¿Eres un cínico social?

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Imagine que, mientras conduce en la carretera, un conductor de otro carril interrumpe bruscamente en su carril, lo que le obliga a frenar.

¿Cuál de las siguientes causas es la explicación más probable para el comportamiento del conductor?

1. El conductor es una persona grosera
2. El conductor debe estar apurado
3. El conductor no debe haberlo notado

Ahora imagina un escenario alternativo: mientras conduces por la carretera y deseas cambiar de carril, un conductor en otro carril frena para permitirte entrar en su carril por delante de él.

¿Cuál de las siguientes causas es la explicación más probable para el comportamiento del conductor?

1. El conductor es una buena persona
2. El conductor te deja entrar para que pueda entrar en tu carril
3. El conductor debe haber notado que tenías prisa

Le pedí a 40 conductores texanos que respondieran a estas preguntas. El 73% eligió "el conductor es una persona grosera", como explicación en el primer escenario, y el 63% eligió "el conductor es una buena persona" en el segundo escenario. Por lo tanto, en ambos escenarios, la mayoría de los encuestados atribuyó el comportamiento del conductor a rasgos de personalidad estables (el conductor es una persona maleducada), en oposición a las fuerzas situacionales (el conductor debe haber tenido prisa / el conductor debe haberse dado cuenta de que tenías prisa).

La tendencia a atribuir los comportamientos de otras personas a los rasgos de personalidad estables, en lugar de a las fuerzas de la situación, es bastante común, y se hace referencia en psicología como el error de atribución fundamental. Por lo tanto, cuando alguien no le devuelve su sonrisa, usted asume que es grosero, en lugar de estar preocupado o que no vio su sonrisa. Del mismo modo, cuando alguien te sonríe, supones que debe ser amable, en lugar de haber ganado la lotería.

Sin embargo, los resultados de este estudio revelan, además, que el error de atribución fundamental es más pronunciado para conductas negativas que positivas: las personas atribuyen más fácilmente comportamientos negativos (versus positivos) a los rasgos de personalidad. Verifiqué esta tendencia en otros cuatro escenarios también.

En otras palabras, las personas son cínicos sociales: en general, no damos a otros el beneficio de la duda.

¿Por qué somos tan cínicos con los demás?

Tal vez la razón más importante es que ser cínico aumenta nuestras posibilidades de supervivencia. En un mundo de perro-come-perro, un mundo en el que cada persona está cuidando sus propios intereses, tiene sentido ser cínico con los demás. En un mundo así, una persona que desconfía implícitamente de los demás y que, por lo tanto, está constantemente en guardia, probablemente sobrevivirá más tiempo que una persona que implícitamente confía en los demás y les otorga el beneficio de la duda.

Sin embargo, ¿qué pasa si no tiene que preocuparse por la supervivencia? Por ejemplo, ¿qué sucede si se atienden sus necesidades básicas? ¿Tendría sentido ser cínico incluso en tales circunstancias?

No, no si estabas interesado en maximizar tu bienestar y felicidad. Hay al menos tres razones por las cuales el cinismo social erosiona el bienestar y la felicidad. La primera razón es relativamente obvia: cuando eres cínico, tiendes a preocuparte mucho más de lo que lo harías si no fueras cínico, y la preocupación constante libera cortisol, una hormona del estrés que es muy dañina para el bienestar emocional, como ha demostrado el trabajo de Sopolsky y otros.

En segundo lugar, una persona cínica tenderá a comportarse de una manera que vicia el entorno que lo rodea, generando así más negatividad. Por ejemplo, si usted cree que el conductor en el escenario 1 es una persona grosera, en lugar de sentir que tenía prisa o que no se dio cuenta de usted, probablemente se sentiría enojado. La ira, a su vez, te hará sentir vengativo hacia él; por ejemplo, puede estar motivado para buscar oportunidades para cortar en su carril. La situación puede escalar rápidamente y hacer que todos sean más miserables. Incluso si de alguna manera controlas tu impulso de vengarte, los hallazgos muestran que la ira residual que sientes influirá en cómo te comportas con otras personas, personas totalmente ajenas al incidente que provocó la ira. Por lo tanto, por ejemplo, puedes sacar tu ira contra tu cónyuge, hijo o amigo inocente, generando desagrado con ellos.

