Entender el tratamiento de la depresión

Uno de los trastornos mentales más comúnmente diagnosticados es el Trastorno depresivo mayor (también conocido como "Depresión" y "Depresión clínica", entre otros). También es uno de los más investigados y entendidos en términos de tratamiento. Este artículo es una guía aproximada de las causas de la depresión y las formas más efectivas de tratarla.

Definiendo Depresión
La depresión es una experiencia en la que una persona pierde interés en actividades generalmente placenteras y tiene un estado de ánimo deprimido (falta de motivación, negatividad, desesperanza y sentirse vacío o extremadamente triste) casi todo el día, todos los días, durante al menos dos semanas. Esto se combina con una variedad de otros síntomas que son diferentes para cada persona, pero incluyen ser socialmente retraído, cambios en el apetito y el peso, cambios en los patrones de sueño, sentirse fatigado o "desacelerado", sentirse inútil o tener una culpa extrema, dificultad para hacer decisiones o procesar información, pensamientos de muerte o suicidio, y estar al límite o enojado.

Lo anterior es claramente diferente de las emociones como la tristeza y la tristeza porque la tristeza y el dolor van y vienen durante todo el día, mientras que la depresión se siente como una manta pesada y permanente. Las personas también pueden tener horas o varios días de depresión, que también es diferente a un trastorno depresivo mayor porque no dura tanto, y generalmente es menos severo.

El nivel de depresión también es importante tener en cuenta. Los síntomas de la depresión leve son menos intensos, y la persona puede tener menos síntomas en general. Las personas que están levemente deprimidas a menudo pueden esconderlo de las personas que se preocupan por ellos y, a menudo, pueden seguir funcionando en el trabajo, la escuela y las relaciones, pero no se sienten como ellos mismos. La depresión moderada tiene una mayor gravedad y una mayor cantidad de síntomas, por lo general, es algo que otras personas notarían, y comienza a crear problemas de vida más grandes. Las personas con depresión severa a menudo no pueden funcionar efectivamente en el trabajo o la escuela, pueden tener relaciones muy tensas, pueden dejar de preocuparse por sí mismas (permanecer en cama la mayor parte del día, dejar de bañarse, dejar de comer, abandonar las actividades principales, etc.) , y pueden estar considerando seriamente suicidarse.

Causas de la depresión
Las "causas" de la depresión han sido objeto de acalorados debates en las últimas décadas. Esto cubrirá 4 de las teorías más discutidas.

Teoría del agotamiento del estrés
Una de las teorías que ha estado ganando apoyo es algo que llamo la Teoría del agotamiento del estrés. La idea básica es que a medida que pasamos por eventos estresantes, nuestro cuerpo produce hormonas del estrés que crean desgaste en nuestros cuerpos y mentes. Tenemos que lidiar con el estrés de manera efectiva para mantenernos física y emocionalmente sanos. Cuando no nos enfrentamos bien, o estamos devastados por algo increíblemente estresante o doloroso (como una pérdida masiva), entonces nuestros cuerpos se ven abrumados y emocional y físicamente colapsamos en la depresión. Esto también puede ocurrir cuando nos encontramos en situaciones más crónicamente estresantes o insalubres (trabajo, escuela o entornos de relación que no son buenos para nosotros).

Teoría de Cognición Negativa
Otra teoría importante que tiene mucho apoyo de investigación a menudo se llama Teoría de Cognición Negativa. Básicamente, si alguien tiene creencias negativas sobre sí mismo, los demás y el futuro, y tiene formas estándar de procesar la información que son negativas, entonces la persona está en riesgo de depresión. El episodio depresivo real emergería entonces cuando la persona experimenta algo muy negativo, porque la interpretación del evento generalmente sería extrema, permanente y sin esperanza.

Vulnerabilidad genética y condiciones ambientales
Mucha gente ha escuchado que la depresión "se hereda en las familias" y menciona en el asesoramiento cómo varios miembros de la familia también han estado deprimidos. El pensamiento actual sobre esto es que es probable que exista un rango de vulnerabilidad genética para experimentar la depresión. Una manera fácil de conceptualizar esto es pensar cómo funciona la genética para crear vulnerabilidad a las lesiones físicas. Por ejemplo, algunas personas nacen con mayor tamaño y densidad ósea y, por lo tanto, pueden soportar mejor un nivel de impacto sin sufrir una lesión importante, mientras que las que nacen con huesos más pequeños y más frágiles pueden sufrir un hueso roto con el mismo impacto. Para la depresión, piense en los huesos como qué tan fuerte es naturalmente su cuerpo para lidiar con el estrés, y el impacto son los eventos negativos de la vida y el estrés.

Continuando con esa metáfora, hay otras cosas que las personas pueden hacer para hacerse menos vulnerables a romper huesos. Una es construir más tejido muscular. Por lo tanto, las personas con huesos más frágiles podrían soportar un mayor impacto si sus huesos están protegidos por músculos más fuertes. Para este, piense en los músculos como un buen sistema de apoyo social y prácticas sanas de afrontamiento.

Teoría del desequilibrio químico
Una teoría bien conocida que se puso en el mundo principalmente en los años 80 y 90 se relaciona con lo que se describió en la cultura popular como un "desequilibrio químico". La idea surgió del éxito inicial de algunos medicamentos que aumentaban el nivel de exposición a sustancias químicas (conocidos como neurotransmisores) en el cerebro. Los investigadores comenzaron a considerar que la depresión puede ser causada por déficits de esos químicos en el cerebro.

