Enseñar sobre la neodiversidad importa

En todas partes … 2017 Miss América, una mujer negra, se sorprende de que dice "… por el racismo que he encontrado".

En todos lados … deportes, la casa de la estrella de la NBA Lebron James está pintada con spray con un insulto racista.

En todas partes … la ciudad, los administradores del gobierno del condado; El comisionado del condado de Flint Michigan culpa a la crisis del agua de la ciudad de "n ****** que no pagan sus cuentas".

En todas partes … nudos, esvásticas, manifestaciones KKK … en todo el país, no solo en el sur profundo.

¿Cuál es el estímulo para todas estas formas de tensión intergrupal? En pocas palabras, es un cambio social rápido; en el lenguaje conceptual que he desarrollado, se trata de neo-diversidad.

En 2006, en la Universidad de Oxford, Inglaterra, fui uno de los académicos que participó en la Mesa redonda de Oxford sobre "Seguridad global en el siglo XXI". Fue en mi presentación en papel para ese conjunto de discusiones que presenté el concepto de neo-diversidad . Utilicé mi nuevo concepto de neo-diversidad para comenzar a analizar cómo el rápido cambio social estaba causando que cada vez más personas de muchos grupos diferentes estuvieran en contacto y no interactuaran entre sí. Argumenté que la psicología social de esa neo-diversidad estaba activando viejas (y creando algunas nuevas) tensiones intergrupales e inquietudes de interacción en la vida cotidiana; tensiones intergrupales e inquietudes de interacción que podrían volverse volátiles.

Esa presentación se convirtió en mi y el primer artículo publicado sobre neo-diversidad. En 2009, en mi segundo artículo sobre el concepto, utilicé la idea de neo-diversidad para desacreditar la afirmación de que, debido a que elegimos al senador Barack Obama a la Presidencia, éramos una nación posracial.

Pero fue en 2006 cuando también creé y comencé a impartir mi curso universitario, "Relaciones interpersonales y raza". En ese curso, enseño psicología social de la neodiversidad para ayudar a los jóvenes a comprender y adaptarse de forma productiva a la diversidad. contexto grupal de sus vidas. En 2006, enseñé el curso por primera vez como un curso de temas especiales con una matrícula de 20 estudiantes. En 2012, mi curso formó parte del plan de estudios permanente del Departamento de Psicología con el título "Interdependencia y raza".

Los estudiantes se sintieron cada vez más atraídos por mi curso, tanto que había pasado de enseñarlo una vez por año académico a enseñarlo cada semestre, con una inscripción promedio de sesenta estudiantes. ¿Por qué tanta demanda? Resulta que mi curso se ajusta al tiempo que vivimos y las situaciones interpersonales en las que los jóvenes entran sin preparación. Pero sin recubrimiento de azúcar, mi curso describe y analiza para los estudiantes las luchas actuales que tenemos con la tensión intergrupal causada por la neo-diversidad de nuestra nación.

En Estados Unidos ya no hablamos de "el problema negro", ya no solo de "relaciones raciales", no solo de "desegregación e integración". Hemos luchado y tambaleado en parte a través de esas fases intergrupales en la neo-diversidad actual; esa situación interpersonal en la que todos tenemos que encontrarnos ya veces interactuar con personas de diferentes grupos por raza, sí, pero también orientación sexual, religión, condición física, sexo de la persona, condición de salud mental, identidad de género, edad y así sucesivamente

Para que quede claro, el presidente Trump no es la causa de todas las tensiones intergrupales actuales en Estados Unidos. La voluntad de la gente de abrazar o pasar por alto la retórica anticampeón del candidato presidencial Trump es solo parte de la evidencia de la intolerancia hibernada que hemos estado ignorando al tolerar el fanatismo lingüístico de otras personas y de nuestro propio idioma. Nos hemos tambaleado a través de las otras fases intergrupales arrastrándonos e intentando ignorar el fanatismo hibernante : sentimientos prejuiciosos que solo aparecen en el comportamiento externo cuando el estímulo correcto lo despierta. Hemos sido demasiado rápidos para otorgar un pase a la hibernación-intolerancia camuflada como "… solo una broma". Ahora estamos viendo las consecuencias de ese esfuerzo tambaleante, en todas partes …

Con todo lo que está pasando, ¿cómo están mis antiguos alumnos? ¿Ha ayudado en absoluto mi curso de neo-diversidad y, de ser así, cómo?

Junio ​​de 2017, recibí este correo electrónico:

"Hola Dr. Nacoste, espero que su verano lo esté tratando bien. Hoy, un evento verdaderamente perturbador ocurrió en la escuela secundaria de mi hermana que quería compartir con ustedes para su curso de PSY 411.

Esta mañana, se mostró una pancarta en el edificio de la escuela secundaria Wakefield diciendo "Traer Tripp Back #smartlunch". Esto se refiere al director anterior, Tripp Crayton, quien durante su tiempo como director le permitió a la escuela tener un almuerzo inteligente, un almuerzo de una hora para los estudiantes. Sin embargo, el nuevo director se llevó el almuerzo inteligente con la esperanza de promover que los estudiantes permanezcan en el campus durante el almuerzo y aprovechen la ayuda de los maestros. Ahora, este no era el problema.

Junto a la pancarta, los mismos estudiantes colgaban una muñeca negra por el cuello con una cuerda como si fuera linchada. Estos estudiantes amenazaron al director actual que es negro. Estoy completamente horrorizado y disgustado porque algo así ha sucedido. Supuestamente, los estudiantes habían hecho esto como su broma mayor; sin embargo, esto definitivamente no fue una broma. Fue un acto de odio.

