¿Eres un padre de familia libre? Usted debería ser

New York Times
Fuente: New York Times

Hubo un gran artículo en el New York Times el otro día titulado, The Case for Free Range Range Parenting. Se argumenta persuasivamente la necesidad de que nuestros hijos tengan la libertad de explorar sus mundos por su cuenta sin que los padres actúen como helicópteros, siempre revoloteando para "protegerlos" del mundo aparentemente peligroso en el que se encuentran ahora.

Pienso en mi infancia en un pequeño pueblo a las afueras de Hartford, Connecticut. No había vallas que separaran a los vecinos. Mis amigos y yo salíamos de casa las mañanas de fin de semana y no volvíamos hasta el anochecer. Durante el invierno, íbamos a patinar en los estanques locales. Durante la escuela secundaria, monté mi bicicleta hacia y desde la escuela (¡aproximadamente 8 millas en cada sentido!) En algunas carreteras concurridas. Y estoy bastante seguro de que mis padres ni siquiera pensaron en lo que estaba haciendo, y mucho menos se preocupan por mí. Y sobreviví.

Oh, cómo han cambiado los tiempos. Nuestros hijos ahora viven en un mundo tan contenido. Uso la palabra 'contenido' literal y metafóricamente. Literalmente, las casas en Mill Valley, California, donde vivimos, y la mayoría de las localidades en estos días, están valladas, como parques, patios de recreo y patios de escuelas. Metafóricamente, rara vez hay un momento en que nuestros hijos no estén bajo el control de la supervisión de un adulto, ya sea en el hogar, la escuela, los deportes o la actividad después de la escuela. Nuestros niños están programados para la seguridad en un momento en que los beneficios de darles espacio para correr, de nuevo, literal y metafóricamente, son numerosos.

Muchos padres creen que el mundo de sus hijos es peligroso. De hecho, nuestros niños son mucho más seguros que hace 25 años. Si desea que sus hijos estén verdaderamente seguros, no conduzca, no tenga piscina y no deje a sus hijos con parientes.

En generaciones pasadas, si había un secuestro o un caso de abuso infantil o asesinato de niños en una parte del país, los que estaban a distancia nunca se enterarían. Pero, en nuestro mundo impulsado por Internet, escuchamos acerca de las amenazas diarias a las vidas de nuestros hijos por lejanas o remotas que sean. Como dice el refrán, "si sangra, conduce" en las noticias y cualquier cosa sensacional, siniestra o salacida, particularmente si involucra a niños, puede dominar los periódicos, la radio, las noticias por cable e Internet durante semanas (hasta la próxima). "Noticias horribles" entra en el ciclo de noticias). No es sorprendente que muchos padres estén aterrorizados por la seguridad de sus hijos.

El tema de los niños de campo abierto me llega a casa a un nivel muy personal. Con las hijas de 9 y 7 años, experimento el conflicto entre mi deseo de protegerlas y mi deseo de liberarlas. Y, aunque sé racionalmente que el mundo es un lugar notablemente seguro para mis hijas, como ser humano, yo también soy susceptible a la irracionalidad de la sobreprotección. Debo admitir que en las ocasiones habituales en que juegan o andan en bicicleta en la vereda de nuestro vecindario decididamente seguro, me preocupa un poco si no los escucho afuera por un momento.

El otoño pasado, permitimos que nuestras hijas (a instancias de ellos) caminen solas de la escuela a una actividad después de la escuela a aproximadamente 1/2 milla de distancia. Cuando les contamos a sus maestros y lo mencionamos a nuestros amigos, todos se sorprendieron de que les permitiéramos a nuestros hijos hacer una caminata tan peligrosa por las calles del centro de Mill Valley (tenga en cuenta la ironía en mi tono). La buena noticia es que nuestras niñas han caminado muchas veces y ahora se enorgullecen de su viaje semanal a pie o en bicicleta. También les permitimos llevar a nuestro perro a pasear por el vecindario, ir al parque cercano y caminar hasta la tienda local de artesanías en la calle, todo sin nuestra guía o protección.

Mi familia también pasa tiempo en las montañas esquiando, caminando, montando en bicicleta, nadando, en kayak y simplemente estando afuera. No hay vallas allí, solo rocas, árboles, nieve y tierra. Y cuando nuestras chicas están allí, se siente como si estuvieran en su elemento. Ellos exploran libremente Crean aventuras en las que son las estrellas. Hacen cosas en lugar de necesitar cosas para entretenerlos. Nunca se aburren y siempre están felices.

Sí, ciertamente existe el riesgo de dar a sus hijos la libertad de estar solo consigo mismos. Y no estoy sugiriendo que los padres deberían simplemente liberar a sus hijos a ciegas. Hay un rol para entrenar, guiar y monitorear a los niños en sus experiencias iniciales como criaturas de corral.

Pero, hay varios dones maravillosos que podemos darle a nuestros hijos cuando les permitimos experimentar su mundo como seres de campo abierto. Primero, el mensaje de que el mundo es un lugar bastante seguro (a la vez que educa a los peligros realistas que existen), infundiéndoles así la seguridad y la comodidad para explorar su mundo. Segundo, nuestra confianza en sus capacidades para cuidar de sí mismos sin nuestra ayuda. En tercer lugar, nuestra voluntad de dejar de lado nuestras ansiedades porque sabemos que la libertad es tan saludable para ellos.

Y, finalmente, el conocimiento de que cuando regresen de sus aventuras en el mundo grande (aunque solo les parezca grande), los estaremos esperando con un gran abrazo, una sonrisa en nuestros rostros y, ciertamente, un pequeño alivio en nuestros corazones.

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