¿Eres demasiado viejo para ir a un club de salud?

Preocupado de que una rutina de levantamiento de pesas que había estado siguiendo durante años ya no sea apropiada para su presente octava década de la vida, un familiar recurrió a los servicios de un entrenador personal. El entrenador, joven e inexperto, lo sometió a ciertos movimientos que dieron como resultado una visita a un especialista en medicina deportiva y varias semanas de terapia física para reparar un ligamento roto. Ninguna buena acción queda sin castigo.

El error del entrenador fue que no se dio cuenta de que el cuerpo que envejece probablemente no tiene la flexibilidad y la durabilidad de un cuerpo 40 años más joven. Este no es un error poco común, y algunas cadenas nacionales de clubes de salud educan a sus entrenadores para evitar lesiones como las que sufrió mi cuñado. El gerente de una de esas cadenas me dijo que esto no suele ser un problema; la edad promedio de sus miembros llegó al máximo en el rango de treinta y media, y los miembros de más edad (personas mayores de 40 años) eran una minoría.

No debería ser necesario acudir a un fisioterapeuta para saber qué ejercicios son apropiados para la edad de los cuerpos que padecen una variedad de malestares que van desde el cartílago desgastado de la rodilla hasta molestos dolores de espalda. Tampoco se necesita un especialista así para formular programas para personas no aptas de cualquier edad que estén intentando aumentar la masa muscular y la resistencia incluso después de décadas de inactividad. Esta población también corre el riesgo de sufrir lesiones si toman clases o usan máquinas de ejercicios sin saber lo que sus cuerpos son capaces de hacer.

Realmente parece haber una desconexión entre dar consejos a los no aptos para comenzar a hacer ejercicio y la capacidad de ese gimnasio para elaborar programas de ejercicios que tengan éxito en mejorar la condición física sin la posibilidad de lesiones. ¿Cuántos clubes de salud tienen entrenadores experimentados deambulando por el piso listos para señalar a un miembro que su postura es incorrecta para un ejercicio determinado y puede provocar lesiones, o que la velocidad y la resistencia en una caminadora o escalador elíptico es demasiado baja? para dar un entrenamiento efectivo o demasiado alto para la edad y el ritmo cardíaco de la persona? Claro, puede pagarle a un capacitador para que lo haga, pero ¿por qué rara vez está disponible solo con el costo de una membresía?

Las clases de ejercicio también pueden variar en el grado de atención personal dada a los inexpertos o propensos a lesiones. Si una clase de yoga tiene un instructor y un piso lleno de participantes, lo más probable es que el instructor no pueda atender las necesidades de alguien cuyo cuerpo está torcido en la forma incorrecta. Hace unos meses, tomé varias clases de Zumba siguiendo el consejo de un compañero miembro del gimnasio. Afortunadamente no pude seguir sus pasos porque la clase estaba tan llena que no pude ver al instructor y la música tan fuerte que no pude escuchar nada de lo que estaba gritando. (Decidí por el interés de mantener mi audición para abandonar la clase). ¿Cómo puede el miembro novato del club de salud aprender qué hacer sin pagar más por esta información? E incluso si está dispuesto a pagar por un entrenador, ¿cómo puede uno estar seguro de que el capacitador tiene la experiencia para trabajar con alguien cuyo cuerpo no es joven, en forma y flexible? ¿Qué pasa si el entrenador personal insiste contra las protestas de incomodidad? ¿Por qué y cuándo una persona deja de sentirse avergonzada por dejarse llevar demasiado lejos en un estado que los descalifica para las Olimpiadas?

¿Podría la respuesta venir en la forma de un equipo de ejercicio que sea más fácil de usar para los menos aptos? ¿Podrían las cintas de correr, los escalones, las máquinas de remo y las bicicletas estacionarias tener programas que puedan evaluar la resistencia y la forma física del participante y modelar un programa apropiado que se pueda ver en una pantalla conectada a la máquina? Esta tecnología probablemente ya existe pero ¿quién presta atención? ¿Las máquinas utilizadas para el entrenamiento con pesas incluyen cámaras para detectar posiciones incorrectas, de modo que el miembro del gimnasio hará el ejercicio con la forma adecuada? Si los automóviles pueden ayudarnos a estacionarse con cámaras que alertan al conductor sobre los obstáculos, ¿por qué los equipos de ejercicio no pueden decirnos que estamos sosteniendo los codos incorrectamente o arqueando la espalda?

Los no aptos son un problema particular para los clubes de salud según el gerente con el que hablé. Dijo que muchos miembros potenciales son reacios a unirse porque les da vergüenza revelar sus cuerpos con sobrepeso o su incapacidad para ejercer vigorosamente a los miembros más aptos. "La gente me dice que se unirán una vez que pierden peso y pueden hacer ejercicio. No tiene sentido, por supuesto … ", me dijo," … ya que el punto de unirse a un club de salud es estar más en forma y, si es necesario, perder peso ".

Tal vez la respuesta es redefinir la terapia física para que no sea solo para los heridos y aquellos que necesitan rehabilitación por derrames cerebrales u operaciones. Si los clubes de salud proporcionaran "terapia para el bienestar físico", podría atraer a personas que de otro modo se avergonzarían de ir a un gimnasio, pero estarían dispuestas a buscar ayuda para aumentar la fuerza y ​​la resistencia de sus cuerpos. Esto podría engendrar un nuevo tipo de proveedor de servicios de clubes de salud; es decir, alguien con habilidades en terapia física y entrenamiento personal que sabrá no entrenar a alguien que tenga 70 años como si tuviera 23 años.

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