Entendiendo tus emociones

Emoción

El estudio de las emociones es un esfuerzo multidisciplinario de larga data que recientemente se organizó con la unificación de profesionales de la investigación en varias disciplinas académicas, incluida la psicología, explorando lo que llaman "ciencia afectiva" (Gross & Barrett, 2013). Este amplio término intenta encapsular estados de ánimo, emociones y otros estados motivados como dominios de interés que trascienden las fronteras tradicionales de disciplinas específicas. Pero ¿por qué todo el alboroto sobre la emoción? Hace más de un siglo, Wilhelm Wundt describió la emoción como el "ingrediente fundamental de la mente humana". Los investigadores contemporáneos definen la emoción como secuencias de respuesta flexibles que se promulgan cada vez que un individuo evalúa una situación como ofreciendo desafíos u oportunidades (Tooby y Cosmides, 1990) . En resumen, las emociones ocurren cuando se evalúan las situaciones.

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Fuente: Bessi / Pixabay

Se han propuesto varias teorías sobre la función que sirven las emociones. Muchos temas convergentes de la función de la emoción incluyen aspectos cognitivos como la facilitación de la toma de decisiones , aspectos evolutivos como la preparación para movimientos motores rápidos y aspectos generales como la forma en que el individuo coincide con su circunstancia ambiental en un momento dado (Oatley & Johnson-Laird, 1987; Frijda, 1986; Schwarz y Clore, 1983; Fridlund, 1994). Las emociones también han sido identificadas para servir funciones sociales tales como informar la intención de comportamiento de otra persona, insinuar la "bondad" o "maldad" o algo así, y trabajar para guiar comportamientos sociales (Keltner & Buswell, 1997, Walden, 1991).

Esta evaluación de la situación en cuestión, que lleva a experimentar una emoción específica, inicia una secuencia de cambios en los sistemas experienciales, conductuales, autonómicos y neuroendocrinos (Lang, 1995). Dependiendo de la evaluación, estos cambios a nivel del sistema pueden ser necesarios para la supervivencia y la adaptación. Por el contrario, si una situación se evalúa incorrectamente, puede conducir a un cambio a nivel del sistema que no solo es innecesario sino que realmente es dañino para el individuo. Por ejemplo, un individuo con ataques de pánico crónicos puede comenzar a temer que se está volviendo "loco" y esta preocupación persistente conduce a un aumento de la ansiedad, que a su vez puede llevar a la activación autónoma a través del ritmo cardíaco acelerado y niveles elevados de cortisol que se han relacionado con resultados de salud negativos a largo plazo y trastornos clínicos comórbidos basados ​​en el estrés.

Regulación emocional

Una premisa clave en el estudio de la emoción es que las personas sanas tienen el poder de modular sus propias respuestas emocionales siguiendo una señal emocional, produciendo una respuesta emocional diferente o más funcional. En su trabajo seminal anterior, el científico afectivo James Gross (1998a) definió la regulación de la emoción como "los procesos por los cuales los individuos influyen sobre qué emociones tienen, cuándo las tienen y cómo experimentan y expresan estas emociones". Similar a cómo las emociones involucran múltiples procesos que se desarrollan en diversos puntos en el tiempo (señal emocional inicial, seguimiento de la evaluación, cambios posteriores en la experiencia, comportamiento, sistema neuroendocrino, identificación final de la emoción) la regulación de la emoción también puede ocurrir en varios momentos del proceso generativo de la emoción. Los intentos de administrar o modificar este proceso generador de emociones se llaman estrategias de regulación de las emociones.

Evaluar emociones en tiempo real

Los profesionales de la salud mental han afirmado con frecuencia y se han visto respaldados en el creciente cuerpo de literatura sobre regulación de las emociones que no hay emociones intrínsecamente "malas" que experimentar, pero hay malas maneras de manejarlas (Aldao, Sheppes y Gross, 2015) . Una mejor comprensión de las propias experiencias está ligada a la autoconciencia de cuándo (centrado en los antecedentes o en la respuesta) y qué tipo de estrategias de regulación de las emociones se emplean. Las estrategias de regulación centradas en antecedente (af) ocurren antes de que las respuestas emocionales se hayan activado completamente y aún no hayan afectado los sistemas fisiológicos periféricos o las respuestas conductuales acompañantes, mientras que las estrategias de regulación centradas en la respuesta ocurren después de que ya se haya producido un evento y un se ha experimentado una emoción específica que está afectando los sistemas fisiológicos periféricos y las respuestas conductuales (Gross, 1998b). La mayoría de la investigación contemporánea ha encontrado que las estrategias de regulación de emociones centradas en antecedentes (los primeros cuatro puntos a continuación) están relacionadas con mejores resultados de salud y bienestar mental que las estrategias de regulación de emociones centradas en la respuesta.

