Epigenética y memoria

Mitchell Gaynor
Fuente: Mitchell Gaynor

Cada célula en el cuerpo humano está bajo el mando del ADN, el modelo que determina si serás un derecho o un zurdo, bajo o alto, y muchas otras cosas. Y aunque nuestra estructura genética es fija, nuestros epígenos pueden ser influenciados para activar o desactivar ciertos segmentos de ADN, en esencia cambiando la forma en que se lee el "código".

Cuando se trata del cerebro, la glucosa es una sustancia metabólica importante que se necesita y en la que únicamente se confía para llevar a cabo diversas funciones y señales neuronales. El cerebro tiene 100 mil millones de neuronas, un cuatrillón de conexiones neuronales se hacen en el cerebro adulto, y casi tres cuartas partes de la glucosa del cuerpo es utilizada por el cerebro. ¿Es el cerebro un órgano metabólicamente activo o qué?

Sin embargo, la desventaja de requerir tanta energía para ejecutar todas sus funciones es que el cerebro es uno de los órganos más vulnerables del cuerpo cuando se trata de nuestra dieta. Síntomas como confusión, irritabilidad y olvido se disfrazan como matices aceptables del envejecimiento. Pero, en realidad, estos síntomas son signos reveladores de un problema subyacente mayor: una incongruencia entre el suministro de energía del cerebro y la demanda de energía.

¿A qué se traduce eso, epigenéticamente hablando? Sabemos que la dieta puede afectar la expresión génica. Y los estudios demuestran que la dieta puede hacerlo transgeneracionalmente, lo que significa que las dietas de sus padres (e incluso de sus abuelos) pueden afectar su composición epigenómica al determinar qué genes se apagan o encienden. 1

Varios factores determinan el envejecimiento cognitivo y por qué ciertas personas desarrollan enfermedades neurodegenerativas. Los alimentos, los productos químicos e incluso el estrés pueden modificar nuestros epígenos. Por lo tanto, al identificar los factores externos, como los micronutrientes que influyen en los epigenes para prevenir el deterioro cognitivo, será más fácil frustrar la pérdida de memoria.

Los grupos químicos tales como los grupos metilo y acetilo son responsables de activar o desactivar los segmentos de genes, respectivamente. De nuevo, el ADN se envuelve alrededor de las proteínas de la histona y estos grupos químicos, a su vez, se unen a la histona y modifican el ADN. Cuando se trata de déficits de memoria, existe una enzima llamada HDAC2 que ha demostrado tener un impacto negativo en la expresión de genes implicados en la cognición. Se ha demostrado que HDAC2 elimina los grupos acetilo, lo que, en esencia, "desactiva" los genes cercanos. Un estudio publicado en Nature informa que el bloqueo de los resultados de HDAC2 en la función cognitiva restaurativa en ratones.

Específicamente, los investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts estudiaron ratones mutantes que tenían placas beta-amiloides (depósitos de proteína característicos de la enfermedad de Alzheimer) y una pérdida significativa de neuronas (células cerebrales) y sinapsis (brechas entre las neuronas). Sin embargo, una vez que los ratones recibieron un medicamento para bloquear todos los HDAC, comenzaron a producir más sinapsis y demostraron mejoras en la memoria.

¿Cómo es esto posible? Bien, los investigadores pudieron identificar que los niveles de HDAC2 están elevados en el hipocampo (asociado con la memoria y el aprendizaje) y los lóbulos temporales; la enzima se une específicamente a los genes de memoria en esta región del cerebro y debilita la expresión de estos genes. Aunque sabemos lo que hace HDAC2, ¿cómo se sale de control? Los investigadores pudieron determinar que tanto las proteínas beta amiloideas como el estrés oxidativo resultan en la sobreexpresión de HDAC2. Si bien los investigadores utilizaron un fármaco específico que se adapta al HDAC2, el uso de alimentos ecogenéticamente inteligentes, es decir, alimentos que combaten el estrés oxidativo y ayudan a reforzar la función cognitiva, ayudará a prevenir y revertir los problemas de memoria.

