Envejecimiento creativo

Durante algunas décadas, el concepto de envejecimiento creativo ha estado en la misma trayectoria ascendente que el envejecimiento de América. El envejecimiento creativo es "la práctica de involucrar a adultos mayores (mayores de 55 años) en programas de artes participativos y profesionales con un enfoque en compromiso social y dominio de habilidades", según la organización sin fines de lucro Lifetime Arts, dejando en claro que "no se trata de hacer collares de macarrones. "Con millones de baby boomers entrando en su tercer acto de vida, el envejecimiento creativo se ha convertido en un movimiento a gran escala diseñado para brindar oportunidades de expresión creativa significativa a través de talleres de artes visuales, literarias y escénicas. En un nivel más grandioso, el envejecimiento creativo tiene que ver con las posibilidades, agrega Pat Spadafora del Centro Sheridan para la Investigación de Ancianos, y "liberándonos de las creencias limitantes sobre el envejecimiento y abrazar la realidad de que las personas continúen creciendo, aprendiendo y contribuyendo a sus comunidades a través del viaje de la vida."

Con un enfoque tan positivo a la realidad de que todos envejecemos, no es sorprendente que el envejecimiento creativo se haya convertido en una fuerza importante a tener en cuenta. A través de su investigación, políticas públicas, desarrollo profesional y la formación de cientos de programas de arte, el Centro Nacional para el Envejecimiento Creativo (NCCA) es sin duda el mayor campeón del movimiento. Los programas de arte son esenciales para ayudar a que los adultos mayores sigan siendo miembros dinámicos de la sociedad y una parte importante de sus comunidades, sugiere el NCCA. La programación de artes basada en la comunidad también proporciona a las generaciones más jóvenes modelos positivos que fomentan un fuerte sentido de significado y propósito, el NCCA ha encontrado en su investigación, lo que significa que el envejecimiento creativo es bueno para todos a nivel local y nacional.

El envejecimiento creativo también tiene mucho que ver con la salud. El bienestar se puede lograr de muchas maneras, incluido el uso de la creatividad para trabajar la mente y el cuerpo. Los estudios muestran que para las personas mayores de 65 años, las personas que participan en programas de arte semanales tienen menos visitas al médico y toman menos medicamentos que aquellos sin medios creativos. "Hay un creciente cuerpo de evidencia que indica que los programas creativos para adultos mayores mejoran la salud y el bienestar de los adultos mayores, así como también fomentan la conectividad social", dijo Marc Agronin, Ph.D., psiquiatra adulto y geriátrico para el Miami Jewish Health. Systems (MJHS), la institución de cuidado a largo plazo más grande de Florida. La investigación muestra que la actividad mental estimulada por las actividades artísticas puede ser especialmente beneficiosa para las personas con demencia y la enfermedad de Alzheimer. Además, se ha demostrado que el arte fomenta las conexiones entre las personas con Alzheimer y la demencia y sus cuidadores, ya sean familiares o profesionales. Los casos de discapacidades cognitivas aumentan con la edad, por lo que a medida que la población viva más, por supuesto, se diagnosticará a las personas. Por lo tanto, es difícil sobreestimar el impacto potencial de traer programas de arte a personas con discapacidades cognitivas ahora y especialmente en el futuro.

El número y el alcance de los programas de envejecimiento creativo en los Estados Unidos es verdaderamente notable, en parte debido a los generosos fondos de la Fundación MetLife. (Vaya a www.creativeaging.org/programs para obtener la lista completa). Las actividades intergeneracionales se llevan a cabo en comunidades urbanas, suburbanas y rurales en una variedad de entornos, tales como centros comunitarios, centros para personas mayores, vida asistida, guarderías para adultos, instituciones artísticas y bibliotecas.

En Creative Aging Cincinnati, por ejemplo, las clases incluyen ballet y movimiento creativo, yoga de silla, batería de grupo recreativo, dulcimer y baile de línea, así como también programas de arte que se centran en la historia, la cultura y las artes visuales. Mientras tanto, la Academia de Artes de Potomac de Fairfax, Virginia, ofrece una clase de piano para más de 55 personas que tocan el instrumento. El curso de 10 semanas se reúne por una hora cada semana, y las familias están invitadas a asistir a la clase final para escuchar un espectáculo informal. Y en Arts & Minds en la Sociedad Histórica de Nueva York y el Studio Museum en Harlem, por ejemplo, los adultos mayores que viven con trastornos de la memoria y sus cuidadores se reúnen para compartir nuevas experiencias de arte. Se ofrece una variedad de experiencias de arte especialmente diseñadas, además de talleres para cuidadores y capacitación de educadores. Las conversaciones interactivas de la galería sobre el arte histórico y contemporáneo son seguidas por talleres de creación artística, con todos los programas dirigidos por artistas docentes profesionales o educadores de museos. Tales programas pueden parecer ingeniosos, pero es importante tener en cuenta que la ola principal de los baby boomers ya tiene más de 70 años y, huelga decirlo, no se hacen más jóvenes.

El árbol de NCCA se ramifica en otras iniciativas orientadas a la creatividad dirigidas a más de 55 años. Con su proyecto Beautiful Minds copatrocinado por DSM Nutritional Products, por ejemplo, se invita a los agers creativos a participar en una exhibición nacional de ensayos fotográficos que muestra individuos que hacen "cosas hermosas" con sus mentes sin dejar que la edad sea una barrera. La exhibición de ensayos fotográficos viaja a varias ciudades como parte de esta campaña educativa para inspirar a los estadounidenses a mantener su salud cerebral a través de actividades artísticas. Beautiful Minds se dedica a mejorar la salud del cerebro en todas las etapas de la vida al proporcionar investigación, educación e historias inspiradoras, algo hermoso en sí mismo.

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