Ensuciarse y aligerarse!

Nuestro lenguaje está cargado de dichos comunes que usan la limpieza como metáfora de la bondad y la virtud. Cuando tus manos están limpias, o cuando tienes la conciencia limpia , significa que no eres culpable de una transgresión. Cuando limpies tu acto , te convertirás en una persona mejor y más admirable. Por otro lado, las palabras sucias son aquellas que violan nuestros estándares de expresión, y los trucos sucios son maniobras poco escrupulosas y sin escrúpulos. Cuando juegas sucio , significa que haces trampa. Obviamente, existe una fuerte asociación psicológica entre la limpieza física y nuestro sentido no solo de lo que es bueno y malo, sino también de lo que es moralmente correcto e incorrecto.

Pero resulta que la limpieza es mucho más que una metáfora de la virtud. Hace unas semanas, escribí sobre cómo sentarse en una silla dura puede llevarte a tomar decisiones más rígidas, y cómo sostener un portapapeles pesado puede hacer que lo que estás haciendo parezca más serio e importante. Investigaciones recientes revelan que su propia limpieza influye no solo en lo virtuoso que se siente, sino en cuán severo juzga los comportamientos de los demás.

En un estudio, se pidió a la mitad de los participantes que se limpiaran las manos con una toallita antiséptica antes de usar el teclado para responder una serie de preguntas. Los investigadores encontraron que los que se habían limpiado las manos subsecuentemente calificaron las conductas como fumar, usar drogas, mirar pornografía, maldecir, tirar basura y engañar a su cónyuge como significativamente más inmorales que aquellos que no se habían lavado las manos.

En otros estudios, las personas que simplemente pasaron unos momentos visualizándose borrosas ("Mi cabello se siente limpio y liviano. Mi aliento es fresco. Mi ropa es prístina y nueva … Me siento tan limpio") dictó juicios morales más severos sobre 16 temas, incluyendo el aborto, la homosexualidad, la obesidad, la prostitución y la masturbación, que las personas que se habían visualizado en un estado sucio, o que no visualizaban en absoluto. También se calificaron a sí mismos como poseedores de un carácter significativamente más moral que sus pares.

Así que ser limpio te hace sentir que eres una persona mejor y más virtuosa, y eso es probablemente algo bueno en general. Las personas que creen que son morales suelen ser más propensas a comportarse moralmente. Pero aquí también hay un peligro potencial. Como escriben los investigadores, "nuestros deseos y actos de limpieza aparentemente racionales no solo tienen el potencial de cambiar nuestro péndulo moral a un yo más virtuoso, sino que también otorgan un juicio moral más severo a los demás".

Cuando estamos absolutamente limpios, es más probable que adoptemos una visión autoperfecta, menos empática y comprensiva de las deficiencias y flaquezas de los demás. Es más probable que nos veamos como moralmente superiores a los demás, cuando de hecho no lo somos. Ese es el tipo de pensamiento que lleva a una infelicidad mucho mayor, para ti y para las personas que te rodean, que un poco de suciedad debajo de las uñas o salsa de espagueti en tu corbata.

Entonces, si quieres relajarte un poco y no juzgar a los demás tan duramente, trata de ponerte un poco sucio. Tal vez lo más importante sea que se tome un momento para pensar en la limpieza personal de las personas importantes de su vida, como su jefe, su cónyuge o su suegra. Sería sabio esperar que los monstruos limpios tengan una visión menos generosa de sus fallas en el juicio que aquellos con un enfoque más relajado de la higiene.

Y finalmente, si hay algo que debes confesar a tu pareja romántica, intenta hacerlo antes de que él o ella se meta en la ducha.

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