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5 tipos de estrategias de regulación de la emoción:

El grupo de trabajo anual se ha utilizado para ilustrar las posibles oportunidades para la regulación de las emociones.

1. Selección de la situación (af- la tendencia a evitar el acercamiento)

  • Ejemplo: imagina que eliges asistir a la fiesta navideña de la compañía de tu empleador.

2. Modificación de la situación (a medida que una situación se adapta para modificar su impacto emocional)

  • Ejemplo: Sabes que tu compañero de trabajo con el que recientemente te involucraste en un conflicto por los valores laborales estará en la fiesta, por lo que eliges asistir a las festividades más tarde porque sabes que normalmente llega temprano y se va temprano.

3. Despliegue atencional (af- se refiere a aspectos específicos de la situación que se convierten en el foco)

  • Ejemplo: A pesar de llegar una hora tarde, te das cuenta de que ella todavía está presente y charlando alegremente con tu jefe, con quien también quieres hablar. Decide acercarse a su jefe, pero hable exclusivamente con él, esperando que su colega respetuosamente se aparte de la conversación.

4. Cambio cognitivo (af-describe el proceso de elegir y construir un significado de varios significados posibles)

  • Ejemplo: Tu colega parece estar igualmente involucrado en la conversación relacionada con el trabajo con tu jefe, en ese momento te recuerdas a ti mismo que ella también es su empleada, que probablemente quiera causarle una buena impresión y que no solo te persuade para molestarte. .

5. Modulación de respuesta (rf- intentos de reducir las respuestas emocionales una vez que han sido provocadas)

  • Ejemplo: Inesperadamente, su colega se dirige a usted y expresa confusión sobre su argumento de trabajo anterior la semana pasada, frente a su jefe. Siente que su mandíbula se aprieta y que sus músculos se tensan porque su mayor temor de plantear el conflicto en público se ha desencadenado. En lugar de ponerse visiblemente furioso frente a su empleador, simplemente se encoge de hombros y dice cordialmente "oh, apenas recuerdo de qué se trataba".

Dos de las estrategias de regulación de la emoción más comúnmente utilizadas se producen en las etapas cuatro y cinco, el cambio cognitivo y la modulación de la respuesta. Específicamente, la reevaluación cognitiva es un tipo de cambio cognitivo en el que se interpreta una circunstancia que provoca emociones potenciales de una manera que cambia su impacto emocional y se ha demostrado consistentemente que es una forma eficiente y efectiva de reducir el afecto negativo en una variedad de condiciones saludables. como poblaciones clínicas, a través de las edades y géneros. La supresión emocional es un tipo de modulación de la respuesta en la que la expresión de la emoción y las conductas asociadas se inhiben deliberadamente a pesar de la fisiología ya despertada. Curiosamente, los estudios de observación tanto experimental como naturalista han demostrado que las personas que informan experiencias positivas más positivas, un mejor funcionamiento ejecutivo, comportamientos más pro-sociales y un mayor bienestar usan la reevaluación cognitiva sobre la supresión emocional como una estrategia de regulación de las emociones. Por el contrario, los estudios han indicado que los individuos que usan supresión emocional como estrategia de regulación de la emoción tienen frecuencia cardíaca más alta, cortisol libre salival más alto y concentraciones marcadamente disminuidas de oxitocina en plasma que está asociada con la confianza, seguridad del apego, interacciones sociales positivas y reducción ansiedad y agresión

Debido a que las emociones son procesos internos, pueden ser difíciles de medir y rastrear, aunque los profesionales de la salud mental pueden ser de ayuda en este proceso, así como el uso constante de rastreadores en aplicaciones de teléfonos inteligentes específicamente desarrolladas para la salud y el bienestar. las funciones a las que sirven, cómo evaluarlas y cómo cambiarlas si se desea, las personas pueden estar mejor equipadas para actuar de manera proactiva por su propia salud y bienestar en lugar de esperar hasta que ocurra un trastorno fisiológico o mental.

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