Dr. Nacoste, su trabajo es increíblemente importante y es exactamente lo que cada persona en nuestra nación necesita. No puedo expresar lo mucho que aprecio las lecciones de toda la vida que has enseñado en tu curso. En estos momentos de odio, tus lecciones y el trabajo que estás haciendo es la luz que brilla ".

Esta historia sí, de hecho, hizo que News & Observer de Raleigh y las noticias de televisión locales. Pero tenía curiosidad sobre una cosa, así que hice un seguimiento con este estudiante. Hice mi pregunta de esta manera. Dije: "Aprecio tus palabras sobre mi enseñanza. Aun así, tengo una pregunta. Si puede responder esto, dígame … a la vista de este tipo de evento, ¿cómo lo puede ayudar mi enseñanza? Solo me gustaría tus pensamientos, si no te importa ".

Como era verano, tardé un poco, pero más o menos una semana después, respondió mi ex alumno. Ella dijo:

" Para mí, tu curso realmente me abrió los ojos. Estaba al tanto de los actos de odio que se estaban produciendo en todo el país; los presenciaría yo mismo, experimentaría el odio o lo vería en las noticias. Pero yo veía todo esto con esa visión de túnel. Vi estos actos de odio como eventos aislados y tontamente enseñé que solo racistas o extremistas cometían estos actos. Y como resultado, aunque estos eventos me molestaran, no los tomé tan en serio y los considero como perjudiciales para nuestra sociedad. Tu clase me cambió para tener más de una vista de embudo. Tomar conciencia de por qué el fanatismo aún existe realmente alteró mi perspectiva. Además de ayudarme en mi propia vida, comprender el fanatismo hibernante en una América neo-diversa ha reforzado por qué los eventos como estos deben tomarse muy en serio. No son aleatorios. No afectan a un pequeño porcentaje de nosotros. Y como me enseñaste, todos somos culpables ".

Continuando, mi estudiante comentó sobre cómo mi curso ve cómo la falta de educación influía en sus amigos. Ella escribió:

" Fue interesante para mí ver las reacciones de mis amigos ante el crimen de odio en Wakefield High School. Estaban aturdidos como yo; pero, solo porque no pensaban que cosas como estas suceden más. De hecho, no lo vieron como un problema. En cambio, culparon al evento de que los niños eran inmaduros o de que era "una mala broma" .

A partir de ahí, mi estudiante terminó su reflexión diciendo:

" Al escuchar sus pensamientos, no pude evitar sentirme horrorizado, porque esto NO era inmadurez sobre un cambio en la política de la escuela o un desacuerdo con un director: esto era un crimen de odio contra toda una comunidad. De hecho, al usar el material de tu curso, pude explicarles a mis amigos por qué no podía ver las cosas de la manera en que lo hicieron y también por qué sentí que debían tomarlo más en serio. Porque, para mí, cuando tienes la mentalidad de "… es solo una broma", nada cambiará y los crímenes de odio solo se multiplicarán ".

Por lo tanto, mi enseñanza sobre la neodiversidad brinda a mis alumnos un marco a través del cual procesar y comprender lo que está sucediendo. Enseñar sobre la neo-diversidad también les brinda a los jóvenes estrategias para manejar sus interacciones sociales y manejar su propio comportamiento en situaciones intergrupales. Esa es también la razón por la que continúo no solo enseñando, sino también escribiendo para audiencias nacionales.

Y, de hecho, mi libro "Taking on Diversity" ya se ha utilizado en los cursos como una herramienta para socializar a los estudiantes, alejándolos de la ansiedad por la neo-diversidad y el respeto apropiado por otros ciudadanos estudiantes. Mayo de 2017, el Dr. Mark Shelly, del Colegio Yavapai, me escribió para decirme que había usado mi libro en su curso "Razas y relaciones étnicas". Envió las reacciones de los estudiantes.

Una de sus alumnas, una mujer blanca autoidentificada de más de 20 años, escribió:

"Ahora soy consciente de que el fanatismo hibernante simplemente espera con gran paciencia y golpea cuando se despierta con un estímulo apropiado. Observé este tipo de intolerancia en mi padre esta semana cuando me estaba hablando de su ciudad natal en California, que sufrió un grave deslizamiento de tierra al cerrar una gran carretera. Después de declarar que tomará varios días limpiar las carreteras, su respuesta inmediata fue: 'Sí, porque todo el dinero de California se destina a esas malditas ciudades santuario'. Esta declaración fanática fue el resultado del prejuicio contra los mexicanos que él tiene, que generalmente se esconde, esperando a escapar. Era evidente que mi madre no lo compartía, que lo miró con bastante mala cara después de su comentario. Mi conciencia recién adquirida con respecto a la intolerancia hibernando pone de relieve la naturaleza compleja de los prejuicios ".

Verán, hemos estado provocando a los jóvenes diciendo "es solo una broma". Con esa idea falsa como guía, demasiados jóvenes se dejan engañar y piensan que "si solo es una broma, entonces todos entenderán que éramos solo bromeando cuando publicamos esos memes sobre mujeres y negros ".

Aparentemente, eso es lo que pensaban esos jóvenes en la Universidad de Harvard. Para ellos, era una broma para usar insultos raciales y de género en un grupo de chat "privado" conectado a la red de admisiones en línea de la Universidad de Harvard. Claro, fue solo una broma hasta que … Harvard se enteró de lo que estaba pasando y retiró las admisiones de diez de esos estudiantes.

Enseñar a los jóvenes la verdad de la neo-diversidad importa de manera consecuente. Ninguno de mis alumnos piensa "… todo es solo una gran broma".

Rupert W. Nacoste, Ph.D. es Alumni Distinguido Profesor de Licenciatura de Psicología en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y autor de "Asumiendo la Diversidad: Cómo podemos pasar de la ansiedad al respeto" (2015, Prometheus Books).

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