¿Es 50 realmente el nuevo 15?

Como alguien que está en mis cincuenta años, el aforismo popular "50 es el nuevo 15" me hace reír. Como terapeuta que escribe sobre la psicología del envejecimiento, me desconcierta. ¿A quién engañamos? Claro, ser 50 hoy significa algo diferente de lo que hicieron para nuestros padres o abuelos; muchos de nosotros estamos en forma, somos activos y esperamos seguir así hasta bien entrados los 80 y 90, pero 50 para mí, bueno, es simplemente el "nuevo 50 ! "

Lo que tiene sentido para mí es comparar 50 a 15 en términos de las transiciones que tienen lugar durante estas etapas de la vida. Hay una serie de paralelismos interesantes entre lo que sucede durante nuestra adolescencia y en la madurez, tanto física como psicológicamente, y comprenderlos es importante. Las similitudes pueden ayudarnos a recordar que estas son etapas de la vida que pasan y navegar a través de ellas es lo que nos permite emerger con nuevas perspectivas.

A continuación hay cinco formas en que 50 se pueden comparar con 15.

Hormonalmente
Ellos: tanto los niños como las niñas son bienvenidos en la adolescencia con hormonas cambiantes. Las chicas comienzan a menstruar. Sus cuerpos se vuelven más redondos y desarrollados. Los niños comienzan a mostrar el vello corporal. Sus voces cambian. Las hormonas pueden afectar la piel de un adolescente, causando acné en sus rostros y otros lugares inesperados. El impulso sexual aparece repentina y fuerte, haciendo que las adolescencias parezcan impulsadas por el deseo. Sus cuerpos y emociones se sienten fuera de control a medida que experimentan un cambio hormonal.

Nosotros: los hombres y mujeres de mediana edad experimentan cambios en nuestras hormonas también. A medida que las gotas de estrógeno, las mujeres se enfrentan al inicio de la menopausia. Sudores nocturnos y sofocos comienzan. Los niveles de testosterona en los hombres también cambian, a veces resulta en pérdida de energía, concentración y potencia. La mayoría de los hombres y mujeres de mediana edad dicen que sienten diferencias en su libido, la textura de su piel y cabello. Los cambios hormonales también pueden generar cambios emocionales, lo que hace que algunos se sientan irritables y deprimidos durante este tiempo.

Estéticamente
Ellos: el ritmo al que los adolescentes crecen y cambian es muy variable. Un adolescente puede tener un gran crecimiento acelerado y una barba completa en la adolescencia temprana, mientras que otro permanece pequeño y se enfrenta al bebé hasta el final de la escuela secundaria. Las adolescentes pueden desarrollarse temprano y desarrollarse, mientras que otras permanecen maricas. La mayoría de las chicas son más altas que los chicos durante los años de la escuela secundaria. Casi todos atraviesan una etapa incómoda ya que sus cuerpos se sienten fuera de control y experimentan cambios.

Nosotros: los cuerpos de las personas de mediana edad también cambian y de maneras variables. El metabolismo generalmente se ralentiza y el aumento de peso es común. Pero también se produce pérdida de peso, a veces como resultado de una pérdida de apetito. El tono muscular se ablanda, los huesos se vuelven más frágiles y puede comenzar la osteoporosis. Las mujeres primero notan estos cambios biológicos con mayor frecuencia en sus rostros, como vemos arrugas, cuellos de pavo, brazos flácidos y senos caídos. Los hombres sienten estos cambios cuando notan pérdida de fuerza, resistencia y energía. Ambos se dan cuenta de que el cabello comienza a gris, que para la mayoría ocurre a los 50 años, pero puede comenzar incluso antes.

Nuestros cuerpos, nosotros mismos
Ellos: los adolescentes pueden volverse egocéntricos y parecen estar preocupados por sus propias necesidades. Es como si un interruptor se activa y de repente sus amigos, la música, la ropa y el maquillaje adquieren una mayor importancia sobre todo lo demás. Las chicas jóvenes a menudo se obsesionan con su autoimagen, se revisan constantemente en el espejo, hojean revistas y se obsesionan con la moda. Después de tener poco interés en su apariencia, los adolescentes pueden enfocarse en lucir modernos y modernos, o desarrollar su cuerpo a través de los deportes o ejercitándose. Los adolescentes generalmente parecen incapaces de salir de sí mismos para darse cuenta de que alguien más existe o importa.

