¿Eres un buen pensador crítico?

C.M. Coolidge, A Friend in Need / Wikimedia Commons / Public Domain
Fuente: CM Coolidge, Un amigo necesitado / Wikimedia Commons / Dominio público

El estado de pensamiento crítico de hoy no es cosa de risa, pero empecemos con algunas bromas de todos modos. Son malos pero contienen más que un grano de verdad. ¿Cómo es el pensamiento crítico como conducir y el sexo? Todos piensan que son realmente buenos en eso. ¿Cómo identifica a los malos pensadores? ¡Solo mire a todas las personas que no están de acuerdo con usted con respecto a la política!

Existe un acuerdo general de que hoy existe una crisis en el pensamiento crítico. 1 Pero no hay acuerdo sobre qué es el pensamiento crítico. Voy a ofrecer una propuesta (basada en Bishop & Trout 2005). Y luego le daré una prueba de pensamiento crítico no científica, una prueba que habría fallado antes de comenzar a investigar sobre este tema.

¿Qué es el pensamiento crítico?

Los filósofos distinguen el razonamiento teórico y práctico. El razonamiento teórico es cuando piensas acerca de cómo son las cosas. Aquí, razonas bien cuando razonas eficientemente a creencias verdaderas y útiles. El razonamiento práctico es cuando piensas qué hacer. Aquí, razonas bien cuando razonas de manera eficiente a acciones efectivas.

Hay mucho más que decir sobre lo que cuenta como razonamiento eficiente, verdades útiles y acción efectiva. ¡Es por eso que los filósofos escribimos libros sobre esto! Pero si nos atenemos al sentido común, terminamos con una filosofía simple.

Un buen pensador crítico razona eficientemente a verdades útiles y acciones efectivas .

Esta filosofía tiene un lado destructivo, crítico y constructivo, positivo.

El lado destructivo : algunas personas identifican el pensamiento crítico con un solo hábito, rasgo o habilidad. Podemos criticar tales puntos de vista al mostrar que este hábito, rasgo o habilidad no siempre lo ayuda a razonar eficientemente a verdades útiles y acciones efectivas. Por ejemplo:

  • "Un pensador crítico lo cuestiona todo". No es prudente tratar de cuestionar todo, excepto como un ejercicio filosófico o como un esfuerzo para molestar a la gente. Un buen pensador crítico no cuestiona todo. Ella hace las preguntas correctas , preguntas que conducen a verdades útiles y acciones efectivas.
  • "Un pensador crítico siempre reflexiona sobre los problemas". Es imposible reflexionar sobre cada problema que enfrenta. Y es imprudente intentarlo. ("¿Debería apartarme del camino del camión de alta velocidad? Hmmm.") Un buen pensador crítico usa la reflexión sabiamente para ayudarla a llegar (¡lo adivinó!) A verdades útiles y acciones efectivas.

El lado constructivo : para convertirnos en mejores pensadores críticos, necesitamos identificar e implementar buenas estrategias de razonamiento, formas de pensar que produzcan de manera eficiente verdades útiles y acciones efectivas. Huelga decir que esta es una empresa masiva. En futuras publicaciones intentaré poner en práctica este proyecto constructivo. Por ahora, volvamos a ti.

Una prueba no científica de tus habilidades de pensamiento crítico

Décadas de investigación en psicología muestran que el buen pensamiento crítico rara vez es algo natural. Requiere esfuerzo. Pero el esfuerzo no es suficiente. Como a mi entrenador de fútbol le gustaba decir: "La práctica no es perfecta. La práctica hace permanente . La práctica perfecta lo hace perfecto ". Pero muchos de nosotros no creemos que necesitemos mejorar nuestras habilidades de pensamiento crítico. Aquí hay una prueba no científica de sus habilidades de pensamiento crítico. Mis respuestas, que surgieron solo como resultado del estudio del pensamiento crítico, están en las notas a pie de página. Vea si se le ocurren las mismas respuestas; y luego juzga las respuestas por ti mismo.

