¿Es "Casi alcohólico" un concepto útil?

Basado en una publicación en The Atlantic- "Are You Almost Alcoholic? Echando un vistazo a un viejo problema "-Gizmodo ha declarado (?) Amablemente:" ¿Todos los que conoces son alcohólicos? "Estas publicaciones se basan en el lanzamiento ampliamente publicitado del libro, Casi alcohólico: es mi (o mi amado) ) ¿Beber un problema? por Robert Doyle, MD, instructor clínico en psiquiatría en Harvard Medical School y Joseph Novinski. (Véase la entrevista de Brian Lehrer con el Dr. Doyle en NPR / WNYC.)

Al principio, pensé que el título de Gizmodo era sarcástico, reflexionando sobre la ridiculez inherente de la idea que expresaba. Pero no fue así. Tanto The Atlantic como las piezas de Gizmodo señalan que, antes de convertirse en alcohólicos, las personas muestran problemas con la bebida, que el abuso de alcohol ocurre a lo largo de un espectro del cual el alcoholismo es solo un estado final.

Hay dos formas de considerar esta perspectiva. Alcohólicos Anónimos, provenientes del modelo de la Templanza, ve todos estos problemas como un avance hacia el alcoholismo. Sin embargo, los datos que respaldan el modelo del espectro provienen de una perspectiva completamente diferente: la investigación epidemiológica. La incorporación reciente de esta perspectiva es el estudio del NESARC (Encuesta Nacional Epidemiológica del Alcohol y Condiciones Relacionadas) del Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo sobre el consumo de alcohol en 43,000 estadounidenses durante su vida.

NESARC revela información sorprendente, aunque información que todas las encuestas epidemiológicas a gran escala han encontrado en repetidas ocasiones. Alrededor de un tercio de los estadounidenses enfrentan un problema con la bebida en sus vidas. No se preocupe, la mayoría los supera. De hecho, encuentra NESARC, del 10 por ciento de las personas que en algún momento de sus vidas logran el diagnóstico más serio de "dependencia del alcohol" (leer como "alcoholismo"), tres cuartas partes se recuperan por completo y tres cuartas partes de las que se recuperan completamente hazlo sin ningún tipo de tratamiento. Además, la mayoría de estos alcohólicos totalmente recuperados no se abstienen.

Impactante, lo sé. Esto viola la percepción estadounidense del alcoholismo como una enfermedad binaria, que se deriva de las nociones de AA y templanza. En cambio, resulta que los problemas de alcohol ocurren a lo largo de un espectro con personas que se mueven hacia adelante y hacia atrás en ese espectro, la mayoría de las veces de regreso, especialmente cuando dejan la vejez, se casan y tienen hijos, solo ocasionalmente hacia adelante.

¿Cómo consideramos esta información? Los comentarios sobre la pieza de The Atlantic se dividen en dos categorías: reconocer temprano el abuso del alcohol es útil, y que esto es una mierda más puritana. Idealmente, la conciencia detrás de la pieza de The Atlantic llevaría a las personas a beber más conscientemente, donde se dieron cuenta cuando usan alcohol de maneras que no son útiles, y eso puede dañarlas, así como tratamos de ser conscientes de nuestra alimentación .

En el lado negativo, identificar a muchas personas que tienen problemas con la bebida -por ejemplo, un tercio de los estadounidenses- podría inflar nuestro sistema de atención médica más allá de cualquier límite razonable. Y, por NESARC, no sería un paso útil para las personas involucradas, que tienden a ser considerados, y se consideran a sí mismos, como alcohólicos.

Existe una tradición en los Estados Unidos de expandir un problema más adelante en el espectro, un nombre para el cual es "inflación de problemas". Una manera de hacerlo es vincular cualquier señal de que las personas tienen un problema incipiente con los casos de personas que sufren las peores formas de ese problema

Me temo que el artículo de The Atlantic sigue la metodología de inflación al abrirse con el caso de Whitney Houston. No tenemos que expandir las categorías diagnósticas y las alarmas existentes para abarcar a Houston: ella dependía de manera suficiente, tomada individualmente y en conjunto, de medicamentos, drogas ilícitas (cocaína) y alcohol para merecer atención debido a los criterios existentes. Y, de hecho, ella había recibido repetidamente tanta atención, incluido un tratamiento intensivo.

También temo que el hábito estadounidense -que ha crecido exponencialmente en las últimas décadas- de considerar todo tipo de problemas que la gente encuentra adecuados para la atención médica no nos ha hecho una nación más feliz, menos deprimida, mentalmente enferma, abusadora de sustancias, o sujeto a cualquiera de una serie de problemas emocionales y de comportamiento que enfrentamos.

Tomemos los tres primeros criterios de la lista de Atlantic / Gizmodo de diez criterios de problemas relacionados con el alcohol, con los que generalmente estoy de acuerdo, para considerar las tendencias de diagnóstico inflacionario de la lista:
• Bebe para aliviar el estrés.
• A menudo bebe solo.
• Esperas beber.

Tómame. Tengo 66 años y aún no he sido diagnosticado como drogadicto o tratado por ello, aunque desarrollé un programa de tratamiento de adicciones llamado Programa de Proceso de Vida (c).

• A veces tengo una oportunidad en mi café en momentos tensos (estoy involucrado en un pleito sobre mi programa de tratamiento).

Razones para no inscribirme en Betty Ford o en el Programa Life Process (aparte de no poder pagarlos): Soy una persona altamente productiva y continúo en mi último año. No tomo ningún medicamento psiquiátrico para la tensión o la depresión; gracias, ese disparo ocasional y un poco de cerveza o vino son lo suficientemente buenos para mí.

• Vivo solo, así que hago una buena parte de mi consumo solo.

Criterios de desactivación. Nunca me emborracho Bebo moderadamente cuando estoy solo o con otras personas. Apenas puedo contar la cantidad de veces que tomé más de dos bebidas en una ocasión, solo o socialmente. Simplemente no es mi hábito.

• Al final de un día de trabajo, espero con ansias un trago o una cerveza (mi padre también lo hizo).

Terminé de defenderme. Dime si debería estar preocupado.

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