Y finalmente, cuando eres cínico, tiendes a atraer a otros que también son cínicos. Esto se debe a un fenómeno conocido como homofilia: las personas tienden a acudir en masa a aquellos que tienen un maquillaje mental similar. Incluso si tuviera la suerte de tener la oportunidad de hacerse amigo de una persona menos cínica, tendría pocos incentivos para mantener la amistad con usted, ya que consideraría que su empresa era desagradable. Por lo tanto, una persona cínica tarde o temprano no tendrá más remedio que pasar el rato con otras personas cínicas. Esto eventualmente genera un círculo vicioso: debido a que nuestras actitudes y opiniones son en gran parte moldeadas por aquellos con quienes nos asociamos, salir con personas cínicas refuerza nuestro cinismo, haciéndonos aún más firmes en nuestro cinismo.

¿Cómo se rompe el ciclo de cinismo?

Romper cualquier hábito comienza con la comprensión de que uno tiene un problema. Romper el hábito del cinismo puede ser particularmente difícil, ya que la mayoría de las personas ni siquiera se dan cuenta de que son cínicos. Entonces, el lugar para comenzar es evaluar si eres más cínico de lo que deberías.

¿Cómo sabrías esto?

Creo que hay dos señales de advertencia. En primer lugar, ¿piensan tus amigos y familiares más cercanos que eres más negativo de lo que deberías ser, especialmente cuando interpretas no solo las de los demás sino incluso sus comportamientos? A veces puede ser difícil averiguar qué piensan tus amigos y familiares sobre ti, pero una forma es notar lo que te dicen cuando estás teniendo una discusión: ¿tus amigos y familiares te acusan de manera rutinaria como alguien que es demasiado negativo? ?

Por supuesto, solo puede descubrir esto si está lo suficientemente cerca de sus amigos y familiares, lo que me lleva a la segunda señal de advertencia: ¿Tiene al menos una persona cercana en la que puede confiar plenamente? Es decir, ¿tienes al menos una relación profunda y significativa? Si no lo hace, puede tener un problema para confiar en los demás, lo cual, a su vez, probablemente se deba a que es excesivamente cínico con los demás. Los resultados muestran que el único factor absolutamente esencial para ser feliz es tener al menos una relación profunda y significativa.

Incluso si ninguno de estos signos de advertencia se aplica a usted, puede ser más cínico de lo que debería ser, desde la perspectiva de maximizar su felicidad. Una forma de averiguar si este es realmente el caso es realizar una autoexperimentación: la próxima vez que se corte de su carril mientras conduce (o sucede algo similar), observe la naturaleza de sus interpretaciones espontáneas: ¿son negativos o positivos? Eso le dará una pista sobre si tiene alcance para volverse menos cínico.

Cuando les pregunté a los 40 tejanos encuestados en mi estudio por qué, si es que alguna vez, cortaron el carril de otra persona, cada uno de ellos, sin excepción, dijo que solo lo harían si: a) tenían prisa, o b) no había notado el automóvil en el otro carril. Por lo tanto, parece que todos nosotros nos consideramos personas decentes y decentes, pero nos resulta difícil brindar a otros el beneficio de la duda que buscamos de ellos. ¿Qué pasaría en un mundo en el que las personas eran, por defecto, más confiadas que cínicas? La extrapolación de estudios sobre la confianza y la reciprocidad sugiere que ese mundo sería un lugar maravilloso: la felicidad de todos se multiplicaría.

¿Qué nos impide vivir en un mundo así?

Parece que necesitamos una masa crítica de voluntarios para comenzar el círculo virtuoso de la positividad: voluntarios que, a pesar de que ocasionalmente se aprovechan de ellos, continuarán brindando a otros el mayor beneficio de la duda que sea posible.

¿Sientes que podrías ser un voluntario?

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