  1. El 5% de las personas de su edad y la cohorte de salud tienen la enfermedad D. Su médico le realiza una prueba de D que es 80% precisa, y usted da positivo para D. ¿Cuáles son las posibilidades de que tenga D? (Decir que la prueba es 80% precisa es decir que si tienes D, el 80% de las veces la prueba dirá que tienes D y el 20% de las veces dirá que no, y si no lo haces). t tiene D, el 80% del tiempo la prueba dirá que no tiene D y el 20% del tiempo dirá que la tiene). 2
  2. El 1 de enero, la tasa de VIH en Palookaville fue de 1 / 10,000. Ese día, en respuesta a la tasa de VIH, los ancianos de la ciudad implementan un programa de intercambio de agujas (donde los drogadictos pueden intercambiar agujas usadas por agujas nuevas). Un año después, miles de agujas han sido intercambiadas. Pero la tasa de VIH es de hasta 1,2 / 10,000. Los ancianos de la ciudad lo llaman como asesor para evaluar la efectividad de este programa. ¿Qué dices? 3

Estos no son solo acertijos inactivos. Es importante para nosotros poder razonar bien sobre los problemas de diagnóstico ("Dada una prueba positiva de cáncer o uso de drogas, ¿cuáles son las posibilidades de que una persona tenga cáncer o use drogas?") Y preguntas sobre políticas ("¿Qué tan bien es una política social? ¿trabajando?").

Una conclusión optimista

A pesar de la pesadumbre y la tristeza que rodea el pensamiento crítico, creo que la literatura psicológica ofrece una imagen optimista. Para muchos problemas prácticamente importantes que enfrentamos, una buena regla para resolver esos problemas ya está en nuestras cabezas. A menudo, para ser mejores pensadores críticos, no necesitamos aprender una nueva regla; solo necesitamos usar más a menudo las buenas reglas que ya conocemos. En futuras publicaciones, trataré de convencerte de que compartas mi optimismo.

Notas

1. El 93% de los empleadores que respondieron a una encuesta en línea informaron que la capacidad de sus empleados para pensar críticamente, comunicarse con claridad y resolver problemas complejos es más importante que su especialización universitaria. 82% dijo que los colegios y universidades deberían poner más énfasis en el pensamiento crítico y el razonamiento analítico (AAC & U Report). En un estudio a gran escala, el 45% de los estudiantes no mostraron una mejora en las habilidades de pensamiento crítico en sus primeros dos años de universidad; y el 36% de los estudiantes no mostraron ninguna mejora en sus cuatro años de universidad (Arum y Roska 2011).

2. No es 80% 4/23 o aproximadamente el 17.4%. Tome 100 personas en su cohorte. Esperarías que 5 de ellos tuvieran D. Dale a esas 5 personas la prueba y 4 (80% de 5) darán positivo. Dé la prueba a las otras 95 personas y 19 (20% de 95) darán positivo. 23 personas en la prueba total son positivas para D. De esas 23, solo 4 tienen D. Así que las probabilidades de que alguien que da positivo sea D es 4/23.

3. Los ancianos de la ciudad no le han dado suficiente evidencia para evaluar adecuadamente el programa. Desea saber qué diferencia ha hecho el programa con las tasas de VIH. Por lo tanto, necesita pruebas tanto de lo que sucede cuando el programa está presente (las tasas de VIH van de 1 / 10,000 a 1.2 / 10,000) como de lo que sucede cuando el programa está ausente y todos los demás factores relevantes son iguales. Sin el programa de intercambio de agujas, ¿las tasas de VIH aún habrían aumentado a 1,2 / 10,000? ¿Mayor? ¿Inferior? Sin esa evidencia, en otras palabras, sin control, no se sabe qué diferencia ha hecho el programa con las tasas de VIH.

Referencias

Arum, Richard y Josipa Roska. 2011. Académicamente a la deriva: aprendizaje limitado en campus universitarios . Prensa de la Universidad de Chicago.

Obispo, Michael y JD Trout. 2005. Epistemología y la psicología del juicio humano . Prensa de la Universidad de Oxford.

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