Entonces, eres "bipolar"

Recientemente, una de mis pacientes visitó el consultorio de su médico de atención primaria para un chequeo de rutina. Una enfermera practicante la vio, miró su historial y sus medicamentos, y dijo: Entonces, usted es "bipolar", levantando sus dos dedos en el aire con la palabra bipolar.

Mi paciente, una mujer joven de poco más de veinte años, preguntó qué significaban las citas en el aire. "No te ves bipolar", respondió la enfermera.

Cuando escucho historias como esta, siempre me hubiera gustado haber estado allí para preguntarle a la enfermera: ¿Le dirías a alguien con tuberculosis: "No te ves tuberculoso"? O a alguien con hipertensión: "¿No te ves hipertenso"?

¿Por qué debería alguien con una enfermedad del estado de ánimo "parecer" una enfermedad del estado de ánimo? Algunos profesionales médicos aparentemente no se dan cuenta de que la naturaleza de las enfermedades del estado de ánimo es que son episódicas y recurrentes: no son sintomáticas, luego ocurre un episodio (comienza, termina) y luego no son sintomáticos nuevamente. Pueden ser bastante normales sin ningún síntoma durante años. Especialmente después del tratamiento, dicha normalidad puede durar para siempre.

Un poco de conocimiento es ciertamente algo peligroso: esta enfermera practicante sabía lo suficiente como para saber que las personas con trastorno bipolar, cuando están enfermas, pueden "verse" enfermas; ella no sabía que podían estar bien, y cuando estaba bien, "mira" bien.

En este caso, mi paciente había logrado una sensación de bienestar después de años de lucha para encontrar la combinación correcta de medicamentos, incluidas hospitalizaciones y momentos de depresión y manía graves. Ella parecía enferma; ella ya no lo hacía, porque ya no lo era.

Existe el estigma: las personas, incluso los profesionales de la medicina, no se dan cuenta de que las enfermedades mentales como las condiciones del estado de ánimo no son cosas que la gente "es", abrumadoras por completo y todo el tiempo, para que se "vean" enfermas. Las enfermedades mentales como el trastorno bipolar son cosas que las personas "tienen", del mismo modo que pueden tener tuberculosis. No se parecen a su enfermedad, porque su enfermedad afecta solo a una parte, no a toda su existencia, y, además, las enfermedades como el trastorno bipolar ni siquiera son activas o sintomáticas la mayor parte del tiempo (al igual que la tuberculosis).

La fuente más importante de estigma no es el mal humor o la inmoralidad: es ignorancia.

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