Desde ese momento, y especialmente en los últimos 5 años, la Teoría del Desequilibrio Químico ha sido, en el mejor de los casos, gravemente alterada, y desacreditada por completo en el peor de los casos. Las personas que aún apoyan esto reconocen que es mucho más complejo de lo que se pensó originalmente, y otros señalan que nunca ha habido un estudio que demuestre ninguna de esas afirmaciones de desequilibrio químico, y que la evidencia ya no sugiere que los déficits son una "causa" de depresión. Más sobre esto a continuación en la sección "Medicamentos".

Tratamientos de depresión
Hay muchos tratamientos para la depresión, y esto cubrirá 4 que son los más comunes y más ampliamente respaldados por la investigación.

Activación de comportamiento
En la experiencia de depresión de casi todos, hay una reducción en el compromiso en la vida. Cuando esto sucede, realmente estamos reduciendo las conexiones regulares, los pequeños éxitos diarios y los placeres, y las actividades más importantes que necesitamos para estar saludables.

Behavioral Activation es un tratamiento muy efectivo que se enfoca en ayudar a las personas a participar en actividades positivas y saludables, y que las recompensas naturales de conectarse con personas saludables, tener un trabajo significativo, hacer cosas placenteras y experimentar éxitos diarios, acabarán con la depresión. . Hacer ejercicio, dormir bien y tener una dieta saludable a menudo son componentes importantes de este tratamiento. Cuando es más complicado, la Activación de Comportamiento consiste en ayudar a las personas a reestructurar sus vidas para asegurarse de que esas cosas buenas puedan estar allí y ayudarlas a desarrollar mejores habilidades de afrontamiento.

Terapias cognitivas
Hay muchos enfoques de tratamiento que se centran en cómo piensan las personas, como una forma de terminar con la depresión. La idea principal es que todo lo que sucede en nuestras vidas tiene que ser interpretado mentalmente por nosotros. Cuando interpretamos esos eventos con precisión, o con optimismo y confianza, entonces nuestras emociones sobre los eventos son diferentes a si interpretamos los mismos eventos en una forma distorsionada, a menudo con pesimismo o inseguridad. Las terapias cognitivas se centran en cambiar la forma en que pensamos sobre nosotros mismos y los acontecimientos de nuestras vidas, como una forma de cambiar la forma en que nos sentimos. Cuando se combina con la Activación de Comportamiento, el tratamiento a menudo se llama Terapia Cognitivo-Conductual.

Terapias Relacionales
Los médicos notaron con qué frecuencia la depresión era el resultado de una pérdida o un problema de relación y, por lo tanto, comenzaron a enfocar el tratamiento en las relaciones de las personas. Una forma de hacerlo es concentrándose realmente en la relación que se está construyendo entre el terapeuta y el cliente. En esa relación, el terapeuta está validando, atento, interesado y disponible, y ofrece apoyo y cuidado. La investigación ha demostrado que, para muchas personas, esa relación y la experiencia de la validación y la atención a veces pueden ser suficientes para acabar con la depresión.

Muchos terapeutas actualmente, incluido yo mismo, combinan estos tres enfoques, así como otras cosas que pueden ayudar a cada persona en particular.

Medicamentos
Hay muchos medicamentos disponibles actualmente para la depresión, y los medicamentos han sido la fuente de algunos de los debates más amplios en toda la atención médica en los últimos 20 años. Los principales problemas son a) si los medicamentos realmente funcionan, b) por qué funcionan, yc) quién debe tomarlos. Esto se abordará en una publicación futura.

Tratamientos de mezcla
Muchas personas usan una variedad de tratamientos descritos anteriormente, así como una variedad de otros métodos. Mi punto de vista es que la primera línea de tratamiento para la depresión leve debe ser algún tipo de terapia que combine métodos conductuales, cognitivos y relacionales para ayudar a abordar una causa mayor (afrontamiento ineficaz, estar en entornos muy estresantes o insalubres, procesos de pensamiento negativos, etc. ) Para aquellos moderadamente deprimidos, recomiendo tratar de aconsejar por 2-4 semanas y realmente hacer un gran esfuerzo con él, y luego considerar medicamentos además de continuar con el asesoramiento si las cosas no comienzan a mejorar. Para las personas que están severamente deprimidas, vale la pena considerar la posibilidad de comenzar con los medicamentos junto con el asesoramiento. Además, para las personas que están deprimidas debido a entornos o relaciones excesivamente estresantes o insalubres, y que tampoco pueden o no desean realizar cambios en esas causas, vale la pena considerar los medicamentos como una respuesta a corto plazo.

Tu elección
Lo mejor de la era actual del tratamiento es que las personas tienen muchas opciones sobre lo que quieren usar para ayudarles a sentirse mejor. Espero que si estás leyendo esto porque te sientas deprimido, elijas algo que suene como que te ayudaría y comenzar de inmediato. Para obtener más información sobre cómo pensar acerca de la depresión y la salud mental en general, consulte mis Claves para la salud mental, y mi blog se actualiza regularmente aquí en PT y también en: willmeekphd.com.

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