Envejecimiento y depresión

"Hacerse viejo no es para tontos". – Bette Davis

"Cuando tenía veintitantos años, todos los que conocía estaban en psicoterapia, ahora todos los que conozco están en terapia física". Mujer de 70 años.

"Cuando tenía veintitantos años, la mayoría de mis amigos se casaban; ahora la mayoría de ellos son viudas. "-78 años de edad mujer

Algunas personas señalan los beneficios de envejecer: puedes sentarte en el metro; tienes más tiempo para viajar Pero la mayoría de nosotros preferiría ponernos de pie, si podemos. Y muchas personas mayores tienen mucho tiempo para viajar, pero no pueden pagarlo o no quieren viajar solos.

Cristian Newman/unsplash
Fuente: Cristian Newman / unsplash

Envejecer implica la pérdida de pérdida de amigos; pérdida de cónyuge; pérdida de hermanos; pérdida de estado; pérdida de cabello; pérdida de movilidad física; Pérdida de memoria; pérdida de la audición; pérdida de la vista; y, a veces, pérdida de estabilidad financiera. Entonces, no es sorprendente que el envejecimiento y la depresión a menudo vayan de la mano. Por supuesto, el envejecimiento está ocurriendo desde el nacimiento y tenemos pérdidas a lo largo de la vida, para algunas personas importantes. Pero cuando hablamos de "envejecimiento", generalmente nos referimos a "vejez". ¿Y cuándo comienza eso? Como muchas enfermedades agudas se han vuelto crónicas, las personas viven más tiempo. Hoy en día mucha gente dice que 60 son los nuevos 40, entonces ¿cuándo comienza la vejez? Tal vez 70? O tal vez comienza cuando las pérdidas comienzan a aumentar, en algún lugar entre 65 y 75.

Sentirse triste por estas pérdidas es una parte normal de la vida. Sin embargo, algunas personas experimentan una sensación de desesperanza que persiste y se propaga: eso es depresión. Es importante distinguir entre los dos para permitir que las personas (o nosotros mismos) el espacio para procesar la tristeza de la pérdida, pero buscar ayuda cuando la tristeza se convierte en depresión. ¿Cómo puedes decir la diferencia?

Incapacidad para quedarse dormido o quedarse dormido, falta de apetito, irritación por pequeños inconvenientes, aislamiento social, sentimientos de desesperanza, rechazo de hacer cualquier cosa que pueda hacer que se sienta mejor; estos son signos de depresión cuando están en un grupo y duran más de Unos pocos meses. Por supuesto, todos podemos identificarnos con uno o dos de estos indicadores, el problema es cuando podemos identificarnos con varios.

¿Qué puede hacer si usted o un ser querido está deprimido? Por supuesto, puede obtener ayuda (unirse a un grupo de apoyo, buscar un psicoterapeuta, etc.). Sin embargo, hay un enigma. Uno de los síntomas de la depresión es la desesperanza, por lo tanto, la resistencia a obtener ayuda es común. Si cree que nadie puede ayudarlo, no tratará de obtener ayuda o incluso de aceptarla cuando se le ofrezca. De hecho, las personas deprimidas a menudo responden con enojo hacia aquellos que intentan ayudarlos. Por ejemplo, mi paciente, John, se enoja con mi sugerencia de que podría sentirse mejor si tomara un antidepresivo. Él dice: "No lo entiendes". Tu no entiendes Nada puede ayudarme. "Mi sugerencia de que él puede sentirse mejor se experimenta como una falta de comprensión. Esto a menudo se suma al aislamiento social de las personas deprimidas porque sus amigos y parientes pueden frustrarse y dejar de intentarlo después de un tiempo. Es doloroso ver a un ser querido en la miseria y sentirse impotente.

Entonces, ¿qué haces cuando un ser querido está deprimido y se niega a recibir ayuda? A veces es útil conseguir que un tercero de confianza hable con la persona deprimida, tal vez un médico o un ministro. Otras veces puede ser útil unir fuerzas con otros y tener una intervención grupal: "Papá, estás deprimido. Entendemos por qué se siente tan mal, pero necesita ayuda ". No hay respuestas fáciles cuando alguien rechaza la ayuda. Pero tienes que seguir intentándolo.

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