Fortalece la memoria con nutrientes

Los adultos mayores están en la vía rápida para convertirse en el segmento más grande de nuestra sociedad. El envejecimiento de la población significa que habrá un aumento proporcional de enfermedades relacionadas con la edad, como problemas de salud cardiovascular y diabetes. ¿Qué tiene esto que ver con la pérdida de memoria? Bueno, la mala circulación de la sangre en las enfermedades cardiovasculares significa que hay un problema para obtener suficiente sangre para el cerebro, en general, lo que significa que el cerebro no puede obtener cantidades máximas de energía. Y la diabetes significa que hay un problema para obtener la fuente de energía principal del cerebro, la glucosa, en las células cerebrales. Los estudios han demostrado que las deficiencias nutricionales están relacionadas con el deterioro cognitivo. Comer alimentos que contengan estos micronutrientes, así como tomar suplementos, ayudará a reponer los bajos niveles de vitaminas, minerales y otros nutrientes necesarios.

Una serie de ensayos aleatorizados, doble ciego, controlados con placebo descubrieron que las hierbas y los nutrientes juegan un papel beneficioso en la mejora del estado de ánimo y la memoria. Uno de los suplementos utilizados en la serie de ensayos fue un extracto de planta que contiene flavonoides llamado Enzogenol® Pinus Radiatabark extracto. Se administró a un pequeño grupo de hombres adultos mayores con o sin vitamina C. Se demostraron mejoras mayores en la cognición en el grupo suplementado con vitamina C.

Tu cerebro responde a los nutrientes bioactivos. Las grasas omega-3 como el pescado y los aceites de agua fría se han demostrado en estudios para reducir el riesgo de la enfermedad de Alzheimer. Las dietas ricas en grasas saturadas están asociadas con la pérdida de memoria, mientras que las dietas ricas en ácidos grasos omega-3 (p. Ej., Salmón salvaje, trucha) reducen este riesgo. Todos hemos escuchado que el deterioro cognitivo relacionado con la edad y la fatiga son partes inevitables del envejecimiento. Y esto es cierto si programa sus genes para crear esto. Sin embargo, hay una abundancia de alimentos ecogenéticos que evitarán y tratarán la pérdida de memoria. Una dieta mediterránea es rica en aceite de oliva, pescado, frutas, verduras y nueces, todos los cuales reducen significativamente la demencia relacionada con la edad. En la revista Neurology , los investigadores encontraron que los adultos mayores que consumieron una dieta rica en vitaminas B, C, D, E y ácidos grasos omega-3 obtuvieron mejores puntajes en las pruebas cognitivas y tuvieron menos encogimiento cerebral (un signo obtenido a través de imágenes radiológicas asociado con la enfermedad de Alzheimer). Los investigadores de este estudio midieron 30 biomarcadores de nutrientes y descubrieron que las vitaminas y los ácidos grasos omega-3 estaban más relacionados con la salud del cerebro.

La mantequilla y la carne roja son algunos de los alimentos que contribuyen a la enfermedad cardíaca y la obesidad porque son ricos en grasas saturadas. Y un estudio informa que una dieta rica en grasas saturadas contribuye a un funcionamiento cognitivo deficiente. En cambio, opta por las grasas no saturadas que son más saludables para ti, como los aguacates. Los aguacates tienen un alto contenido de grasas monoinsaturadas, lo cual es bueno para ti y no obstruye tus arterias. Simplemente no lo hagas más porque son alimentos altos en calorías. Considere agregar un cuarto de rebanada de aguacate a su comida dos veces a la semana. Los aguacates también reducen la presión arterial, que es otro beneficio porque la hipertensión aumenta el riesgo de déficits cognitivos.

En mi próximo libro, The Gene Therapy Plan , que sale a la venta el 21 de abril a través de Viking, doy aún más consejos sobre alimentos ecogenéticos que pueden ayudarlo no solo a aumentar el poder cerebral, sino también a evitar enfermedades cardiacas, diabetes, cáncer y obesidad. envejecimiento y más.

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