Envejecimiento y estereotipos

Por Sheri R. Levy , Ashley Lytle y Jamie L. Macdonald

La mayoría de las personas esperan vivir vidas largas, sin embargo, la cultura estadounidense está llena de imágenes negativas de envejecer. La edad adulta mayor se considera un tiempo marcado por el deterioro de la salud, la memoria deficiente, los bajos niveles de actividad, la soledad y la sensación de inutilidad. La verdad es que estas caracterizaciones son inexactas y pueden hacernos sentir ansiosos por envejecer. También nos hacen sentir y comportarnos de manera sorprendentemente negativa hacia las personas mayores: toleramos los chistes de la edad, la discriminación por edad en el lugar de trabajo, así como el abuso físico y financiero hacia los adultos mayores.

Snapfone 1437 aging genes identified
Fuente: Snapfone 1437 genes de envejecimiento identificados

Esas actitudes negativas y comportamientos discriminatorios son lo que se conoce como AGEISM. ¿Sabía que el envejecimiento puede dañar su propia salud mental, cognitiva y física a medida que envejece?

¿Qué puedes hacer? Obtenga información sobre el envejecimiento. Las personas que saben más sobre el envejecimiento son menos ageist y pueden estar en el camino de vivir vidas más largas y más despreocupadas.

Realidad o ficción: Pon a prueba tus conocimientos sobre el envejecimiento

¿Verdadero o falso?

  • La mayoría de las personas mayores (últimos 65 años) tienen la enfermedad de Alzheimer.
  • A medida que las personas envejecen, su inteligencia disminuye significativamente.
  • Es muy difícil para los adultos mayores aprender cosas nuevas.
  • La mayoría de las personas mayores viven en hogares de ancianos.
  • Los trabajadores mayores no pueden trabajar tan efectivamente como los trabajadores más jóvenes.
  • La mayoría de las personas mayores se ponen en camino y no pueden cambiar.
  • La mayoría de las personas mayores están aburridas.
  • La participación en el voluntariado a través de organizaciones (por ejemplo, iglesias y clubes) tiende a disminuir entre los adultos mayores.
  • El abuso de adultos mayores no es un problema significativo en los EE. UU.
  • Los abuelos hoy toman menos responsabilidad de criar a sus nietos que nunca antes.

Si respondiste "falso" a todas estas preguntas, tienes un puntaje perfecto, ¡felicitaciones! Si omitió algunas preguntas, no está solo. La mayoría de las personas, incluidos los estudiantes de secundaria, universitarios, docentes y profesionales de la salud en formación, obtuvieron puntuaciones bajas en estas pruebas. Aprendemos muy poco conocimiento exacto sobre el envejecimiento en cualquier etapa de nuestras escuelas, incluso aquellos de nosotros que ingresamos a profesiones en las que trabajaremos con adultos mayores.

¿Entonces que puedes hacer?

Cuando aumenta el conocimiento sobre el envejecimiento, disminuyen las actitudes de la edad.

Educarse sobre el envejecimiento puede tomar la forma de una conferencia de una hora, varias conferencias, un curso de varios meses, o leyendo más sobre el envejecimiento en libros académicos o revistas científicas.

El edafismo es un problema social que nos afecta a todos. Crea ansiedad y conflicto entre las generaciones más jóvenes y mayores. Restringe la vida y el sustento de los adultos mayores, dañando sus sistemas de apoyo, oportunidades de trabajo, atención de la salud, sus pensamientos sobre ellos mismos e incluso su salud física. Algunos estudios muestran que las personas que adhieren a los estereotipos negativos de la edad viven vidas más cortas.

¿No es hora de educarse sobre el envejecimiento?

