¿Eres sonámbulo? Conozca su riesgo

El sonambulismo es un trastorno que es fácil, y a menudo, malentendido. Cuando piensas en sonambulismo, ¿qué te viene a la mente? ¿Un niño vagabundo y atontado o un sonámbulo al estilo de una película con los brazos extendidos? El sonambulismo es un trastorno del sueño muy real que afecta tanto a adultos como a niños, con consecuencias que pueden ir desde lo embarazoso hasta lo francamente peligroso.

En los últimos años hemos escuchado hablar sobre el sonambulismo con más frecuencia en relación con los medicamentos para dormir hipnóticos, como Ambien y Lunesta, con noticias de personas que toman estos medicamentos realizando todo tipo de actividades mientras están dormidas, incluida la alimentación del sueño y la conducción del sueño.

Un nuevo estudio arroja algo de luz reveladora sobre el sonambulismo: qué tan común es, quién tiene un mayor riesgo de experimentarlo y qué medicamentos están más fuertemente asociados con él. Los hallazgos indican que el sonambulismo puede ser más común entre los adultos de lo que se pensaba anteriormente, y que este es un trastorno del sueño que se presenta en familias.

Investigadores de la Universidad de Stanford investigaron la deambulación nocturna entre 19,136 adultos mayores de 18 años. Recopilaron información mediante una encuesta que abordaba los hábitos de sueño, los trastornos del sueño, la salud mental y física y el uso de medicamentos.

Dado que un diagnóstico oficial de sonambulismo se realiza mejor con una prueba de monitoreo nocturno del sueño, y este estudio utilizó información autorreportada en una encuesta, los investigadores utilizaron la frase "deambulación nocturna" para describir el comportamiento de sonambulismo. Los participantes respondieron preguntas sobre la frecuencia con la que se produce la deambulación nocturna, también sobre el comportamiento durante los episodios nocturnos deambulantes, así como sobre los antecedentes familiares del trastorno del sueño, el uso de medicamentos y otras afecciones médicas. Descubrieron que casi un tercio de los adultos tenían alguna experiencia con la deambulación nocturna:

El 29.2% informó un episodio de deambulación nocturna en algún momento de sus vidas.

3.6% informaron experimentar vagabundeo nocturno en el último año.

El 2.6% dijo que habían tenido entre 1-12 episodios de deambulación nocturna en el último año.

El 1% informó haber experimentado episodios al menos 2 o más veces en el último mes.

Como los mismos investigadores señalan, es probable que el número real de personas que tienen episodios de deambulación nocturna sea mayor, ya que este trastorno del sueño suele ir acompañado de confusión mental y cierta cantidad de amnesia al despertar. Algunas personas que deambulan de noche simplemente no recuerdan que sucedió y, por lo tanto, no pueden informarlo.

Los investigadores encontraron que la presencia de otros trastornos del sueño se asoció con una mayor probabilidad de vagabundeo nocturno. La apnea del sueño, el trastorno del ritmo circadiano y el insomnio se informaron con mayor frecuencia entre las personas que también informaron frecuentes episodios de vagabundeo nocturno. Sus resultados mostraron:

Las personas con apnea obstructiva del sueño tenían 3,9 veces más probabilidades de experimentar una deambulación nocturna 2 o más veces al mes que las personas que no tenían apnea del sueño.

Quienes padecen el trastorno del ritmo circadiano tienen 3,4 veces más probabilidades de tener episodios de vagabundeo nocturno al menos dos veces al mes.

El insomnio se asoció con 2,1 veces el riesgo de frecuentes desplazamientos nocturnos.

Las adicciones y los problemas de salud mental también se asociaron con un mayor riesgo de deambular durante la noche, de acuerdo con los hallazgos del estudio. Los investigadores encontraron que las personas con dependencia del alcohol o adicción tenían más probabilidades de tener episodios frecuentes de sonambulismo. También lo fueron aquellos que informaron depresión grave y trastorno obsesivo compulsivo.

Las personas que reportaron adicción al alcohol o dependencia del alcohol tuvieron 3,5 veces más probabilidades de informar episodios frecuentes de deambulación nocturna, dos o más por mes

Las personas con trastorno depresivo mayor tenían 3,5 veces más riesgo de episodios frecuentes de deambulación nocturna.

El trastorno obsesivo compulsivo se asoció con 3,9 veces el riesgo de experimentar 2 o más episodios de deambulación nocturna por mes.

Estas son todas las condiciones que también están asociadas con otros trastornos del sueño y con el sueño fragmentado. La falta de sueño en sí misma es un factor de riesgo para el sonambulismo.

En los últimos años, los medicamentos para dormir hipnóticos se han relacionado con el sonambulismo en los informes de noticias. Estos tipos de medicamentos incluyen los medicamentos Ambien, Lunesta y Sonata, y han sido objeto de mucha atención por la posibilidad de causar todo tipo de actividades nocturnas del sueño, incluido el sonambulismo, el sueño e incluso el sueño. El estudio actual notó que algunos medicamentos para dormir sin receta se asociaron con un mayor riesgo de deambular durante la noche.

Un tipo común de antidepresivo, conocido como ISRS, o inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina, se asoció con un mayor riesgo de deambular durante la noche. Los medicamentos SSRI son algunos de los antidepresivos recetados con mayor frecuencia en el mercado hoy en día, incluidos Prozac, Zoloft, Paxil y Celexa, entre muchos otros.

Los investigadores también descubrieron lo que parece ser una fuerte conexión familiar entre los sonámbulos. Entre los que informaron antecedentes de sonambulismo, el 30.5% también informaron tener al menos un miembro de la familia que también experimentó episodios de sonambulismo.

Tenemos mucho más que aprender sobre las causas del sonambulismo, particularmente cuando se trata de los efectos de los medicamentos para dormir. Es importante conocer sus factores de riesgo y usar medicamentos para dormir, incluso aquellos de venta libre, solo previa consulta con su médico. El sonambulismo puede parecer divertido en una caricatura, pero en realidad no es cosa de risa.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD

El Sleep Doctor ™

www.thesleepdoctor.com

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