Nosotros: A pesar de nuestra madurez a la edad de 50 años, muchos de nosotros nos volvemos tan absortos como nuestros hijos adolescentes. Es casi como si retrocediéramos en el tiempo, a medida que nuestras inseguridades acerca de nuestra apariencia cambiante revivan. Comenzamos a mirarnos al espejo, enfocándonos ahora en las arrugas y las manchas de la edad en lugar del acné y los brotes. Revisamos los anuncios de revistas y los contadores de cosméticos para encontrar nuevos productos antienvejecimiento, con la esperanza de que una cura milagrosa controle los cambios que sentimos. Nuestros pares vuelven a ser importantes, ya que nos sentimos conectados con otros que están pasando por la misma experiencia.

Separación e individualización
Ellos: los adolescentes enfrentan el desafío de separarse de sus familias a medida que pasan de ser adolescentes a ser adultos. Muchos se van de casa para comenzar la universidad o nuevos trabajos. Están ansiosos por seguir adelante, pero ansiosos por su inminente independencia. Es por eso que los adolescentes a menudo se aferran el uno al otro. Pueden ser rebeldes contra la autoridad y el control parental, pero también se aferran a la infancia. Sus identidades adultas son individualizantes y transformadoras.

Nosotros: los de mediana edad también se enfrentan al desafío cuando nos separamos de nuestros hijos adultos y nuestros padres ancianos. Después de años cuidando niños, algunos se enfrentan a un nido vacío cuando nuestro hijo más joven se va a casa. Algunos que han cuidado a padres ancianos o los han tenido viviendo con nosotros tienen que despedirse a medida que pasan. Al igual que los adolescentes, luchamos por encontrar nuevas identidades, tanto anhelando hacer retroceder el reloj como ansiosos por lo que vendrá después.

Desafío y evitación
Ellos: ¿Cuántos adolescentes se han escuchado diciendo: "No entiendes" o "Déjame en paz, sé lo que estoy haciendo". La mayoría cree que ellos saben y nosotros no. Reaccionan a sus cambios físicos y emocionales con desafío y / o evitación, participando en la experimentación sexual, conductas impulsivas, compulsivas y adictivas. Los adolescentes van a la cama a todas horas, duermen hasta el mediodía. Ellos comen en exceso. Dejan de comer Estas acciones pueden reflejar una combinación de pérdida de control y el deseo de mantener el control.

Nosotros: a medida que experimentamos nuestros cambios en la mediana edad, también sentimos la pérdida de control y el deseo de recuperarla. Puede que no parezcamos abiertamente rebeldes, como lo hacen los adolescentes, pero una crisis de "mediana edad" puede ser bastante desafiante: huir con compañeros más jóvenes, hacer compras impulsivas y experimentar transformaciones radicales. A veces ocultamos nuestros sentimientos, usando alcohol y drogas para apaciguarlos. La anorexia y la bulimia aumentan durante la mediana edad, lo que también puede ser una sensación de descontrol o deseo de obtenerla.

De diversas maneras, vemos que tanto los adolescentes como los de la mitad de la vida se enfrentan a navegar a través de períodos de gran transición. En la juventud, las reacciones a estos cambios pueden parecer ingobernables y desafiantes, en contra de cualquiera y todos los que se interponen en el camino de crecer. En la mitad de la vida luchamos contra una fuerza diferente -los estragos de envejecer- y nuestras reacciones a menudo parecen menos dramáticas. En su último libro, "Creo que te amo", el personaje del autor de best-sellers Alison Pearson niega igualar estas etapas de la vida, diciendo: "las rebeliones se desperdician en los jóvenes". ¿Qué diablos tienen para rebelarse contra? Tú y yo, por otro lado, tenemos una amplia gama de frustraciones, desilusiones y resentimientos acumulados a lo largo de muchas décadas ".

Sin duda, 50 no es 15. Igualarlos puede ser agravante. Pero si los adolescentes y los de mediana edad pueden ver las formas en que 15 y 50 son iguales, no solo podemos apreciar los desafíos inherentes en ambas etapas de la vida, sino que también podemos terminar entendiéndonos mejor.

¿Qué piensas de la frase popular "50 es el nuevo 15?"

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