Envidia o Emulación? No, autoestima

[Artículo actualizado el 7 de septiembre de 2017]

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Cada vez que me encuentro con alguien que es mejor o más exitoso que yo, puedo reaccionar con envidia o emulación. Según Aristóteles, la envidia es el dolor que sentimos porque otros tienen cosas buenas, mientras que la emulación es el dolor que sentimos porque nosotros mismos no los tenemos. Esta es una diferencia sutil pero crítica. A diferencia de la envidia, que es inútil en el mejor de los casos y contraproducente en el peor de los casos, la emulación es algo bueno porque nos hace tomar medidas para asegurar cosas buenas.

En el mundo moderno, me sorprende que cada vez que una persona se encuentra con alguien que tiene algo muy valorado, por ejemplo, el poder, la riqueza o la tranquilidad, la reacción más común es la envidia, el desdén, la indiferencia , en resumen, cualquier cosa menos admiración y emulación. Al reaccionar de esta manera, la persona se evita aprender de aquellos que lo entienden más de lo que lo hace, y por lo tanto se condena a una vida de estancamiento. Mucho mejor para él sería humillarse y pedir que se le enseñe un buen juicio.

Aristóteles dice que la emulación se siente sobre todo por aquellos que creen que merecen ciertas cosas buenas que aún no tienen, y más profundamente por aquellos con una disposición honorable o aristocrática. Lo contrario de la emulación no es la envidia sino el desprecio, y aquellos que emulan o emulan están naturalmente dispuestos a despreciar a los que tienen cosas malas o que tienen cosas buenas mediante la suerte en lugar de solo el desierto.

Hay tres inferencias importantes que me siento capaz de extraer de todo esto. La primera es que la forma en que vemos el mundo ha cambiado radicalmente desde la época de Aristóteles, y no necesariamente para mejor. El segundo es que, mientras que la emulación es la reacción de unos pocos con alta autoestima, la envidia es la reacción de muchos con baja autoestima. Y, por lo tanto, esa autoestima es la clave para la superación personal.

Neel Burton es autor de El significado de la locura , El arte de la falla: La guía contra la autoayuda, Ocultar y buscar: La psicología del autoengaño y otros libros.

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