, insultos, intimidación, aislamiento, enojo e ignorancia en los salones de clase y en los patios de recreo. Simultáneamente, otros niños pueden haber aprendido que es aceptable temer y desconfiar de otras personas de diferentes orígenes étnicos, raciales, de orientación sexual, nacionales y religiosos. Esto puede prestarse a la expresión de separación, enojo y odio, creando entornos inseguros y no saludables en las escuelas.

Por lo tanto, los padres, maestros y consejeros deben estar alertas e invitar a los niños a hacer preguntas y expresar sus sentimientos en torno a estos temores: miedo a las diferencias de los demás y miedo a la ira y rechazo por ser diferente.

Aunque estas conversaciones pueden ser difíciles y complicadas, existen formas de facilitar la confianza y comenzar diálogos abiertos con los niños. Aquí hay algunas sugerencias para abordar este tema difícil:

  • Pregúnteles a sus hijos por qué están entusiasmados y qué les preocupa volver a empezar la escuela.
  • Pregúnteles a sus hijos (si son lo suficientemente mayores) qué piensan y sienten sobre algunas de las noticias que están viendo sobre la inclusión, el respeto y los prejuicios.
  • Pregúnteles a sus hijos cuál es su comprensión sobre palabras como "racismo" o "prejuicios religiosos". ¿Qué significan estas palabras? ¿Cómo podrían sonar o verse? ¿Cuáles son las diferentes maneras en que estas palabras se pueden expresar en comportamientos, palabras y silencio?
  • Pregúnteles a sus hijos si alguna vez han experimentado o expresado burlas, acoso, ira, rechazo y aislamiento debido al color de la piel, el acento, la orientación sexual, la nacionalidad, la religión, la cultura o el idioma.
  • Pregúnteles a sus hijos cuál es su comprensión acerca de la palabra 'respeto'. ¿Qué significa esta palabra? ¿Cómo podría sonar o parecer? ¿Cuáles son las diferentes formas en que se puede expresar en comportamientos, palabras y silencio?
  • Discuta y demuestre las diferencias en los comportamientos y las palabras que elegimos usar entre rechazo y aceptación, respeto y prejuicio, inclusión y exclusión, miedo y esperanza.
  • Use un lenguaje simple y claro, que sea apropiado para el desarrollo, según la edad de su hijo.
  • Identifique adultos seguros en la familia y en la escuela a los que sus hijos puedan acudir para hablar sobre sus preocupaciones y experiencias relacionadas con estos temas.
  • Aliente a sus hijos a hacer preguntas, escribir cartas, dibujar y compartir historias con adultos seguros si han sido parte de o han presenciado algún tipo de intimidación religiosa, racial, de orientación sexual o cultural.
  • Modelo de aceptación, respeto, inclusión y esperanza para sus hijos a diario.

Aunque gran parte de lo anterior puede sonar como el sentido común, muchos de nosotros nos olvidamos de tener discusiones específicas y concretas con nuestros hijos sobre estos temas complicados y dolorosos. Hacer que sus hijos exploren, definan e identifiquen las conductas, las palabras y las experiencias clave relacionadas con los "ismos" y el respeto, empoderará a sus hijos y les enseñará a reconocer y representar las diferencias. Modelar la aceptación y el respeto de los demás hacia sus hijos es incluso más poderoso que las palabras, y puede ser transformador. No solo es imperativo que enseñemos a nuestros hijos a lidiar con los prejuicios raciales, sexuales, religiosos y culturales en estos tiempos difíciles, sino que también les enseñe a nuestros hijos a no temer estas diferencias.

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