Envejece junto a mi

Esta semana, estoy en casa recuperándome de una cirugía de pie. Es el tipo de cirugía que fue fácil posponer durante mucho tiempo, ya que cojeaba (literalmente) y me preocupaba intervenir con un pie que al menos me llevaba a donde tenía que ir. Finalmente di el paso y ahora me siento afortunado de tener un buen cirujano, una cobertura de seguro de salud adecuada y, oh, sí, un compañero en la vida, mi esposo de 26 años. Tengo mucha suerte de que él estuviera dispuesto y capaz de llevarme a la cirugía y esperar a que todo terminara, llevarme a casa y acomodarme en el sofá. Tengo suerte de que conozca bien la tienda de abarrotes y no le importa detenerse en Starbucks para mí, a pesar de que su bebida favorita es la dieta Coke. En general, he estado pensando mucho sobre cómo ha sido una buena semana casarme con una buena persona.

En la mitad de la vida, el matrimonio adquiere cualidades y funciones algo diferentes de las que pudo haber tenido antes. Usualmente no criamos niños pequeños; la urgencia de nuestros deseos sexuales puede haber disminuido. Estamos más allá de la "picazón de siete años", ¡puede ser más como los 27 años! Pero los matrimonios pueden ser probados. La mediana edad es también un momento de mayor introspección para muchos de nosotros, un momento en el que pensamos en lo que es significativo y en cómo queremos que sea la vida para el resto de nuestras vidas; puede ser un momento para una realineación, tomando las últimas oportunidades. Algunos matrimonios se hacen más fuertes y algunos fracasan en este momento.

Cuando tenía 14 años, mis padres se divorciaron después de varios años turbulentos. Dentro de un año más o menos, mi padre se volvió a casar con una mujer más joven y luego tuvieron a mi medio hermano. Mientras tanto, mi madre fue saliendo, pero ella nunca se volvió a casar, y vivió la mayoría de sus 40's, 50's y 60's como soltera. Ella y yo éramos grandes amigas a lo largo de mis años de adolescente y adulto joven y ella modeló tanto la calidez como la independencia, una combinación ganadora.

Como hija del divorcio, siempre estoy al tanto de que el divorcio es una opción y una trampa de la vida matrimonial. Nadie parece inmune, así que siempre estoy atenta a mi propio matrimonio, medio temeroso de que ocurra lo peor y, a veces, pensando que tal vez sería mejor si lo hiciera. "Hasta que la muerte nos separe" puede parecer algo arcaico y poco realista.

Curiosamente, sin embargo, mis propios padres han reescrito su historia, y la mía, a finales de la vida. Cuando mi padre cumplió 72 años, su segundo matrimonio se rompió sin mucha advertencia. Y en solo un par de meses, lo que sucedió fue algo más que no había previsto. Mi padre comenzó a perseguir a mi madre, su antigua ex esposa.

Poco después, en 2002, mis padres se reconciliaron: ¡30 años después de haberse divorciado! Mi madre, que había vivido a una milla de nosotros, se mudó por todo el país para vivir con mi padre, y mi pequeña familia y yo tuvimos que adaptarnos. El único hijo de su unión, pasé por muchas respuestas: perplejo, conmovido, exasperado, preocupado y finalmente aceptándolo. Ahora, diez años después, definitivamente estoy aceptando, y más que eso, me siento aliviado de que mis padres se hayan conocido en su vejez.

La investigación sugiere que hay muchas ventajas de asociarse en nuestros últimos años. En muchos casos, dos personas son mejores que una para tratar las complejidades de la vejez. Aunque no garantiza que las cosas salgan bien, vivir con un socio de apoyo brinda compañía, ayuda y supervisión.

Los cónyuges y otras personas significativas conforman el grupo más grande de cuidadores familiares informales para personas mayores con enfermedades físicas, discapacidad o demencia. El cuidado es estresante y puede ser un desgaste para la salud física y mental del cónyuge. Pero el cuidado del otro puede parecer una extensión de la relación. Es lo que uno hace. Y en muchas parejas, ni siquiera está claro quién es el cuidador y quién es el receptor de la atención. Los socios simplemente hacen lo que pueden el uno por el otro, proporcionando tranquilidad, recordatorios y estructura diaria.

Como saben los trabajadores sociales y las enfermeras que trabajan con personas mayores, los socios a menudo complementan las habilidades y habilidades de los demás. Por ejemplo, cuando mi madre ya no podía manejar con confianza, el manejo de mi padre le dio más importancia. Él le recuerda que tome su medicina pero ella lava la ropa y consigue su almuerzo. A menudo, estas pequeñas ayudas pueden mantenerse a flote, vivir en la comunidad más tiempo de lo que sería posible si alguna de ellas fuera sola. La independencia es más factible cuando hay alguien de quien depender.

En la mitad de la vida, no sabemos lo que traerá el futuro, quién puede abandonar, morir, quedarse y prosperar, o asumir el papel renuente de cuidador o receptor de la atención. Esta semana, con mi pie elevado y mi temperamento deshilachado, soy muy afortunado de tener a alguien que me ama para compartir y compartir mis cargas.

Y como un niño adulto que cuida a mis padres ancianos a larga distancia, estoy agradecido de que también tengan ese regalo.

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