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Todo el conocimiento de las preguntas sobre envejecimiento proviene de esta medida de 50 elementos:

Breytspraak, L. y Badura, L. (2015). Facts on Aging Quiz (revisado, basado en Palmore (1977; 1981)). Obtenido dehttp: //info.umkc.edu/aging/quiz/

Si desea obtener más información sobre la discriminación por edad, le puede interesar lo siguiente:

Carstensen, L. (2011). Laura Carstensen: Las personas mayores son más felices. Obtenido dehttps: //www.ted.com/talks/laura_carstensen_older_people_are_happier

Levy, BR, Slade, MD, Kunkel, SR, y Kasl, SV (2002). La longevidad aumentó por autopercepciones positivas del envejecimiento. Revista de Personalidad y Psicología Social, 83 (2), 261-270. doi: 10.1037 / 0022-3514.83.2.261

Levy, SR, y Macdonald, JL (2016). Progreso sobre la comprensión de la edad. Revista de problemas sociales, 72 (1), 1-22. doi: 10.1111 / josi.12153

McGuire, SL, Klein, DA, y Couper, D. (2005). Envejecimiento educativo: un imperativo nacional. Educational Gerontology, 31 (6), 443-460. doi: 10.1080 / 03601270590928170

Ng, R., Allore, HG, Trentalange, M., Monin, JK, y Levy., BR (2015). Aumento de la negatividad de los estereotipos de edad en 200 años: evidencia de una base de datos de 400 millones de palabras. PLoS ONE, 10, e0117086.doi: 10.1371 / journal.pone.0117086

Wurtele, SK (2009). Actividades de la encuesta de adultos mayores: Aprovechar las opiniones de los alumnos sobre los ancianos. Educational Gerontology, 35, 1026-1031. doi: 10.1080 / 03601270902973557

Biografías:

Sheri R. Levy, es Profesora Asociada en el Departamento de Psicología de la Universidad de Stony Brook, Estados Unidos. Obtuvo su doctorado en la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos. Levy estudia los factores que causan y mantienen los prejuicios, la estigmatización y las relaciones intergrupales negativas y que pueden aprovecharse para reducir los prejuicios, la marginación y la discriminación. Su investigación se centra en los prejuicios basados ​​en la edad, la etnia, el género, la nacionalidad, la raza, la orientación sexual y la clase social. Con Jamie L. Macdonald y Todd D. Nelson, Levy coeditó un número especial de la revista Journal of Social Issues sobre "Ageism: Health and Employment Contexts" (Levy, Macdonald y Nelson, 2016). La investigación de Levy ha sido financiada por la National Science Foundation, y Levy publica su investigación en revistas tales como Psicología Social Básica y Aplicada, Desarrollo Infantil, Diversidad Cultural y Psicología de Minorías Éticas, Procesos Grupales y Relaciones Intergrupales, Revista de Personalidad y Psicología Social, Personalidad y Boletín de Psicología Social, y Asuntos Sociales y Revisión de Políticas. Levy fue editor en jefe de la revista Journal of Social Issues de 2010-2013 y es miembro de la Society for the Psychological Study of Social Issues (División 9 de la American Psychological Association).

Ashley Lytle es una estudiante de doctorado de quinto año en la Universidad de Stony Brook que trabaja con Sheri R. Levy. Ashley recibió su BA de DePauw University en Greencastle, Indiana, EE. UU. Y su MA de Stony Brook University, Nueva York, EE. UU. Su investigación explora cómo los prejuicios, la discriminación y los estereotipos afectan los resultados sociales y de salud entre los grupos marginados. Por ejemplo, gran parte de la investigación de Ashley se ha centrado en una mejor comprensión de los prejuicios hacia los adultos mayores y las minorías sexuales, con el objetivo final de crear intervenciones simples pero efectivas para reducir los prejuicios. También examina cómo los sistemas de contacto y creencias intergrupales se relacionan con los prejuicios, así como el enfoque más aplicado de los factores de comprensión que están involucrados en la reducción de los prejuicios y la estigmatización.

Jamie L. Macdonald es estudiante de posgrado en Stony Brook University y trabaja con Sheri R. Levy. Jamie recibió su BA y MA en Psicología de la Universidad de Stony Brook, Nueva York, EE. UU. Su investigación investiga los prejuicios, los estereotipos y la discriminación con un enfoque en la discriminación por edad en diferentes contextos, como el lugar de trabajo. Fue co-editora, junto con Sheri R. Levy y Todd D. Nelson, en un número especial de la revista Journal of Social Issues sobre "Ageism: Health and Employment Contexts" (Levy, Macdonald y Nelson, 2016).

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